L’autoritratto di Max Beckmann batte il record delle aste d’arte tedesche con una vendita di 20 milioni di euro | Germania

Un raro e straordinario autoritratto dell’espressionista tedesco del XX secolo Max Beckmann è stato venduto a Berlino per 20 milioni di euro (17 milioni di sterline), battendo il record per un’opera d’arte venduta all’asta in Germania.

Il sorprendente Selbstbildnis gelb-rosa (Autoritratto giallo-rosa) è stato dipinto da Beckmann durante il suo esilio in tempo di guerra ad Amsterdam dopo essere fuggito dalla Germania nazista. L’identità del suo nuovo proprietario non era immediatamente disponibile. Con commissioni e altri oneri, il costo per l’acquirente è stato di 23,2 milioni di euro.

La vendita alla casa d’aste di Villa Grisebach ha attirato acquirenti da tutto il mondo. Il direttore della casa d’aste, Micaela Kapitzky, ha detto che è stata un’opportunità unica per acquistare un autoritratto di Beckmann. “Un suo lavoro di questo genere e qualità non si presenterà più. Questo è molto speciale”, ha detto.

Il banditore, Markus Krause, ha detto ai potenziali acquirenti “questa possibilità non tornerà mai più”.

Beckmann ha completato il lavoro nel 1944, quando aveva 50 anni, e in esso ritrae il suo io molto più giovane. Il dipinto è rimasto in possesso della moglie Mathilde, detta Quappi, fino alla sua morte, ed è stato messo in vendita l’ultima volta nel 1996.

Prima della vendita, migliaia di persone accorrevano per vedere l’opera, prima a New York, dove era esposta a novembre, e successivamente nella Villa Grisebach del XIX secolo, nel centro di Berlino ovest.

La vendita è un colpo di stato per Villa Grisebach, fondata nel 1986 quando Berlino era ancora divisa dal muro. A quel tempo, il commercio di opere d’arte tedesche di fascia alta si svolgeva principalmente a Monaco e Colonia, o nelle case d’aste di Londra e New York.

Il dipinto era il lotto 19 tra altre 56 opere, da Otto Dix e Egon Schiele a Paul Klee e Wassily Kandinsky. Batte il record di un’opera messa all’asta in Germania di oltre 10 milioni di euro. L’anno scorso la casa d’aste Nagel di Stoccarda ha venduto una scultura in bronzo donata da una concubina all’imperatore cinese Chenghua nel 1473 per 9,5 milioni di euro. Beckmann ha dipinto numerosi autoritratti, molto ricercati dai collezionisti ma raramente disponibili per la vendita, ma quest’opera è considerata insolita per la rara scelta di colori vivaci dell’artista. Il tessuto giallo e il bordo in pelliccia di quella che potrebbe essere una vestaglia, o un cenno a quella che Beckmann chiamava la sua figura di “re artista”, esprimono la sovranità su se stesso in un momento in cui spesso si sentiva intrappolato e privo di controllo sulla sua vita.

Questo tentativo di maestosità divenne sempre più oscurato man mano che era un rifugiato, con Beckmann che descriveva la figura che incarnava come “alla ricerca della sua patria, ma avendo perso la sua casa lungo la strada”.

Beckmann lasciò la Germania per Amsterdam nel 1937, un giorno dopo aver sentito Adolf Hitler pronunciare un discorso in cui condannava gli artisti “degenerati”. Le autorità hanno successivamente confiscato 500 delle sue opere dai musei. Beckmann e sua moglie, Mathilde, non tornarono mai più in Germania, emigrando negli Stati Uniti un decennio dopo, dove morì nel 1950.

Quando Amsterdam fu invasa dalle truppe tedesche nel 1940, non era più un rifugio sicuro, e si ritirò nel suo studio in un vecchio magazzino di tabacco lungo il canale, dove la sua pittura, in particolare i suoi autoritratti, divenne la chiave per la sua sopravvivenza o, come ha detto il critico d’arte Eugen Blume, “espressioni emblematiche della crisi spirituale che ha attraversato”. Il decennio che Beckmann trascorse ad Amsterdam divenne il suo periodo più prolifico.

“Beckmann ha dovuto assistere impotente mentre gli occupanti tedeschi internavano gli ebrei olandesi, tra cui i suoi amici personali, nel campo di concentramento di Westerbork”, ha detto Blume. Beckmann evitò per un pelo di essere richiamato lui stesso a causa di una malattia cardiaca, ma viveva nella costante paura di essere arrestato o che i suoi quadri fossero confiscati. “Con il disegno nel suo atelier … è diventato un obbligo autoimposto che lo ha protetto dal crollo”, ha detto Blume.

Beckmann ha scritto nel suo diario: “Morte silenziosa e conflagrazione tutt’intorno a me eppure vivo ancora”.

Secondo Kapitzky, Beckmann “ha regalato a Quappi diversi suoi autoritratti, poi glieli ha variamente portati via per regalarli ad amici o per venderli. Ma a questo si è aggrappata e non ha mai lasciato andare fino alla sua morte nel 1986.

“Molto probabilmente questo è dovuto a ciò che rappresentava”, ha aggiunto. “Si è dipinto da giovane ed è pieno di vitalità, forza interiore e sfida, la sua volontà di superare questo momento difficile, e c’è anche il suo sorriso calmo ed enigmatico”.

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