La Spagna di Luis Enrique si trasforma in un’arte elevata, con Gavi, Pedri, Morata e il meraviglioso Busquets

È la stessa vecchia Spagna; eppure non è la stessa vecchia Spagna. Entrambe le ipotesi sono giuste, ma sbagliate. La Spagna gioca un gioco di passaggi alti, possesso palla alto e contropressione; ma non nel modo in cui l’hanno giocato Xavi e Iniesta, non nel modo in cui l’hanno considerato Pep Guardiola e Johan Cruyff; piuttosto, lo suonano alla maniera di Luis Enrique; la via Gavi-Pedri. Non è rivoluzione o controrivoluzione, ma è un’evoluzione, e devi soffermarti nei minuti e nei dettagli per cogliere appieno e goderti il ​​calcio ultra-farfalla che la Spagna ha scatenato nella Coppa del Mondo.

L’anima e il ritmo del calcio spagnolo sono continui passaggi, brevi (macchiati di veleno) e vellutati. Il foglio di passaggio di qualsiasi iterazione della Spagna negli ultimi due decenni sembra più o meno lo stesso: come il taccuino di un bambino, una massa di frecce, frecce su frecce, frecce che si incrociano, frecce che formano un’opera d’arte in sé, la massa che diventa un grappolo vicino alla scatola dell’avversario. Ma guarda più da vicino, la differenza emerge; il passaggio è più verticale e diretto e, se ti capita di guardare, chiaramente più veloce e (leggermente) più lungo.

Ci sono cross e colpi di testa. Questo è un lato che potrebbe annoiarti con mille passaggi; ma questa è una parte che sceglie di uccidere l’avversario con mille passaggi. Piuttosto, questo è un lato più rapido e diretto. Il Barcellona di Guardiola dopo una dose di caffeina.

Era inevitabile: anche la più nobile, la più grandiosa delle filosofie ha bisogno di una modifica e di un aggiustamento, per timore che diventi stantia e irrilevante, ma senza distruggere l’essenza. Come ricostruire un monumento senza perderne il fascino originario. Al di là di un punto, il tiki taka, quell’arte meravigliosa che ha vinto la Coppa del Mondo in Spagna e ha portato il Barcellona a scalare vette di bellezza e successo senza pari, aveva iniziato ad arrugginirsi e marcire. La Spagna aveva bisogno di un cambiamento (e anche il Barcellona, ​​​​e guarda caso è stato Enrique a modificarlo) ed Enrique ha contribuito al cambiamento, in un modo sottile e incrementale che non ha distrutto l’anima del gioco spagnolo. Quello sta passando. La vita e l’anima, il battito cardiaco e il polso del calcio spagnolo. Non è negoziabile per Enrique e un motivo per cui potresti definire questa squadra un ritorno al passato.

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Il layout generale è stato lo stesso: possesso di maiale, press alto, passaggio, passaggio e passaggio. Contro il Costa Rica, ha completato 1000 passaggi, il massimo della Spagna in qualsiasi partita; contro la Germania, i numeri sono scesi a 542, ma questo era comprensibile data la statura dei loro avversari, anche se il numero era il doppio di quello della Germania (271). Sebbene anche la Germania tenga il possesso palla, la Spagna ha comunque gestito il 64% della palla. In media, secondo 365stats.com, la Spagna è stata nell’area di rigore della Germania per il 65% della partita. L’ultima volta che hanno avuto meno del 60% di possesso palla è stato nel 2020 in una partita contro la Germania. Anche il gioco di costruzione è paziente ed elaborato, costruendo da dietro e passando avanti e indietro prima di sbloccare la difesa con un passaggio killer.

Ma come funziona questo lato è diverso. Gli uomini, o meglio i ragazzi di Enriques, amano massimizzare l’ampiezza del campo, a differenza dei congestionati percorsi centrali della Spagna classica. Anche i difensori sono sparpagliati, rendendoli vulnerabili ai contrattacchi e lasciando spazio agli attaccanti veloci da sfruttare. La spaziatura assicura che quando sono senza palla, hanno lo spazio da sfruttare quando una volta riprendono possesso.

