La scienza del vulcano dell’eruzione del Monte Fato in The Rings of Power

Questa storia contiene importanti spoiler per gli episodi 6 e 7 di “Il Signore degli Anelli: Gli anelli del potere”.

Ci sono molte scene in “Il Signore degli Anelli: Gli anelli del potere” che non hanno del tutto senso. Perché abbiamo guardato i piedi scalzi mangiare bacche per un tempo goffamente lungo? Perché i capelli di Galadriel non sembrano crespi come i miei dopo aver nuotato?

Ma una delle scene più stimolanti si verifica quando un vulcano, che apprendiamo essere il Monte Fato, erutta e crea le inquietanti lande desolate di Mordor. L’esplosione è stata cinematograficamente eccitante, soprattutto dopo un inizio di stagione lento, che la recensione del Washington Post ha descritto come una noia bella e banale. (Inoltre, per sottolineare l’olifante nella stanza: mi piaceva “Il Signore degli Anelli” molto prima che Jeff Bezos acquistasse The Post e la sua società Amazon ne acquistasse i diritti.)

Gli esperti del vulcano affermano che molti elementi dell’eruzione del Monte Fato sono abbastanza realistici rispetto a tali esplosioni sulla Terra. Ma ci sono ancora alcuni dettagli che possono essere spiegati solo dalla magia degli elfi, o più probabilmente dagli effetti hollywoodiani.

“Abbiamo davvero cercato un modo nel mondo reale per farlo invece di dire semplicemente che era una cosa magica”, ha detto Gennifer Hutchison, scrittore e produttore esecutivo della serie. “Quando puoi farlo, è sempre davvero gratificante.”

Ecco cinque elementi realistici – e non così realistici – dell’eruzione del Monte Fato e della successiva creazione di Mordor, secondo gli esperti di vulcani.

L’acqua può innescare un’eruzione vulcanica?

La sequenza degli eventi inizia quando uno scagnozzo pugnala una spada in una chiave in mano e sblocca una diga. La diga sprigiona un potente flusso d’acqua che scorre attraverso i tunnel, che mostri chiamati orchi hanno costruito nel corso della stagione (ma non sai perché fino ad ora, sorpresa!). Lo zampillo d’acqua viaggia nel sottosuolo e provoca esplosioni in tutto il villaggio. Enormi quantità d’acqua cadono quindi nel cavernoso Mount Doom, innescando un’eruzione apocalittica. I cittadini fuggono, le case vengono distrutte e la terra bruciata a Mordor.

L’acqua può aiutare ad avviare un’esplosione vulcanica nella vita reale, ha affermato Mike Krawczynski, geochimico della Washington University di St. Louis che studia come sono i vulcani prima che eruttano.

Krawczynski ha spiegato che le acque sotterranee, in particolare, possono entrare in contatto con magma caldo o rocce calde e causare una rapida ebollizione. La variazione di volume del liquido in gas aumenta la pressione. La pressione aumenta fino a quando i gas fuoriescono violentemente ed esplodono. Questa esplosione a vapore è chiamata eruzione freatica. Tali eruzioni sono difficili da prevedere perché è difficile prevedere quando le acque sotterranee possono entrare in contatto con rocce calde o magma liquido.

C’è stata, ad esempio, una famosa eruzione freatica sul monte Ontake nel 2014, che ha ucciso dozzine di escursionisti.

“Era come un geyser sotto steroidi”, ha detto Krawczynski di Mount Ontake. “Si è accumulata così tanta pressione che ha frammentato la roccia. Lanciava sassi dappertutto. Può creare frane”.

Nello spettacolo, Krawczynski ha affermato che le esplosioni di vapore attraverso il villaggio rispecchiavano le eruzioni freatiche sulla Terra. Invece di vomitare lava rosso fuoco, c’erano esplosioni di vapore e rocce che cadevano relativamente vicino alla sorgente.

Ma si è chiesto se ci fosse magma sotterraneo che potrebbe vaporizzare rapidamente l’acqua e consentire alla pressione di aumentare lentamente, entrambi necessari per una tale eruzione.

Allo stesso modo, il fiume a cascata nel Monte Fato probabilmente non attiverebbe la massiccia eruzione cinematografica.

“L’aggiunta di acqua superficiale a un lago di lava creerebbe vapore, ma non può creare la pressione necessaria per un’eruzione esplosiva”, ha detto Krawczynski. (Inoltre, ha detto che il Monte Fato non potrebbe mai esistere fisicamente sulla Terra perché nessuna roccia è abbastanza forte da sostenere una caverna così massiccia, ma stiamo divagando.)

Jeffrey Karson, geologo e professore alla Syracuse University, ha affermato che potrebbe verificarsi un’esplosione se non ci fosse uscita per il vapore e la pressione aumenta.

Il vapore “può essere molto esplosivo e persino far saltare in aria le rocce, ma ciò richiederebbe un intrappolamento dell’acqua che potrebbe essere incanalato e amplificato in un collo di bottiglia, come il pollice su un tubo da giardino”, ha detto Karson.

Un vulcano lancerebbe davvero rocce e lava finora?

