La storia dell’Inghilterra di Bukayo Saka – finora | Caratteristiche | Notizia

La carriera di Bukayo Saka in Inghilterra è stata finora movimentata.

A poco più di 21 anni, l’esterno è il secondo membro più giovane della squadra inglese della Coppa del Mondo, ma con 20 presenze già al suo attivo, è rapidamente diventato uno degli uomini principali di Gareth Southgate.

Il primissimo assaggio di calcio internazionale di Bukayo, nato a Enfield, è arrivato mentre si stava facendo un nome nella nostra Hale End Academy. Ha rappresentato i Tre Leoni a livello giovanile quando era ancora uno scolaro, e si è spostato costantemente attraverso i gruppi di età, fino agli under 21.

Ma meno di un mese dopo aver esordito a quel livello, era pronto per passare alla nazionale maggiore. E così, poco più di due anni fa, ha esordito a pieno titolo con l’Inghilterra in un’amichevole a porte chiuse contro il Galles a Wembley.

“Indossare la maglia è stato un momento molto speciale”

Non c’è dubbio che la sua forma lo richiedesse in quel momento. Bukayo, allora appena 19enne, aveva iniziato la stagione alla grande, giocando nella vittoria del Community Shield contro il Liverpool alla fine di agosto, prima di segnare solo il secondo gol della sua carriera in Premier League pochi giorni prima di quella partita con l’Inghilterra, a sede dello Sheffield United.

È stato uno dei quattro debuttanti nella squadra inglese l’8 ottobre 2020 (insieme a Dominic Calvert-Lewin, Harvey Barnes e Reece James), iniziando la partita come terzino sinistro. L’Inghilterra ha vinto 3-0, Bukayo è stato sostituito nel finale dal compagno di squadra dell’Arsenal Ainsley Maitland-Niles dopo essere stato impressionante soprattutto nel secondo tempo.

“Indossare la maglia è stato un momento molto speciale”, ha detto un chiaramente orgoglioso Bukayo dopo il fischio finale. “Quando l’ho indossato prima della partita ero davvero felice e mi sono ricordato di tutte le volte che l’ho indossato per le giovanili. Ma questo è stato diverso e così speciale per me suonare a Wembley.

“Ovviamente non c’erano tifosi lì, ma con tutti quei giocatori di alta qualità nella squadra, è stato un momento speciale per me.

“Il gioco era abbastanza diverso da quello a cui sono abituato, l’intensità era alta ma mi sentivo come se fossi cresciuto e la fiducia crescesse man mano che la partita andava avanti, e avrei potuto segnare un gol nel secondo tempo, ma ho’ Sono contento della mia prestazione.

“Mi è piaciuto e ho pensato che sarei stato coinvolto di più verso la fine, ottenendo più tocchi e giocando di più nella loro metà campo”.

L’esordio con l’Inghilterra è arrivato appena un anno dopo aver segnato il suo primo gol in prima squadra – nella nostra vittoria in Europa League in casa dell’Eintracht Frankfurt – e ha ammesso che la velocità con cui è progredito fino a diventare un giocatore della nazionale maggiore lo ha colto di sorpresa.

“Non potevo immaginare che lo sapessi?” Ha aggiunto. “Ricordo ancora quella partita contro il Francoforte come se fosse ieri. È stata una serata molto speciale, segnare il mio primo gol con l’Arsenal è stato un sogno diventato realtà, e questo è un altro sogno che diventa realtà giocando per l’Inghilterra. Speriamo che sia il primo di molti”.

La successiva presenza di Bukayo con l’Inghilterra è arrivata il mese successivo, giocando tutti i 90 minuti – sempre come terzino sinistro – dell’amichevole vinta 3-0 contro la Repubblica d’Irlanda. Il passo successivo sulla scala internazionale è stato quello di assaporare il calcio competitivo, e questo è arrivato nella partita successiva, come primo sostituto nella sconfitta in casa della Nations League in Belgio. Era stato un inizio rapido nella formazione internazionale, ma c’è stato un arresto temporaneo quando un infortunio lo ha escluso per le prossime partite della squadra di Southgate: tre qualificazioni ai Mondiali di fine stagione.

“Ci sono così tante cose buone in arrivo e devo ringraziare Dio per le benedizioni”

Ma nel giugno 2021, nonostante avesse solo quattro presenze a suo nome, Bukayo era l’unico rappresentante dell’Arsenal nominato nella rosa di 26 uomini dell’Inghilterra per i Campionati Europei 2020 ritardati dal Covid.

Ha festeggiato la sua convocazione segnando il suo primo gol con l’Inghilterra, nell’amichevole vinta 1-0 contro l’Austria al Riverside Stadium. In una partita in cui Ben White ha fatto il suo debutto internazionale (prima di trasferirsi all’Arsenal), Saka ha concluso una mossa di squadra ben lavorata a 10 minuti dall’inizio del secondo tempo per l’unico gol della partita.

