La pittura di Mondrian è stata appesa a testa in giù per 75 anni | Piet Mondrian

Mondrian dipinto sbagliato a sinistra e corretto a destra
A sinistra: quadro di Mondrian perché appeso in modo errato; a destra: come dovrebbe apparire.

Un dipinto dell’artista astratto olandese Piet Mondrian è stato appeso a testa in giù in vari musei da quando è stato esposto per la prima volta 75 anni fa, ha scoperto uno storico dell’arte, ma ha avvertito che potrebbe disintegrarsi se ora fosse appeso con il lato destro rivolto verso l’alto.

L’immagine del 1941, un complesso reticolo intrecciato di nastri adesivi rossi, gialli, neri e blu intitolata New York City I, è stata esposta per la prima volta al MoMA di New York nel 1945, ma è stata esposta nella collezione d’arte dello stato federale tedesco del Nord Reno -Westfalia a Dusseldorf dal 1980.

Il modo in cui il quadro è attualmente appeso mostra le linee multicolori che si infittiscono nella parte inferiore, suggerendo una versione estremamente semplificata di uno skyline. Tuttavia, quando la curatrice Susanne Meyer-Büser ha iniziato a fare ricerche per la nuova mostra del museo sull’artista d’avanguardia olandese all’inizio di quest’anno, si è resa conto che l’immagine doveva essere il contrario.

“L’ispessimento della griglia dovrebbe essere in alto, come un cielo scuro”, ha detto Meyer-Brüser. “Una volta che l’ho fatto notare agli altri curatori, ci siamo resi conto che era molto ovvio. Sono sicuro al 100% che l’immagine sia nel modo sbagliato”.

Due uomini ispezionano il dipinto New York City I di Piet Mondrian mostrato nella mostra Piet Mondrian - Vom Abbild zum Bild al Museum Ludwig di Colonia, in Germania nel 2007.
L’opera non porta la firma di Mondrian, forse perché non l’aveva ritenuta finita. Fotografia: Henning Kaiser/DDP/AFP/Getty Images

Gli indicatori che suggeriscono un’impiccagione errata sono molteplici. Il dipinto a olio di New York City, dal nome simile e delle stesse dimensioni, che è in mostra a Parigi al Centre Pompidou, ha l’ispessimento delle linee nella parte superiore.

Una fotografia dello studio di Mondrian, scattata pochi giorni dopo la morte dell’artista e pubblicata sulla rivista americana di lifestyle Town and Country nel giugno 1944, mostra anche la stessa foto seduta su un cavalletto dall’altra parte.

Meyer-Brüser ha affermato che è probabile che Mondrian abbia lavorato iniziando la sua intricata stratificazione con una linea proprio nella parte superiore del telaio e poi scendendo, il che spiegherebbe anche perché alcune delle linee gialle si fermano a pochi millimetri dal fondo bordo.

“È stato un errore quando qualcuno ha rimosso l’opera dalla sua scatola al MoMA? Qualcuno è stato sciatto quando l’opera era in transito?”, ha detto il curatore. “È impossibile dirlo”.

Parte del problema è che, a differenza della maggior parte dei primi lavori di Mondrian, New York City I non porta la firma dell’artista, forse perché non l’aveva ritenuto finito.

Nonostante tutte le prove che indicano che l’opera è attualmente esposta sottosopra, l’opera verrà mostrata come è stata appesa per 75 anni nel nuovo Mondrian. Spettacolo Evolution che apre a Dusseldorf sabato.

“I nastri adesivi sono già estremamente allentati e pendono da un filo”, ha affermato Meyer-Brüser. “Se dovessi capovolgerlo ora, la gravità lo tirerebbe in un’altra direzione. E ora fa parte della storia del lavoro”.

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