La nostra anteprima relativa all’Arsenal per la Coppa del Mondo 2022 | Caratteristiche | Notizia

Quando gli Stati Uniti scenderanno in campo questa sera contro il Galles, sarà la loro prima partita di Coppa del Mondo in oltre otto anni. Molto è cambiato in quel periodo, specialmente per Matt Turner.

Nel 2014, quando gli Stati Uniti furono eliminati in Brasile dal Belgio, Tim Howard fu il protagonista dello spettacolo, registrando un record di 15 parate in una partita. A guardare con ammirazione c’era uno studente della Fairfield University, con un sogno irrealizzabile di pattugliare i posti all’apice del calcio internazionale.

Ora lo studente è il maestro. Matt sembra destinato a seguire le orme di Howard e uscire allo stadio Al Rayyan per affrontare Gareth Bale e compagni, avendo iniziato 19 delle precedenti 27 partite del suo paese, inclusa la vittoria della CONCACAF Gold Cup 2021. In genere, il custode con i piedi per terra non dà nulla per scontato.

“Sto giocando al meglio delle mie capacità e lasciando che il mio lavoro negli ultimi 18 mesi parli da solo”, dice. “Ho giocato 20 partite in nazionale negli ultimi anni e penso di essere in una buona posizione per giocare la Coppa del Mondo. Alla fine della giornata, se Gregg [Berhalter] decidere su Ethan [Horvath] mare d’oro [Johnson]e ritiene che questo sia il modo migliore per ottenere risultati, sostengo le decisioni che prende.

“Voglio sempre mettermi alla prova al massimo livello possibile”

“Lo sostengo come allenatore e giocherò al meglio delle mie capacità per cercare di vincere. Ovviamente voglio giocare e sento di aver fatto abbastanza per dimostrare di poter giocare a quel livello, ma puoi controllare solo così tanto e sento di aver fatto quello che potevo.

Matt ha vinto la sua prima presenza con il suo paese solo nel gennaio 2021, ma la sua rapida ascesa fino a diventare il numero uno della sua nazione è in linea con la sua carriera. La sua storia da sfavorito è iniziata all’età di 14 anni, quando ha iniziato a giocare a calcio, e ha ricoperto il ruolo di portiere quando un compagno di squadra si è infortunato. In seguito ha quasi rinunciato al gioco per intraprendere una carriera nel mondo degli affari prima che un processo al New England Revolution nel 2016 gli cambiasse la vita.

Quella convinzione nelle sue capacità alla fine lo ha portato al trionfo della Gold Cup, quando ha anche vinto il premio Golden Glove. Ulteriori consensi sono arrivati ​​quando è stato incoronato Portiere dell’Anno della MLS, ma tutto questo non è bastato a garantirsi la maglia da portiere del suo paese che lo ha portato a fare il passo successivo nella sua carriera, finendo nel nord di Londra.

“Sono stato in panchina per una partita nelle qualificazioni ai Mondiali e il messaggio era che giocare una settimana dopo l’altra nella MLS non era sufficiente”, ha rivelato. “Quindi sto inseguendo qualunque cosa sia di più. Mi sto allenando ad un livello davvero alto, sfidando e giocando sotto un ottimo allenatore che crede in me, e questo è davvero bello.

“Non ci sono garanzie in questo gioco. Riguarda come ti alleni e come guadagni la fiducia del tuo manager e di chi ti circonda. Non mi è stata data alcuna precisazione sul mio ruolo [at Arsenal] – solo che se ti presenti e lavori sodo, allora può succedere di tutto.

“È stato un rischio passare dall’essere un principiante a un posto in cui non era garantito che fossi un titolare regolare, ma mi è sembrato un rischio necessario che dovevo correre. Voglio sempre mettermi alla prova al massimo livello possibile”.

Il rischio sembra aver dato i suoi frutti, con Matt nominato in una giovane squadra statunitense che vanta un’età media di 24 anni, il secondo più giovane del Qatar dopo il Ghana. “Sarò come un nonno, a 28 anni!” ride, ma è chiaro che l’occhio di Berhalter è puntato sul 2026, quando gli Stati Uniti saranno una delle nazioni ospitanti.

“Ai Mondiali tutto è possibile”

Ciò che possono mancare di esperienza, lo compensano con la fiducia. Nonostante sia stato inserito in un gruppo difficile insieme a Galles, Inghilterra e Iran, Matt suggerisce che le speranze sono alte che gli Stati Uniti possano sorprendere e andare in profondità nella competizione.

“Crediamo in noi stessi”, ha aggiunto. “Penso che il nostro gruppo sia in media il gruppo con il punteggio FIFA più alto, quindi è dura e ogni partita è dura. Ovviamente vogliamo parlare dell’Inghilterra contro gli Stati Uniti, ma prima abbiamo una partita ciascuno e ai Mondiali tutto è possibile. Se guardi troppo lontano nel futuro, ti ritroverai nei guai.

Anche se non vuole guardare oltre l’apertura contro il gallese, Matt ammette che da quando ha varcato la porta per la prima volta al London Colney, è stato difficile non concentrarsi sull’incontro con i Tre Leoni, con tre volti familiari che hanno fornito molto di chiacchiere amichevoli.

Bukayo Saka, Ben White e il suo rivale per la nostra maglia Aaron Ramsdale lo hanno tutti liquidato, con il quartetto che si affronterà venerdì quando l’Inghilterra incontrerà gli Stati Uniti.

Guardando avanti a quell’incontro, ha detto: “Abbiamo avuto qualche battuta con i ragazzi inglesi, quindi non vedo davvero l’ora. Giocare in una Coppa del Mondo è una cosa così speciale, ed è l’apice della tua carriera, quindi condividerlo con un paese in cui sono nuovo e a cui mi sto abituando sarebbe davvero speciale.

“La maggior parte delle mie battute arriva con Aaron. Sono solo battute regolari come avresti con chiunque, parli di cose come la guerra rivoluzionaria – sono più io che ci scherziamo! Ridono e scherzano sul fatto che ci distruggeranno, quindi va tutto bene!

“Sono molto emozionato, è un sogno che si avvera per me”

Se i risultati andranno per il verso giusto e gli Stati Uniti raggiungeranno gli ottavi di finale e possibilmente oltre, queste prossime settimane saranno tra i momenti salienti della carriera di Matt. Ma al momento, è solo entusiasta di aver ricevuto la chiamata per il Qatar mentre continua la sua straordinaria ascesa nel gioco.

“Sono molto emozionato, è un sogno che si avvera per me”, ha sorriso. “Sono entrato nel calcio solo un po’ più tardi, quindi la prima Coppa del Mondo che ho visto è stata nel 2010 in Sud Africa. Avevo già 16 anni ma quello fu l’evento sportivo che mi fece innamorare del bel gioco.

“Ricordo quando Landon Donovan ha segnato nei tempi di recupero per battere l’Algeria e portare gli Stati Uniti alla fase a gironi; Non credo di aver mai provato la stessa emozione guardando una partita. Quella Coppa del Mondo è stata fantastica, ma quel momento è ciò che mi ha spronato ad andare davvero dietro al calcio”.

Essendo stato ispirato dalla Coppa del Mondo, Matt ora spera di poter essere l’ispirazione per la squadra statunitense per fare una vera impressione sul palcoscenico più grandioso di tutti.

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