“Questo è un momento che sogno da bambino”, ha detto in seguito un raggiante Bukayo. “Segnare il mio primo gol per la mia nazionale, ci sono andato vicino nelle partite precedenti, ma sono felice di segnare il primo ed è una sensazione incredibile che spero di poter provare molte altre volte.

“È difficile descrivere questi sentimenti. Prima di tutto essere selezionato per gli Europei è stato fantastico e segnare il mio primo gol è stato ancora meglio. Ci sono così tante cose buone in arrivo e devo ringraziare Dio per le benedizioni”.

Completata la preparazione, si passa agli Europei. All’inizio era un fuoco lento; Bukayo ha dovuto assistere dalla panchina alla partita inaugurale dell’Inghilterra, una vittoria per 1-0 sulla Croazia, ma poi un infortunio lo ha escluso dal pareggio a reti inviolate con la Scozia nella seconda partita del girone.

Ma poi è stato scatenato. E che impatto ha avuto.

“Sono un ragazzo del posto, sono passato davanti a questo stadio milioni di volte!”

Nominato nell’XI titolare contro la Repubblica Ceca, è stata una prestazione rivoluzionaria di Bukayo. In una performance piena di intenti offensivi e inganni, ha contribuito a creare l’unico obiettivo del gioco per Raheem Sterling, guadagnandosi il premio come migliore in campo.

Parlando ai media dopo la partita, ha detto: “È davvero speciale. Sono un ragazzo del posto, sono passato davanti a questo stadio milioni di volte! Avere la mia famiglia e i tifosi inglesi qui a Wembley è stato davvero speciale e una notte che non dimenticherò mai.

“È facilmente una delle partite più importanti della mia carriera, ho avuto tutto il giorno per pensarci, ma avevo fiducia in me stesso”.

L’esperto e leggenda dell’Arsenal Ian Wright ha riassunto l’impatto di Bukayo in termini poetici: “È gravato da uno scopo glorioso”, è stata la valutazione di Wrighty.

Come previsto, Bukayo ha mantenuto il suo posto nella squadra per la prima partita a eliminazione diretta ed è stato eccellente ancora una volta nella vittoria per 2-0 sulla Germania. Dopo aver saltato la vittoria nei quarti di finale contro l’Ucraina, è tornato per il grande scontro con la Danimarca.

In una notte di attesa febbrile allo stadio nazionale, è stato il cross di Bukayo a essere deviato dal difensore della Danimarca Simon Kjaer per il pareggio nel primo tempo, prima che l’Inghilterra si assicurasse il posto in finale con un trionfo ai supplementari.

E così alla finale, la prima del paese da 55 anni. Alla vigilia dell’attesissimo match contro l’Italia, rivista di calcio QuattroQuattroDue ha scritto: “Bukayo Saka non avrebbe nemmeno dovuto andare a Euro 2020 – e ora è un titolare dell’Inghilterra e la prova che il DNA della nostra cultura calcistica sta lentamente cambiando.

“Si è insinuato su tutti noi. Saka era un cavallo oscuro anche per entrare nella squadra inglese: ora è il principe ereditario degli unicorni gonfiabili. Diventando titolare davanti a Jack Grealish, Phil Foden e Jadon Sancho, è stato premiato per la cosa più antibritannica possibile: saltare la fila. E la nazione è qui per questo”.

Bukayo era in panchina per la finale, poi introdotta al 70′, poco dopo il pareggio dell’Italia, diventando così il più giovane inglese a disputare una finale in un torneo importante. Nel pieno dei minuti di recupero sembrava che avesse sfondato la ferma difesa italiana, solo per essere tirato indietro per il collo della maglia da Giorgio Chiellini, che avrebbe potuto benissimo vedere il rosso piuttosto che il cartellino giallo che era stato elargito.

“Questo è diventato il simbolo di Euro 2020 nel suo insieme”, ha detto in seguito il difensore italiano. “Il meme più utilizzato dell’estate 2021. Probabilmente è stato uno degli unici errori che ho commesso durante gli Europei.

“Era al 90esimo minuto e avevo letto il volo della palla, pensando di poterla portare fuori gioco quando in realtà avrei potuto controllarla. Ma ero convinto di poter mettere il mio corpo tra Saka e la palla e lasciarla andare fuori gioco, ma lui si è dimenato intorno a me.

“Quando si è divincolato da dietro e ha avuto quello spazio per imbattersi, la mia reazione è stata quella di afferrarlo. E l’ho afferrato bene!

