La regista della tata Nikyatu Jusu sul suo approccio al film horror

Anna Diop e Nikyatu Jusu partecipano all'AFI Fest 2021 - Proiezione speciale per tate al TCL Chinese Theatre

Anna Diop (a sinistra) e Nikyatu Jusu alla proiezione di Bambinaia
Foto: Steven Simione/FilmMagic (Immagini Getty)

Al Sundance Film Festival dello scorso gennaio, Nikyatu Jusu si è rivelata una nuova entusiasmante voce del cinema americano. Il suo film vincitore del Gran Premio della Giuria Bambinaia, un’opera prima audace e sicura di sé, racconta la storia di Aisha (Anna Diop), un’immigrata senza documenti a New York City che lavora come tata per la coppia privilegiata Amy e Adam (Michelle Monaghan e Morgan Spector). Si strugge per il figlio che ha lasciato in Senegal, e quel dolore si manifesta come qualcosa di sinistro che non riesce a identificare, finché non sente che sta invadendo la sua realtà.

Per disegnare un ritratto psicologico fondato sui ricordi della madre immigrata nella vita reale, Jusu si è rivolta a elementi cinematografici horror e di genere. Come rivela a Il Circolo AV, ha anche attinto ai racconti popolari e alle creature mistiche dell’Africa occidentale per creare le straordinarie immagini di questa narrazione unica. Mentre si prepara Bambinaiain uscita nelle sale il 23 novembre e in streaming su Amazon Prime Video il 16 dicembre, Jusu parla delle sue ispirazioni cinematografiche, del tipo di film che vuole realizzare e del perché è importante concludere una storia, anche orribile! nota di speranza.

Tata – Trailer ufficiale | Primo video


Il Circolo AV: Bambinaia è un ritratto psicologico di una donna immigrata alle prese con un senso di perdita per aver lasciato suo figlio a casa, ma tu hai scelto di filtrarlo attraverso l’orrore e i racconti popolari. Raccontaci di quella scelta.

Nikyatu Jusu: Mi piace come lo descrivi. La tua descrizione sembra accurata. Molte persone si scontrano con questo come un vero e proprio orrore. Dopo aver visto diversi tipi di horror da tutto il mondo, hai horror completo, horror elevato, horror corporeo, tipi diversi. Ma come qualcuno che ha viaggiato usando il cinema intellettualmente, ammiro i cineasti [are] Ousmane Sembène, Michael Haneke, Lynne Ramsay, Park Chan-Wook, Bong Joon-ho, Andrea Arnold, Jennifer Kent. L’elenco è lungo, ma quello che noterai è che non sono tutti americani e penso che abbiano più libertà di essere cross-gender.

Bambinaia è sicuramente un film cross-genere. Volevo solo fare questa cosa che sembra la mia storia. Sono americano di prima generazione, nato da genitori della Sierra Leone ad Atlanta, in Georgia. Quindi sono veramente sierraleonese-americano e sto navigando nel mezzo: essendo americano di prima generazione, non abbastanza africano, non abbastanza nero americano. È questo spazio liminale. E quindi penso che questo sia il motivo per cui creo lavori che non possono essere facilmente identificati. Ma anche il mio punto di ingresso nella narrazione è stato leggere voracemente: Toni Morrison, Octavia Butler, Zora Neale Hurston. Persone che stavano creando mondi che erano anche molto cross-genere. L’origine [of Nanny] è molto vagamente basato sulla storia di mia madre. È brillante e molto istruita. Ha autopubblicato due romanzi, eppure il lavoro che doveva fare per guadagnarsi da vivere e portare soldi in casa era spesso lavoro domestico e altre forme di lavoro. Quindi, da bambino, era qualcosa di cui ero sempre preoccupato: come veniva trattata quando usciva di casa, come veniva trattata nelle famiglie di questi estranei? Quello è stato il trampolino di lancio. Poi ho capito che volevo utilizzare gli elementi narrativi dell’Africa occidentale e le figure di resistenza dell’Africa occidentale e onestamente Anansi the Spider e Mami Wata sono due forme di ribellione molto diffuse nella nostra narrazione. Quindi tutti questi diversi pezzi si sono uniti in quel modo.

