La splendida accoglienza del Qatar non riesce a nascondere ciò che rappresenta questa Coppa del Mondo | Coppa del Mondo 2022

Ci sono voluti tre giorni per trovare i fan. Con questo intendo fan, unico. E, a dire il vero, sono dovuto andare a cercarlo, sempre un segnale positivo alla vigilia di un Mondiale.

Samir era un’unica maglietta del Marocco sul ciglio della strada, negoziando un marciapiede illuminato dal crepuscolo disseminato di mattoni senza legge che probabilmente verranno utilizzati per erigere un altro nuovo edificio prima del mattino. Anche lui cerca sostenitori in questa terra igienizzata di centri commerciali e autostrade.

Lui parla pochissimo inglese e io ancora meno arabo, ma comunichiamo abbastanza bene da accertare che sia la sua nazionale che la mia avranno qualche problema ad avanzare dai rispettivi gironi, e che trova strano che il Qatar abbia sostanzialmente le stesse dimensioni di una città, la sua nativa Casablanca (per la cronaca, la sua popolazione è più piccola e la geografia più ampia).

Samir è diretto al Souq Waqif, un mercato vicino al lungomare popolare tra i turisti. Il tradizionale edificio del XX secolo, che vende spezie, artigianato, vestiti e souvenir, è stato restaurato dall’ultima volta che sono stato qui nel 2006. In verità, la maggior parte della città è cambiata, l’unico punto di riferimento veramente familiare è il minareto a spirale del Doha Islamic Centro.

L’esercizio di costruzione della nazione da quel fatidico giorno di dicembre del 2010, quando il mondo ha guardato con incredulità collettiva mentre questa nazione ricca di petrolio del Golfo si aggiudicava i diritti di ospitare la Coppa del Mondo, è stata un’operazione turbo nella crescita delle infrastrutture con discutibili prospettive a lungo termine.

Le strade sono riqualificate, l’architettura grandiosa e gli spazi verdi rigogliosi. Ad ogni turno ci sono lavoratori migranti, sia nella carne che nelle strutture che hanno creato sotto un sistema di kafala ripetutamente censurato dalle organizzazioni per i diritti umani. Grazie a dio Gianni Infantino capisce.

I tifosi australiani celebrano la qualificazione alla cerimonia dell'alzabandiera di giugno a Doha.
I tifosi australiani celebrano la qualificazione alla cerimonia dell’alzabandiera di giugno a Doha. Si stima che 10.000 fan guarderanno i Socceroos, molti dei quali espatriati dal Qatar e dagli Emirati Arabi Uniti. Fotografia: Mohammed Dabbous/Reuters

Molte sono guardie di sicurezza: un rapporto del Guardian ha rilevato che le guardie di un parco di Doha sembrano essere pagate 1330 rial ($ AU 547 / £ 310) al mese per 348 ore di servizio. Altri stanno curando diligentemente ogni macchia d’erba nel caldo torrido, mentre più uomo il sistema metropolitano perfettamente pulito installato per ben 130 miliardi di riyal (53 miliardi di dollari australiani) e dotato di treni senza conducente che possono viaggiare a 100 km / h.

E anche quando non ci sono, ci sono. Un pomeriggio un collega di un’altra testata giornalistica è inciampato in un bullone nel terreno nel sobborgo di Al Sadd, e poi ne ha notati altri equidistanti lungo il marciapiede. Il giorno seguente, come per magia, si era materializzata una lunga fila di piccoli lampioni.

Altri sono impiegati in numeri assurdi in luoghi ufficiali accreditati, incluso un centro media principale grande come un aeroporto internazionale con viaggiatori per giunta. Gli accrediti vengono controllati allegramente, le indicazioni sono accurate e innocenti e il cibo è preparato educatamente. Se qualcuno impara il tuo nome, spesso lo ricorda. Finora ho incontrato persone provenienti da Bangladesh, India, Nepal, Marocco e Kenya.

Il tassista di oggi è del Kerala. Da due mesi è a Doha, convocato apposta per i Mondiali. Durante il nostro viaggio lo schermo dell’auto si apre con un ping udibile: “Ritorna al tuo grado”, si legge. “Alto volume di passeggeri. Non ritardare.” Mi lascia e ronza nella città dei grattacieli, alcuni decorati con immagini giganti di Robert Lewandowski e Neymar, tra molti altri – prova che questo torneo sta realmente accadendo.