Il gol contro la Germania incarna l’immediatezza e la verticalità del loro approccio: Gavi a Pedri da sinistra a destra; Pedri a Dani Olmo, Olmo a Jordi Alba sulla sinistra, Alba ad Alvaro Morata, che corre dietro la linea tedesca e manda a rete.

Spesso cambiano il loro attacco da sinistra a destra, orchestrato dalla combinazione Gavi-Pedri che ricorda Iniesta e Xavi, anche se gli strati sono diversi. Pedri nel ruolo di Iniesta di dirigere l’orchestra, giocando un calcio semplice (a volte quello è il calcio più difficile, come direbbe Cruyff), ma facendo le cose giuste. Non si abbandona a dribbling o dribbling, né fa molti passi avanti o finte, rotazioni o virate. Trova spazio che gli altri non trovano; ha tempo che gli altri non hanno, visualizza percorsi verso la meta che altri non hanno. E tira fuori tutti questi atti duri nel calcio senza nemmeno sudare o allungare i tendini. Non c’è da stupirsi quindi che il suo Xavi lo consideri il giovane più talentuoso del mondo.

È stato la forza più creativa della Spagna in entrambe le partite, il passante, l’assist e l’anima. L’elogio più grande è arrivato da Enrique: “Chi sa qualcosa di calcio sa che nessuno l’ha mai visto da nessuno a 18 anni, nemmeno Sir Andrés Iniesta”. C’è stata una sequenza nella partita con la Germania quando ha superato Ilkay Gundagon, poi ha superato in testacoda Nilkas Sule, ha tagliato la linea di fondo e ha espulso Alvaro Morata. Solo che il suo passaggio era insolitamente pesante. Ma la semplicità delle sue mosse era sconcertante, niente di espansivo, niente di appariscente, solo mosse semplici e pulite.

Se Pedri dà musica alla Spagna, Gavi dà ritmo; avvia la stampa, accumula la pressione; punge e istiga, è duro oltre che elegante. L’inclusione di Gavi nella rosa europea ha suscitato dubbi, poiché l’allora 17enne aveva poca esposizione al calcio internazionale. Ma Enrique aveva visto abbastanza di lui per convincersene. Insiste sempre: “Quando cerco giocatori per la nazionale scelgo quelli [who] sono i migliori nell’interpretare le nostre tattiche”. Gavi è l’aggiunta perfetta alla squadra robusta e giovane.

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Il giocatore di movimento più anziano è Sergio Busquets, che ha 34 anni ed è un ponte tra le generazioni. In un certo senso, esemplifica la differenza tra le due generazioni diverse (ma uguali). Negli avatar precedenti, era più bloccato alla base del centrocampo. Ora, con una maggiore verticalità, il suo coinvolgimento è più attivo nella distribuzione della palla e la sua rapidità di pensiero è un motivo per cui la Spagna muove la palla molto più velocemente. Ha anche marcato a uomo la sua controparte n. 6 per fiutare la rissa a centrocampo. Enriques lo definisce il suo uomo più importante. “Non è molto ben compreso da molte persone, forse perché è in giro da così tanto tempo e le persone sono stanche di lui, ma è unico. Unico, e una garanzia”, aveva detto una volta.

Enriques è più flessibile anche con il suo front-man. In entrambe le partite di Coppa del Mondo ha esordito con Marco Asensio, schierandolo come falso nove. Ha usato come sostituto il più classico numero 9 Alvaro Morata, anche se è stato l’attaccante preferito nelle partite di qualificazione. Morata dà ulteriore verticalità e immediatezza a Enrique, una punta decisamente tagliente in punta, e rende la sua squadra ancora più pericolosa. Contro la Germania, ha accelerato la Spagna dopo essere entrato e ha corso la corsa dell’attaccante per il suo gol.

Quell’obiettivo e la preparazione all’obiettivo incarnavano la nuova Spagna; la Spagna di Enriques; la Spagna di Pedri e Gavi. Ma l’anima di entrambi sta passando.

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