AVC: Sono un immigrato dal Sudan. Quindi sono stato davvero commosso da questo film perché sono anche ossessionato dai sogni del vecchio paese, dalle persone che mi sono lasciato alle spalle. Poi ti svegli e non ci sei. Pensavo l’avessi visualizzato così bene.

NJ: Mi sono quasi emozionato perché mi stai ricordando che non ho nemmeno parlato con mia madre per tutto il giorno. Mi stai ricordando che crescendo come un americano di prima generazione, vedi la nostalgia dei tuoi genitori. Vedi il rancore della partenza, il bene e il male, ma quella è casa, quella è la loro origine. E i modi in cui devono navigare in America come immigrati neri … non credo che ci siano molte storie su quell’intersezione tra l’essere un immigrato e l’essere nero e poi imparare cosa significa in America perché ora a nessuno importa dove sei provengono. Sei nero. Poi quando apri la bocca, sei nero con un accento. È una coperta che volevo assolutamente vedere riflessa perché non la vediamo davvero nel mainstream. Ma anche, non siamo in questi silos, sono cresciuto con zii e zie liberiani, ghanesi, nigeriani, giamaicani e di Trinidad. La diaspora africana era sempre a casa mia: i neri americani che interagivano con la mia famiglia e ovviamente con me, crescendo come neri americani. Non vedo molti contenuti che mostrino i modi in cui interagiamo in questo paese. Ma sì, quella nostalgia è palpabile per un bambino cresciuto da genitori immigrati. Se ascolti conversazioni o senti l’odore del cibo o ti manca il cibo quando viaggi. Ad esempio, anche adesso, facendo questo lancio per il film, ho molta nostalgia di casa culturalmente anche se sono andato via dal college e vado avanti e indietro. Anno per il mio cibo. Sento letteralmente un vuoto a forma di cuore quando non posso stare con mia madre o annusare il profumo del nostro cibo o vedere lei e i suoi abiti in giro per casa o sentire la lingua parlata al telefono. Considero una benedizione avere questa ricchezza e volevo rifletterla in questo film.

AVC: C’è molta acqua in questo film. Puoi parlare dell’acqua come motivo, da dove viene e cosa significa?

NJ: Toni Morrison ha una citazione che dice che l’acqua ha una memoria perfetta. Gran parte del mio lavoro riguarda la memoria, il dolore, ciò che le persone si sono lasciate alle spalle. Ma come sapete, la nostra storia della diaspora africana è davvero costruita attorno all’acqua e ai modi in cui siamo stati rimossi con la forza dalle nostre terre di origine durante la schiavitù o ai modi in cui dobbiamo percorrere queste lunghe distanze su specchi d’acqua per tornare a casa. EVenerdì ora, mentre stiamo navigando in un disastro climatico e le inondazioni dilagano in diversi paesi che ironicamente non contribuiscono in modo sproporzionato al disastro climatico, ma ne sono colpiti in modo sproporzionato. L’acqua è potente. È una fonte di distruzione. Una fonte di nascita e rinascita. C’è un’altra citazione che dice: “Non voltare mai le spalle a uno specchio d’acqua” a causa di quel potere. Quella distruzione può fare a pezzi tutto in pochi secondi. Quindi l’acqua sembrava un elemento tematico davvero palpabile per raccontare la storia di Aisha per tutti i motivi che ho menzionato.

AVC: Puoi parlarci della collaborazione con Anna Diop e del rafting di questa performance? È uno dei migliori dell’anno.

NJ: Concordo ma sono di parte. Ero così felice che lei avesse il Candidatura al Gotham Award, che è grande. Ha dato così tanto al ruolo. Sono molto un regista di attori e prendo sul serio il casting. Per me, non si tratta di accoppiare questo attore di serie A con questo attore di serie A. Si tratta di autenticità e artigianalità. Anna non è solo meravigliosa, ma è umile ed era disposta a sostenere il processo di audizione. Molte persone al suo livello, abbiamo uno spettacolo mainstream come Titani, direbbe “solo offerta”, il che significa che non andranno all’audizione. Non lavoro così. Ho bisogno di vedere la tua abilità sullo schermo e devo fare casting di chimica. Una volta che ho scelto Anna, era disposta a fare il provino con i Malik che stavamo facendo il provino e poi il provino con gli Amys e gli Adams. La chimica è un’arte perduta in questo settore. Guarderò letteralmente due attori che stringono le labbra e sembra che stiano contando i secondi, la chimica di una coperta bagnata. [Laughs] Ero davvero entusiasta di scegliere qualcuno che fosse disposto a scavare nel processo con me. È stato un sogno lavorare con lei. E voglio lavorare con lei per il resto della mia carriera.

