La Francia ripone fiducia in Mbappé mentre i titolari infortunati iniziano la loro difesa | Mondiali 2022

NONo i campioni del mondo maschile hanno difeso con successo il loro titolo da quando il Brasile mantenne la corona in Cile 60 anni fa. L’impresa è stata compiuta solo due volte nei 92 anni di storia della Coppa del Mondo, anche se la possibilità di una maledizione sui campioni in carica è l’ultima delle preoccupazioni di Didier Deschamps in vista della tripletta della Francia.

Deschamps sembrava senza preoccupazioni prima dell’apertura di martedì contro l’Australia, in tutta onestà, mentre posava con una serie di giornalisti colpiti da celebrità che chiedevano imbarazzantemente dei selfie durante la sua conferenza stampa pre-partita. Per quanto riguarda quella cosiddetta maledizione: “Si basa su statistiche, probabilità e fatti”, ha detto l’allenatore della Francia, convalidando una teoria che stava tentando di respingere. “Abbiamo il nostro obiettivo. Tutto ciò che è venuto prima ora è a bordo campo. Saremo pronti”.

I fatti rilevanti relativi alla difesa del titolo della Francia sono quindi: gli infortuni li hanno privati ​​di Paul Pogba e N’Golo Kanté, i due centrocampisti centrali che hanno iniziato la loro vittoria finale contro la Croazia quattro anni fa, il difensore centrale Presnel Kimpembe, un altro vincitore della Coppa del Mondo in Russia, il portiere di riserva Mike Maignan, il capocannoniere della Bundesliga Christopher Nkunku e, da sabato, il vincitore del Pallone d’Oro 2022 Karim Benzema.

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“È stato difficile per noi perdere Karim”, ha detto il capitano, Hugo Lloris. “Sappiamo quanto sia importante Karim all’interno della squadra e anche per il calcio francese e per i giocatori più giovani della rosa. Ma nonostante la delusione e la tristezza di vederlo partire dobbiamo continuare, abbassare la testa e prepararci per un Mondiale. Sì, siamo una squadra giovane ma i giovani giocatori sono molto maturi e hanno sognato di giocare in una Coppa del Mondo e mostrare cosa possono fare. I nostri giocatori più esperti guideranno i più giovani ma hanno quello che serve. Sono nei migliori club europei, hanno talento e sono tranquilli”.

E hanno Kylian Mbappe. È stato all’ultima Coppa del Mondo che l’attaccante ha stabilito il suo status di superstar diventando solo il secondo adolescente a segnare in una finale. Il 17enne Pelé ha segnato una doppietta nella vittoria del Brasile contro la Svezia nel 1958, ma ha saltato la finale del 1962 contro la Cecoslovacchia a causa di un infortunio nella seconda partita. Le speranze della Francia di emulare l’esperienza del Brasile potrebbero basarsi su Mbappé che eviterà il destino di Pelé.

Olivier Giroud ha bisogno di due gol per eguagliare il record di 51 in Francia di Thierry Henry, e avrà l'occasione in Qatar dopo l'infortunio di Karim Benzema.
Olivier Giroud ha bisogno di due gol per eguagliare il record di 51 in Francia di Thierry Henry, e avrà l’occasione in Qatar dopo l’infortunio di Karim Benzema. Fotografia: Christophe Ena/AP

“È un grande giocatore che ha svolto un ruolo molto importante in campo in Russia”, ha detto Deschamps. “Era molto maturo allora ed è ancora più maturo adesso a causa di quello che è successo negli ultimi quattro anni. Ora ha ancora più riconoscimento globale e più responsabilità. Ha quello che serve per distinguersi dalla massa. La sua aura non è seconda a nessuno. Era così quattro anni fa e lo è ancora adesso, ma rimane un giocatore di squadra che ha bisogno dei suoi compagni di squadra intorno a lui per aiutarlo a esibirsi. Ha un’abilità che pochi giocatori hanno per essere decisivo in qualsiasi parte del gioco”.

L’assenza di Benzema e Nkunku dovrebbe migliorare le prospettive di Olivier Giroud mentre l’attaccante del Milan cerca di sostituire Thierry Henry come capocannoniere di tutti i tempi della Francia. Giroud ha bisogno di due gol per eguagliare i 51 di Henry e nonostante i suoi record in Russia, dove non ha tirato in porta in 13 tentativi, la presenza del 36enne sarebbe stata ben accolta da Mbappé. A settembre Mbappé ha suscitato ulteriore scalpore affermando di avere più libertà con la Francia che al Paris Saint-Germain grazie alla capacità di Giroud di occupare una difesa. Deschamps crede che l’apprezzamento di Mbappé per il veterano sia finalmente condiviso da molti in Francia.

“Non è più il caso che la gente ami criticare Giroud”, ha detto. “Amano Giroud in Francia. Olivier è un veterano della nostra squadra. Anche quando non segna gol, e sappiamo tutti che ha attraversato un periodo di siccità, è comunque molto importante per la squadra”.

La Francia ha iniziato la stagione 2018 con una sconfitta per 2-1 contro l’Australia, ma Lloris vuole di più. “Non voglio avere la stessa sensazione che abbiamo avuto in Russia”, ha detto il portiere del Tottenham. “Poi abbiamo insaccato la vittoria, ma la prestazione non è stata all’altezza. Vogliamo giocare ad un ottimo livello per darci slancio per il resto del torneo. Vogliamo vivere un’avventura simile agli Europei del 2016 o ai Mondiali del 2018. Vogliamo vivere gli alti, avere le emozioni in alto, ma sappiamo che il calcio d’élite è molto impegnativo ea volte devi soffrire. Questa squadra è pronta ad affrontare questa sfida”.

I titolari hanno sofferto in questo Mondiale prima di lanciare la loro difesa. La fiducia rimane intatta, sottolineata al meglio dal ragionamento di Deschamps per non aver chiamato una riserva per sostituire l’infortunato Benzema nella sua squadra di 25 uomini. “Credo che abbiamo tutto ciò di cui abbiamo bisogno”, ha detto il terzo uomo a vincere una Coppa del Mondo sia da giocatore che da allenatore, dopo Mário Zagallo e Franz Beckenbauer. “Abbiamo meno ambizione o meno voglia di arrivare alla fine per quello che è successo? No, non credo.

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