La sopravvissuta dell’anima Gloria Scott: “Tina diceva: “Perché Gloria risponde sempre a Ike?”‘ | Musica

Yo può capire perché Gloria Scott pensava che la sua musica fosse stata dimenticata. In verità, in primo luogo non aveva attirato molta attenzione. La sua carriera si è incrociata con alcuni dei più grandi artisti del soul degli anni ’60 e ’70 – Ike & Tina Turner, Sly Stone, Barry White, Stevie Wonder, i Supremes – ma la sua manciata di dischi non è riuscita a fare impressione.

A metà degli anni ’90, viveva a Guam, nel Pacifico occidentale, cantando negli hotel, quando un turista disse di conoscere il suo nome: il suo singolo flop del 1974, (A Case of) Too Much Love Makin’, era stato un grande successo. record sulla scena soul europea dalla fine degli anni ’80, ha affermato. Lisa Stansfield ne aveva fatto una cover nel suo album del 1993 So Natural. Copie del sette pollici originale venivano vendute a cifre da far venire l’acquolina in bocca: l’ultima volta che qualcuno ne ha acquistato uno su Discogs, ha pagato £ 1.300. Scott, nel frattempo, non possedeva più nemmeno una copia del suo album solitario, What Am I Gonna Do. Poi è stata contattata dai promotori del Baltic Soul Weekender tedesco chiedendole se voleva esibirsi, accompagnata da un’orchestra. “Il pubblico conosceva ogni canzone dell’album, cantavano più forte di me e io mi sono fermata ad ascoltarla”, dice con un sorriso incredulo, parlando tramite Zoom dalla sua casa in Florida.

Sembra ugualmente incredula di voler promuovere un nuovo album all’età di 76 anni. L’ex direttore musicale di The Baltic Soul Weekender, Andrew McGuinness, dice di aver scoperto che c’erano demo da un seguito incompiuto di What Am I Gonna Do “che fluttuavano nell’etere ”. Ha scelto di fare un album basato su di loro, ri-registrandoli con Scott, insieme a nuovo materiale e una cover del classico house di Chicago di Joe Smooth Promised Land. Il risultato è un secondo album di Gloria Scott, So Wonderful, un perfetto seguito a soli 48 anni dal suo debutto.

In tutta onestà, Scott è il tipo di figura che i devoti dell’anima amano: le sue uscite degli anni ’70 erano oscure e straordinariamente buone, e la sua storia è una storia di colpi di fama che non hanno mai avuto successo. È stata scoperta a 17 anni mentre frequentava un ballo del liceo a San Francisco: un amico l’ha spinta a salire sul palco con la band, il cui leader era uno Stone Sly pre-Family. Era, dice, “molto protettivo, come mio fratello maggiore”: la portò in tournée, scrivendo e producendo un singolo, I Taught Him, nel 1964. Quando non ebbe successo, fece un provino per diventare una delle Ikette di Ike e Tina Turner.

“Oh, è stato difficile”, dice Scott. “Ci ha finiti per tutto. Se avessi una targhetta sul vestito e una delle altre ragazze non la vedesse, ci multerebbe tutti. Se non avessimo le nostre parrucche ben strette, lui le avrebbe tirate indietro, e se l’avesse tolto, saresti stato multato per quello. Eravamo tutti consapevoli di quello che stava succedendo tra lui e Tina, e per questo non mi piaceva Ike. Tina diceva: ‘Perché Gloria risponde sempre a Ike? Nessun altro risponde a Ike». Ma non lo rispettavo, non pensavo affatto che fosse una persona giusta, e credo di essere stato un po’ sfacciato all’epoca”. Inevitabilmente, la loro relazione è andata a rotoli. Quando gli Ikettes hanno perso un volo, Scott ha annunciato che si sarebbe dimessa se Turner li avesse multati. “Ha detto: ‘Lascia perdere la cagna.’ E così ho fatto”.

Gloria Scott (all'estrema sinistra) come Ikette, con Ike e Tina Turner
‘Oh, è stato difficile’… Gloria Scott (all’estrema sinistra) come Ikette, con Ike e Tina Turner. Fotografia: stampa pittorica Ltd/Alamy

Scott stava lavorando come cantante di supporto quando è stata presentata a Barry White, che si è offerto di ingaggiarla. Le fece ottenere un contratto discografico con la Casablanca Records, un’etichetta che divenne famosa negli anni ’70 per la sua dissolutezza. Prodotto da White, arrangiato da Gene Page, What Am I Gonna Do suonava come un trionfo. Ma è svanito senza lasciare traccia: Casablanca non è riuscita a promuoverlo, mentre la carriera di White era diventata così stratosferica che “non aveva tempo” per aiutare Scott. “Probabilmente non sapeva che sarebbe diventato così grande”, dice. “E’ esploso così in fretta.”

Scott era nella cornice per sostituire Deniece Williams nella band di supporto di Stevie Wonder Wonderlove, ma invece è diventato uno dei post-Diana Ross Supremes, con la band in circostanze notevolmente ridotte: “Ho fatto un colloquio per il lavoro e Mary Wilson ha detto: ‘Se vuoi essere un Supreme devi perdere peso perché non possiamo permetterci di comprare nuovi abiti.’ Quindi ho perso 30 libbre ed eccomi lì.

Negli anni ’90, Scott era scomparso dalla vista. Sarebbe potuto rimanere così se non fosse stato per McGuinness, che dice che fare un secondo album di Gloria Scott è diventato una sorta di “vocazione spirituale”. “Non so quale sia il motivo”, dice, “ma sapevo solo che doveva essere fatto”. Così ha messo da parte i soldi guadagnati suonando “concerti blues locali nei pub” per pagare il volo di Scott per il Regno Unito e gli stipendi dei musicisti. L’album era a metà quando il Covid colpì: McGuinness perse i suoi concerti e i suoi affari: “Avevo sale prove, una batteria, una compagnia di amplificazione e uno studio, e ora è tutto finito. E Boris Johnson non rispondeva al telefono: ho ricevuto un finanziamento del governo di £ 400. Ma pensavo di dover perseverare”.

Alla fine ha fatto visita ad amici tra cui il compositore Andrew T Mackay, che ha composto la colonna sonora della produzione del West End di Life of Pi: ha arrangiato un quartetto d’archi. “Era una lunga fila di persone che attingeva risorse diverse da ogni luogo”, afferma McGuinness. “Penso che le persone abbiano colto l’atmosfera. Sapevano che non lo stavo facendo per i Grammy e per l’ego”. Alla fine, era finito, un successore del tutto inaspettato ma degno del debutto di Scott. Mi dice che non ha ancora visto una copia finita, quindi tengo la manica sullo schermo del mio laptop.

“Dio mio!” piange, deliziata e stupita. “Non posso crederci!”

So Wonderful è ora uscito su Acid Jazz

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