Anna Diop e Sinqua Walls in Tata

Sinqua Walls nei panni di Malik e Anna Diop nei panni di Aisha Bambinaia
Immagine: Per gentile concessione di PrimeVideo

AVC: Sembra esserci questa tradizione nell’orrore delle storie incentrate sulle madri. Nel fare Bambinaia, hai guardato a quella tradizione o hai forgiato la tua strada? E cosa volevi dire sulle madri?

NJ:. Come donna che ha attraversato le proprie relazioni fratturate con la maternità – non ho figli – traggo dal mio amore per mia madre. Che tu sia queer o etero quando sei una donna cis, a un certo punto le persone si chiedono perché sei senza figli. C’è uno stigma in ogni società per le donne senza figli, eppure molte di noi devono ancora navigare in un paradigma capitalista, dobbiamo ancora partecipare al lavoro e salire la scala e spesso, specialmente per le donne nere, essere la capofamiglia della famiglia . E quindi sono sempre interessato a film dell’orrore come Il Babadook, il film di Jennifer Kent che parla di una madre single che affronta il risentimento. Penso che la maternità sia piena di elementi horror intrinsecamente nel sistema, non solo ciò che avere un figlio fa fisicamente al tuo corpo, ma anche i modi in cui la società afferma di amare le madri ma non le sostiene.

AVC: In generale, andando avanti, che tipo di storie ti interessa raccontare?

NJ: Questa industria ha la terribile abitudine di dire: “Ecco questa nuova voce! Come possiamo convincerla a dirigere? La sirenetta parte 10?” Perché non finanziate le mie storie originali? Questo è quello che sto navigando ora. Per fortuna, l’altra mia storia originale è atterrato con Monkeypaw. Sono anche in lizza per i remake che sono intrinsecamente normali. A questa industria non piace correre troppi rischi con il nuovo materiale, specialmente da registi storicamente emarginati come me. È un’industria avversa al rischio. Quindi la realtà è che a un certo punto della carriera di un regista, non importa quanto sia originale la loro narrazione, il loro pane quotidiano potrebbe essere un remake di qualcosa. Ma sono fortunata nel senso che i remake a cui mi sono attaccata finora sembrano far parte di un canone di lavoro che voglio creare che metta le donne nere saldamente al centro del genere horror, donne nere sfumate protagonisti con ampiezza e profondità. Non siamo solo guerrieri. Non siamo solo personaggi secondari, ma abbiamo una narrazione completa, come le donne che amo e che conosco.

AVC: Questa storia è tragica ma c’è una nota di speranza che traspare dappertutto. Puoi parlare del motivo per cui era importante mostrarlo?

NJ: Sono contento che tu l’abbia capito perché la mia intenzione è che sia intriso di speranza. Persino [when] c’è molta oscurità in esso. Alcune persone non l’hanno capito e penso che le persone che spesso non hanno colto la speranza vedano il mondo in un modo che è molto bianco o nero. Hanno problemi con una zona grigia nel mezzo. È importante anche per me ritrarre l’interiorità nera in un modo che non sembri un trauma implacabile perché ne abbiamo abbastanza nella realtà. Voglio sempre giustapporre l’oscurità con la luce. Guardo al cinema sudcoreano come riferimento. Adoro il modo in cui Bong Joon-ho avrà un film molto oscuro ma con elementi di commedia oscura e con l’ottimismo come corrente sotterranea. Anche Park Chan-Wook. Il lamento [by Na Hong-jin]. Non ho mai visto essenzialmente un film sugli zombi con così tanto ottimismo ma anche così tanta oscurità. La cultura sudcoreana ha molte somiglianze con la cultura dell’Africa occidentale, motivo per cui ho un’affinità con il loro lavoro. Quelli di noi che hanno storie di violenza messe in atto su di noi, non possono permettersi il lusso di fare qualcosa che è un trauma implacabile. Ho la responsabilità anche nei generi più oscuri di non aggredire il mio pubblico ei miei personaggi neri in quel modo.

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