La ultima copa/L’ultima coppa: NPR

Diego Maradona uno dopo l'altro con Lionel Messi mentre le versioni più giovani di se stesse giocano a calcio in sottofondo

María Jesus Contreras per NPR

Diego Maradona uno dopo l'altro con Lionel Messi mentre le versioni più giovani di se stesse giocano a calcio in sottofondo

María Jesus Contreras per NPR

Sentiamo spesso dire che “il confronto è il ladro della gioia”. Ci appesantisce con le aspettative che vengono create sia da noi stessi che dalle persone che ci circondano.

Per Lionel Messi, il passaggio al set precedente dell’icona argentina Diego Maradona si è rivelato una partita che punta ancora a vincere.

Durante la sua carriera calcistica, il soprannome di Maradona è stato “El pibe de oro” o “Ragazzo d’oro”, ma la sua infanzia è stata tutt’altro. È cresciuto povero e bruno in un paese che predilige i tratti europei, quindi inutile dirlo, il successo non è stato facile per ragazzi come lui.

La sua abilità lo ha reso una leggenda del quartiere nella sua città prima che avesse l’opportunità di sfondare nella più grande squadra di professionisti dell’Argentina, il Boca Juniors. E dopo un periodo in Europa, ha poi guidato notoriamente la nazionale argentina alla vittoria della Coppa del Mondo in una partita contro la Germania Ovest nel 1986.

Ma quell’ultima partita non è stata quella che lo ha elevato allo status di dio: lo ha fatto la partita dei quarti di finale contro l’Inghilterra.

La “mano di Dio”

Chiamano il suo primo gol durante quella famosa partita “la mano di dio”. Controverso per alcuni, Maradona è stato in grado di segnare per l’Argentina usando una combinazione di pugno e testa per reindirizzare la palla. Quando i giornalisti gli hanno chiesto come ha fatto, ha detto notoriamente: “Un po’ con la testa di Maradona e un po’ con la mano di Dio”.

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Diego Maradona brandisce il Mondiale vinto dalla sua squadra dopo il 3-2 sulla Germania Ovest nel 1986.

AFP tramite Getty Images


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AFP tramite Getty Images

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Diego Maradona brandisce il Mondiale vinto dalla sua squadra dopo il 3-2 sulla Germania Ovest nel 1986.

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Dopo che Maradona ha realizzato il suo secondo e ultimo gol della partita, la sua eredità nel mondo del calcio si è consolidata, ma anche gli dei del calcio hanno dei difetti.

Vivere all’ombra di Maradona

Maradona è morto nel 2020 e la sua eredità è oscurata dall’abuso di droghe e dalle accuse di violenza sessuale, che ha negato. La sua presenza tuttavia incombe ancora sull’Argentina, insieme a quella che ha stabilito per future stelle come Messi.

Essendo uno dei più grandi giocatori emergenti dell’epoca, Messi era – ed è tuttora – paragonato a Maradona. I giocatori più promettenti lo sono.

I loro mondi si sono scontrati quando Maradona è tornato come capo allenatore della nazionale argentina durante la Coppa del Mondo 2010 in Sud Africa. Messi, che è mite (e spesso nervoso), doveva ora confrontarsi con il comportamento caotico di Maradona in campo.

L’Argentina finì per essere eliminata dalla Coppa del Mondo quell’anno con una sconfitta contro la Germania, ironia della sorte, il paese battuto da Maradona negli anni ’80 per vincere tutto. Ciò ha portato Messi a precipitarsi negli spogliatoi quel giorno e alla fine affrontare le orde di argentini frustrati che non capivano perché non stesse offrendo ciò che Maradona ha fatto una volta.

Riuscirà Messi a sfondare il rumore?

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L’allenatore dell’Argentina Diego Maradona guarda a Lionel Messi dopo aver perso la partita dei quarti di finale della Coppa del Mondo 2010 contro il Real Madrid. Germania

Daniel Garcia/AFP tramite Getty Images


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L’allenatore dell’Argentina Diego Maradona guarda a Lionel Messi dopo aver perso la partita dei quarti di finale della Coppa del Mondo 2010 contro il Real Madrid. Germania

Daniel Garcia/AFP tramite Getty Images

Anche Maradona è diventato un critico di Messi anni dopo.

Nel 2018, otto anni dopo che Maradona aveva allenato Messi, disse a Fox Sports: “Non dovremmo più deificare Messi. È Messi quando gioca per il Barcellona. Messi è Messi quando indossa quella maglia, ed è un altro Messi con l’Argentina. “

“È un grande giocatore, ma non è un leader”, ha continuato. “È inutile cercare di fare di un uomo che va in bagno 20 volte prima di una partita un leader”.

Maradona non è stato l’unico a sentirsi così: molti altri argentini hanno condiviso il sentimento. Dopotutto, Maradona e Messi erano entrambi bravissimi nel loro sport, ma le loro storie non potrebbero essere più diverse, nonostante i paragoni.

Maradona è risorto dalle ceneri ed è diventato una leggenda prima dei suoi scandali, mentre Messi è fuggito dall’Argentina in giovane età ed è tornato con il suo stile di gioco spagnolo combinato con un tocco latinoamericano. Tornare a casa non è stato esattamente facile.

Maradona in seguito ha replicato a quei commenti in una conferenza stampa dicendo: “L’amicizia che ho con Lionel è molto più grande di quella che tutti voi [journalists] può scrivere. Sto dicendo che Messi è il migliore al mondo”.

Anche dopo la sua morte, l’eredità di Maradona continua a incombere sulle prospettive finali di Messi per la Coppa del Mondo, e alla fine pone la domanda: Messi sarà in grado di superare tutto il rumore o soccomberà?

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