I fan, a quanto pare, sono in giro e possono essere trovati alla corniche, la scintillante spianata del lungomare dove migliaia di persone si sono riunite in allegria. Una gran parte semplicemente serpeggiava, i loro telefoni catturavano video di festaioli e selfie con installazioni che leggevano “QATAR” e “FIFA WORLD CUP”.

Altri hanno ballato in massa, addobbati con i colori e le bandiere del Brasile e dell’Argentina, anche se con un’influenza decisamente araba. Un gruppo di tifosi tunisini ha suonato il clacson, una bambina con sua madre al seguito che indossava una maglia in miniatura di Youssef Msakni – abbastanza per dire che i tifosi australiani saranno in inferiorità numerica alla partita con la Tunisia. Aggiungi al mix molti bengalesi, che si divertono tutti nonostante non si siano qualificati.

Non si vedeva una sola maglia dei Socceroos tra la folla, anche se c’è un contingente in arrivo. Gli ultimi numeri dell’ambasciata australiana indicano che sono stati venduti 20.000 biglietti a 10.000 persone. Duemila di questi sono espatriati che vivono in Qatar, mentre una parte non confermata degli altri 8.000 sarà probabilmente stata acquistata dai 18.000 australiani che vivono negli Emirati Arabi Uniti.

Alcune centinaia viaggiano anche con i gruppi turistici Green and Gold Army e Fanatics. Il superfan di Socceroos Pablo Bateson sarà un notevole assente. Il Sydneysider ha assistito a circa 90 partite di qualificazione alla Coppa del Mondo dal 1973, ma ha rifiutato un’offerta per essere pagato come “ospite fan” dal Comitato supremo per la consegna e l’eredità del Qatar.

La scorsa settimana il fondatore dei Fanatics, Warren Livingstone, ha affermato che alcuni fattori hanno avuto un ruolo nel calo dei tifosi in viaggio, tra cui i precedenti del Qatar sui diritti dei lavoratori e LGBTQ+ e le leggi e le usanze locali che avranno un impatto sull’esperienza dei fan. Sono, ovviamente, caratterizzati dal rigoroso controllo del consumo di alcol.

The Villaggio Mall, un centro commerciale situato nell'Aspire Zone all'estremità occidentale di Doha
The Villaggio Mall, un centro commerciale situato nell’Aspire Zone all’estremità occidentale di Doha. Fotografia: Emma Kemp/The Guardian

Era prima del divieto della birra da stadio. I sussurri correvano strisciando quel venerdì mattina stava accadendo. Poi è arrivata la dichiarazione della Fifa, che è servita solo a riconfermare che l’organo di governo è molto per volere del paese ospitante che ha selezionato. L’indignazione online, tuttavia, che ha quasi chiuso Twitter prima che lo facesse Elon Musk, era inesistente sul campo, a parte quelli che avevano fatto pressioni solo per il torneo.

I visitatori possono ancora acquistare una birra nella fan zone ufficiale della Fifa, un vasto spazio non ombreggiato che ricorda un gigantesco parcheggio in cemento. Per coloro che se lo chiedono, puoi ottenerne uno anche altrove abbastanza facilmente, anche se dovrai pagare per questo. Il tuo ha davvero sborsato 39 riyal ($ AU 16) per una Corona in un locale e 48 riyal ($ AU 19,75) per una pinta di Heineken in un altro. In verità è più difficile trovare un caffè decente, con il prezzo di un cappuccino che si aggira intorno ai 24 riyal ($ AU9.85).

Ci sediamo in un caffè in un centro commerciale che contiene una pista di pattinaggio sul ghiaccio, un parco a tema completo di montagne russe e ruota panoramica e un canale in stile veneziano con gondole galleggianti per il trasporto. Il tetto in tutto il complesso è dipinto di azzurro cielo, con nuvole. È tutto molto confuso. Questo non è neanche lontanamente vicino al più grande centro commerciale di questa città.

Ma questa è la roba di una nazione stordita dalla ricchezza e dotata di una licenza, attraverso il calcio, per riciclare la sua reputazione sulla scena globale. E questo è il lungo e il breve dell’atmosfera in questa Coppa del Mondo: spaventosamente risplendente e deriso fino alla perfezione sterilizzata, tutto per convincere il mondo a dimenticare ciò che è arrivato a rappresentare.

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