L’affermazione del festival cinematografico saudita di “censura zero” non riesce a conquistare i critici | Arabia Saudita

Uno sfarzoso festival cinematografico internazionale in Arabia Saudita ha steso il tappeto rosso per una serie di attori e registi famosi, promettendo un evento a “censura zero” che presenterà temi LGBTQ+ nonostante si tenga in un paese in cui l’omosessualità è criminalizzata.

A soli cinque anni da quando la dura monarchia del Golfo ha revocato un divieto decennale sui cinema, il festival internazionale del cinema del Mar Rosso ha lanciato giovedì 10 giorni di proiezioni. Tra gli ospiti l’attore e regista libanese Nadine Labaki, oltre ai colleghi registi Guy Ritchie e al premio Oscar Spike Lee.

Giunto alla sua seconda edizione, il festival ha debuttato nel 2021 con l’accusa che il governo dell’Arabia Saudita stesse usando la cultura per mascherare il suo scarso record di diritti umani.

Nonostante le riforme delle leggi sociali, tra cui il permesso alle donne di guidare, il principe ereditario del paese e sovrano de facto, Mohammed bin Salman, ha supervisionato un’ondata di esecuzioni e schiacciato il dissenso politico. È stato anche ampiamente condannato per aver diretto l’intervento dell’Arabia Saudita nella guerra civile nello Yemen e, secondo l’intelligence statunitense, è probabile che abbia ordinato l’omicidio del giornalista Jamal Khashoggi.

Michael Page, vicedirettore della divisione Medio Oriente e Nord Africa di Human Rights Watch, ha accusato le autorità dell’Arabia Saudita di utilizzare “i festival come uno strumento di riciclaggio della reputazione, nello stesso modo in cui hanno utilizzato precedenti eventi sportivi e di celebrità per cercare di imbiancare la loro immagine piuttosto terribile”.

Mohammed Al Turki, produttore cinematografico e amministratore delegato del festival, ha detto che c’era “un po’ di ipocrisia occidentale” quando si trattava di criticare l’organizzazione di un festival cinematografico in Arabia Saudita, aggiungendo che era entusiasta di ospitare un evento a casa sua paese che sarebbe stato impossibile solo pochi anni fa.

Interrogato dal sito web di notizie dell’industria cinematografica Deadline Hollywood sui diritti LGBTQ+, Turki ha dichiarato: “Il festival ha una politica di censura zero… andare di pari passo.”

Uno dei film proiettati, The Blue Caftan, è una storia incentrata su un sarto marocchino segretamente gay che è costretto a confrontarsi con la sua sessualità quando un apprendista maschio si unisce al suo laboratorio. Il sito web del festival attribuisce alla direttrice, Maryam Touzani, il merito di aver affrontato “un argomento complesso con sensibilità e coraggio, indicando la strada verso una società in cui tradizione e tolleranza possono prosperare insieme”.

Consentire tali film al festival crea un paradosso in cui l’hotel Ritz Carlton a Jeddah diventa in effetti temporaneamente esente dalle pratiche omofobe dell’Arabia Saudita. Tra gli altri ospiti c’è Luca Guadagnino, che ha diretto il premio Oscar Chiamami col tuo nome, una storia d’amore gay che di certo non avrebbe superato la censura dell’Arabia Saudita.

Kaleem Aftab, il direttore della programmazione internazionale del festival, ha affermato che non ci sono restrizioni governative obbligatorie sui film che può selezionare.

Parlando alla rivista di settore Screen International, Aftab ha dichiarato: “Guardare all’Arabia Saudita come un insieme monolitico è un errore enorme – sarebbe come dire che tutti in Inghilterra sono Brexiteer britannici bianchi.

“Guarda l’America oggi, con Roe v Wade che viene ribaltato. Le cose possono andare avanti e indietro. Ogni società ha imperfezioni, ogni società se ne occupa”.

Sebbene il festival si definisca indipendente, l’organizzazione fa affidamento su fondi statali e sponsorizzazioni di società collegate al governo ed è vista come un modo per il regno di guidare gli investimenti nella sua embrionale industria cinematografica e televisiva.

Quest’anno, Riyadh ha annunciato uno sconto in contanti del 40% sulla produzione cinematografica e, oltre alle proiezioni, il festival organizzerà una conferenza per promuovere il settore, chiamata Red Sea Souk.

Gli organizzatori sperano che le produzioni mediorientali e del sud del mondo che potrebbero essere trascurate e poco pubblicizzate in altri festival internazionali abbiano la possibilità di brillare. Al festival dell’anno scorso ha partecipato Haifaa al-Mansour, una pluripremiata regista saudita, il cui film del 2012 Wadjda è stato il primo lungometraggio girato interamente nel paese del Golfo.

Tuttavia, Dana Ahmed, ricercatrice sul Medio Oriente presso Amnesty International, ha affermato che il festival deve essere visto nel contesto di autorità che non hanno “alcuna tolleranza per la libertà di espressione”.

Ha detto: “È importante notare nel bel mezzo della spinta riformista dell’Arabia Saudita che la continua repressione della libertà di espressione da parte delle autorità significa che tutti rischiano decenni di prigione per la loro libertà di parola”.

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