La truccatrice Babalwa Mtshiselwa parla di “The Woman King”

La persona scelta come truccatrice e artista protesica per la Sony Pictures La donna re aveva davanti a sé un lavoro a tutto campo. Non solo hanno dovuto abbinare protesi e trucco a diverse tonalità della pelle tra le molte sfumature di marrone rappresentate negli attori del Diasporico africano che hanno recitato nel film, ma hanno dovuto abbinare il colore di ogni donna mentre si abbronzava in diverse sfumature nel corso di riprese. Inoltre l’artista ha dovuto ricercare e costruire cicatrici e tatuaggi culturalmente specifici, costruendo anche un rapporto con un gruppo di attori, ognuno con i propri desideri e bisogni di cura della pelle.

Sembra ingannevolmente semplice, ma Hollywood non è famosa per dare il miglior lavoro ad artisti esperti tutto tonalità della pelle. Entra in Babalwa Mtshiselwa, una truccatrice pluripremiata di Johannesburg, in Sud Africa. Per lei, selezionare il trucco giusto per una varietà di pelle scura su pellicola non è stata una sfida ma un regalo. Mtshiselwa è stato scelto dalla regista Gina Prince-Bythewood per mettere in evidenza le donne e gli uomini, non per nasconderli.

“Quindi quello che farò è questo: ogni volta che otterrai una sfumatura più scura, diventerò più scura con il fondotinta”, ha spiegato Mtshiselwa, ricordando le conversazioni che ha avuto con i numerosi attori del film, inclusa la protagonista Thuso Mbedu, Lashana Lynch di 007 e Angelique Kidjo, cantante e attrice quattro volte vincitrice di un Grammy. “Quindi qualunque cosa tu faccia, se hai intenzione di stare al sole, lo abbinerò. Quindi è esattamente quello che abbiamo fatto.”

Nessuno doveva preoccuparsi che il loro trucco fosse di diverse tonalità più chiare della loro tonalità naturale – una mentalità che è molto affermativa su un set cinematografico con donne che nei decenni passati hanno dovuto portare sul set questi capelli e il trucco perché la persona assunta non aveva esperienza con attori neri. Questa pace della mente ha reso la pelle luminosa e un sollievo sul set quando gli attori sapevano che la loro bellezza naturale era stata abbracciata, ha detto Mtshiselwa.

La donna re, un’epopea storica sulle donne guerriere del Regno di Dahomey, da allora ha incassato circa 80 milioni di dollari al botteghino mondiale dalla sua uscita all’inizio di settembre. Il pubblico ha incalzato e urlato sull’audace storia dell’ascensione del generale Nanisca, interpretato da Viola Davis, che ha governato un paese insieme a un uomo che non era suo marito. Hanno anche rivelato l’aspetto di ogni personaggio illuminato da una luce incantevole che abbracciava la profondità della pelle marrone invece di attenuarne i colori e, naturalmente, i dialoghi sulla storia dei guerrieri Agojie hanno preso il sopravvento sui tavoli da pranzo e sui gruppi di Facebook ovunque.

Questa vera storia delle donne guerriere del Dahomey (l’attuale Benin) non viene spesso insegnata nelle scuole. Mtshiselwa ha detto di aver sentito parlare di loro per la prima volta – e della loro svolta contro la tratta degli schiavi all’interno dell’Africa – quando ha visto la storia di Variety che annunciava che il film sarebbe stato girato in Sud Africa. Dopo aver appreso di più sul ruolo di Agojie nel governo e nella politica del Dahomey del 18° e 19° secolo, è rimasta affascinata e ha detto che avevo per ottenere un lavoro nel film.

“Ho visto un post su Deadline su Instagram e ho detto ‘oh mio Dio, devo far parte di quel progetto'”, dice Mtshiselwa, che ha deciso di usare la sua rete per ottenere un pubblico con il team di Prince-Bythewood. Dopo aver mostrato il suo CV e il suo lavoro, inclusi trucco e capelli Mandela: Lungo cammino verso la libertà a Knuckle City, Resident Evil, di Netflix

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Con Davis, John Boyega, Lynch e Mbedu, la star Re donna teatri pieni garantiti e uno sblocco dell’immaginazione su ciò che potrebbe essere una storia vera ambientata in Africa. Il film, con un budget di soli 50 milioni di dollari, è stato ampiamente accolto da molti, ma ha provocato qualche torto di mano da parte di coloro che pensavano che si sarebbe trattato esclusivamente della tratta transatlantica degli schiavi, si sarebbe scusato nel suo approccio alla schiavitù o sarebbe stato primitivo nel concetto. Si è rivelato essere molto di più.

Mtshiselwa, da parte sua, ha utilizzato buone biblioteche e libri vecchio stile (anche su Internet) per la sua ricerca sugli stili per le cicatrici facciali e altri frammenti di realismo aggiunti mentre le donne combattevano battaglia dopo battaglia o si allenavano per la battaglia.

“Ho letto molti articoli diversi da tutti quelli che ho potuto trovarli, dall’Africa occidentale, conosci la Nigeria, il Benin, in generale l’Africa occidentale, la loro cultura e tradizioni. La cosa interessante La donna re è che sì, erano basati lì nella storia ma il regno era composto da persone che non erano di lì. “

La sua ricerca coincideva con la decisione del governo francese di restituire 26 manufatti che avevano rubato dal Benin, quindi Mtshiselwa fu in grado di studiare facilmente l’arte reale del periodo in questione.

“Mi ha aiutato molto”, dice. “Perché voglio dire, per me, se è una faccia, tutto ciò che è scolpito su quella faccia significa che è trucco o gioielli di una sorta di scarificazione. Quindi l’ho preso e l’ho interpretato a modo mio. Ma era anche una cosa piuttosto delicata perché la Sony non voleva davvero copiare troppo esatto cose, al solo scopo di cercare di evitare qualsiasi problema di copyright”.

Il set era una celebrazione dell’eccellenza, dice, e dovrebbe aprire le porte a più truccatori – come lei – che hanno decenni di esperienze alle spalle e le capacità per fare film internazionali ad alto budget. Spera anche che il successo di questo film offra maggiori opportunità ai narratori di mostrare l’ampia varietà di racconti leggendari che provengono dal continente e che più bambini possano vedere se stessi in una storia così potente.

Con l’aiuto di Davis e suo marito Julius Tennon (che hanno co-prodotto il film come parte della loro azienda JuVee Productions), Mtshiselwa ha affittato un teatro a Johannesburg in modo che le ragazze dai 12 ai 18 anni potessero vedere il film.

“Fa parte di un’iniziativa chiamata Shero Like Me”, ha spiegato Mtshiselwa. “E si tratta di essere giovani, neri e donne, guardare lo schermo ed essere innamorati dei film, ma non vedere mai nessuno rappresentato come potente o forte nel modo in cui ho sempre creduto che fossimo persone di colore su uno schermo. La parte più sorprendente è quella [the Agojie] sono basati su persone reali che sono realmente esistite e cose del genere fatto proteggere il loro paese per 300 anni.

Lei va avanti.

“Tutti erano davvero entusiasti del film. Tutti erano così commossi da questo film. Ad esempio, vedrei le persone uscire dal cinema, saltellando ed eccitate e questa è solo una bellissima energia. Quindi penso che sia stato un pezzo davvero, molto speciale per le donne di colore qui più di chiunque altro”.

La donna re è ancora in onda nei cinema ed è anche in streaming su Vudu via Roku.

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