“Stavo soffrendo così tanto e mi sentivo come se avessi deluso tutti voi e la mia famiglia inglese”

Non ci sono stati altri gol, e così il destino del torneo si è basato sui calci di rigore. L’Inghilterra era in vantaggio per 2-1 dopo due tiri dal dischetto a testa, prima di Marcus Rashford e poi di Jadon Sancho che hanno entrambi mancato di restituire il vantaggio all’Italia. A Jorginho è stato risparmiato il suo sforzo e Bukayo è salito su per il suo primo rigore in assoluto nel calcio senior, avendo bisogno di segnare per portare la sparatoria alla morte improvvisa. Il suo tiro di sinistro è stato però parato basso sulla destra di Gianluigi Donnarumma, e il cuore di una nazione è stato spezzato.

Southgate, che nel 1996 aveva sbagliato un rigore fondamentale ai rigori per l’Inghilterra a Wembley, si è affrettato a consolare il nostro sconvolto esterno. “Non è da solo”, ha detto il manager. “È un ragazzo così eccezionale che è così popolare con l’intero gruppo, ha avuto un torneo incredibile, è stato una star assoluta e continuerà ad esserlo.

“In finale si è comportato eccezionalmente bene quando è entrato. Dobbiamo essere lì per sostenerlo. Sono sicuro che riceverà molto amore per tutto ciò che ha fatto nel torneo, per il modo in cui si è affermato e si è comportato”.

Subito dopo, tuttavia, Bukayo è stato oggetto di abusi razzisti sui social media, così come Sancho e Rashford. “Ho capito subito il tipo di odio che stavo per ricevere”, ha postato Saka su Instagram pochi giorni dopo la finale.

“La mia reazione post-partita ha detto tutto, stavo soffrendo così tanto e mi sentivo come se avessi deluso tutti voi e la mia famiglia inglese, ma posso promettervi questo… non lascerò che quel momento o la negatività che ho” ho ricevuto questa settimana spezzami.

“Non c’è posto per il razzismo o l’odio di alcun tipo nel calcio o in qualsiasi area della società e la maggior parte delle persone si riunisce per richiamare le persone che inviano questi messaggi, agendo e segnalando questi commenti alla polizia e scacciando l’odio essendo gentili gli uni con gli altri, vinceremo. L’amore vince sempre”.

Nei giorni e nelle settimane seguenti, la famiglia dell’Arsenal ha risposto con un diluvio di lettere e messaggi di sostegno.

“Come faccio a dire grazie per tutto questo?” Bukayo ha detto mentre gli venivano mostrate le note d’amore e di sostegno dei nostri fan. Per inciso, il muro è ancora esposto nell’atrio dell’Emirates Stadium.

“Sono onorato, non riesco a esprimere a parole quanto sono felice”

Dopo una breve e meritata pausa, è tornato in pre-campionato con noi poco prima dell’inizio del 2021/22, facendo la sua prima apparizione dalla finale degli Europei come sostituto nell’amichevole in trasferta contro il Tottenham. L’ottima accoglienza ricevuta quel giorno dai tifosi di casa (nessun tifoso dell’Arsenal era ammesso allo stadio) è stata una chiara indicazione dell’affetto di cui era tenuto in tutto il Paese. Ha persino trasceso rivalità secolari.

Nel frattempo la carriera di Bukayo ha continuato su una traiettoria ascendente. Ha iniziato una partita di qualificazione ai Mondiali per la prima volta in assoluto il giorno del suo 20esimo compleanno, segnando l’occasione con un gol e una prestazione da migliore in campo in casa contro Andorra. In effetti, ha iniziato tre delle qualificazioni dell’Inghilterra alla fine del 2021 e ha segnato in ognuna di esse. Ha segnato in casa e in trasferta contro Andorra, poi ha ottenuto il decimo posto in una schiacciante vittoria sul San Marino, una vittoria per 10-0 in cui hanno partecipato anche i compagni di squadra dell’Arsenal Aaron Ramsdale ed Emile Smith Rowe.

La scorsa estate ha giocato in Nations League, giocando contro Germania, Ungheria e Italia (due volte) e poi ha collezionato la sua 20esima presenza a settembre, entrando nel secondo tempo del pareggio casalingo per 3-3 dell’Inghilterra contro la Germania.

Solo pochi giorni prima di quella partita, è stato nominato giocatore dell’anno dell’Inghilterra per il 2021/22, il primo uomo dell’Arsenal a vincere il premio da quando è stato lanciato nel 2003. “Non me l’aspettavo, sono onorato”, Bukayo ha detto quando gli è stato consegnato il premio. “Non riesco a esprimere a parole quanto sono felice, è davvero bello ricevere il trofeo”.

Quindi, appena due anni dopo il suo debutto da senior, Bukayo ha avuto un enorme impatto a livello internazionale, ma i risultati continuano ad arrivare.

E ora sta per assaporare l’atmosfera unica di una finale di Coppa del Mondo per la prima volta, e quando si tratta di tornei di calcio, senti che Bukayo ha ancora alcuni conti da regolare…

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