Mentre il Monte Fato tremava, un’enorme ondata di pressione dell’aria scosse il villaggio. È molto realistico. A volte, grandi esplosioni vulcaniche possono creare onde d’urto che le persone possono sentire e sentire.

“È come un boom sonico all’estremo, e lo senti”, ha detto Krawczynski. “È molto improvviso. È molto rumoroso. Questo succede.”

Un recente esempio di vita reale si è verificato il gen. 15, 2022, quando il vulcano Hunga Tonga-Hunga Ha’apai nel Pacifico meridionale eruttò. Il vulcano sente un’onda d’urto in tutto il mondo. L’eruzione è stata ascoltata a circa 5.000 miglia di distanza in Alaska, mentre gli strumenti meteorologici hanno anche rilevato un cambiamento di pressione al passaggio dell’onda.

Tuttavia, altri aspetti dell’esplosione non sono così realistici. I vulcani possono espellere nell’aria rocce e materiale lavico chiamato bombe vulcaniche, che possono squarciare crateri in miniatura nella terra. Ma pezzi enormi spesso non viaggiano così lontano come raffigura lo spettacolo.

Anche una grande eruzione sulla Terra non avrebbe abbastanza energia per lanciare rocce così lontano. Se lo avesse fatto, Krawczynski ha detto che l’eruzione avrebbe distrutto l’intero vulcano e lasciato un “grande buco nel terreno”.

A differenza dello spettacolo, l’impatto più pericoloso di un’esplosione vulcanica è in genere la cenere, non la lava. Colonne di cenere vengono lanciate verso l’alto e poi cavalcano immediatamente le pendici del vulcano. Questo flusso di cenere, chiamato flusso piroclastico, si muove molto velocemente, più veloce di quanto potrebbe correre un essere umano (e forse un elfo) e per miglia.

I flussi piroclastici sono in definitiva ciò che distrusse e seppellì la città romana di Pompei dopo l’eruzione del Vesuvio nel 79 d.C.

Un’esplosione vulcanica potrebbe creare Mordor?

Probabilmente, la domanda scientifica più importante della scena è: una tale esplosione vulcanica potrebbe effettivamente trasformare le lussureggianti terre delle Southlands nelle terre aride dove alla fine vive Sauron? Probabilmente no.

Per ottenere le sterili terre vulcaniche di Mordor, probabilmente dovresti ricoprire gran parte dell’area con la lava. Ma probabilmente non sarebbe stato creato da un vulcano che assomiglia al Monte Fato. Mount Doom sembra essere un vulcano ad arco, un produttore di cenere esplosiva con una lava densa che non scorre lontano.

Krawczynski ha detto che un paesaggio simile a Mordor richiederebbe lava fluida, che in genere non è esplosiva e non creerebbe i flussi di cenere o il vulcano ad arco dai lati ripidi visti nello spettacolo. Invece, tale lava fluida proverrebbe da vulcani piatti a forma di scudo, come quelli visti alle Hawaii. E probabilmente avresti bisogno di più di un vulcano.

“Se hai intenzione di coprire una vasta area di lava, hai bisogno di lava molto sottile. Non puoi avere una lava molto densa simile al burro di arachidi”, ha detto Krawczynski. “Quando hai materiale sottile e che cola, non crei pendii ripidi. Crei vasti piani.

Krawczynski ha detto che se scrivesse la storia dell’origine geologica di Mordor, probabilmente non conterrebbe affatto un vulcano.

Circa 1.800 miglia sotto i nostri piedi nel mantello terrestre, il materiale roccioso caldo e solido si alza e si raffredda lentamente ma continuamente, come una lampada di lava più complessa. La maggior parte dei pennacchi caldi si raffredda prima di raggiungere la superficie, ma quelli particolarmente grandi possono colpire una placca tettonica, portando infine a innumerevoli camere magmatiche e produrre vulcanismo su larga scala sulla superficie.

“Se dovessi creare Mordor, farei emergere un pennacchio di mantello”, ha detto Krawczynski. “Potresti creare questa enorme area vulcanica [and] avere eruzioni cutanee. Nessuno lo considererebbe un vulcano perché avresti molte diverse bocche di lava in corso ovunque. “

Krawczynski ha affermato che tali eventi sono accaduti nella storia della Terra, noti come eventi di grandi province ignee in cui “vaste aree della Terra sarebbero ricoperte di lava e creerebbero paesaggi aridi e gas di tipo solforico vedevano fuori”. Un esempio ben noto è il Columbia River Basalt Group, in gran parte concentrato in Oregon e Washington. Questo gruppo basaltico alluvionale è stato creato da 6 a 17 milioni di anni fa, quando i singoli flussi di lava sono eruttati attraverso le fessure della crosta e si sono riversati lateralmente, coprendo circa 400 miglia.

Naturalmente, Krawczynski ha detto che sta “entrando in molte speculazioni” sulle teorie della creazione di Mordor. Ma in un certo senso è la maledizione di sapere troppo sulla geologia mentre si guardano i programmi fantasy.

“Quando sei un geologo, sai cosa aspettarti”, ha detto. “Sai come sono state create quelle cose.

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