La Fondazione degli artisti africani inaugura ‘Dig Where You Stand’, una mostra itinerante

Qualche settimana fa ho ricevuto una telefonata con Azu Nwagbogu, fondatore della African Artists Foundation (AAF), un’organizzazione no-profit fondata nel 2007 a Lagos, in Nigeria. AAF organizza festival, mostre, programmi educativi e sensibilizzazione della comunità su scala locale e internazionale, concentrandosi sul sostegno agli artisti emergenti in tutto il continente africano. L’organizzazione ha recentemente annunciato una nuova mostra itinerante intitolata Scava dove sei, descrivendolo come potenziamento attraverso la co-produzione rigenerativa. Questa frase ha attirato la mia attenzione e ho dovuto saperne di più su come fosse un’iniziativa di arte rigenerativa. Nwagbogu, che è un curatore e critico praticante, era appena sbarcato ad Amsterdam. Nonostante il suo fitto programma, siamo riusciti a ottenere la chiamata Zoom di 20 minuti più stimolante che abbia mai avuto.




Il fondatore dell’AAF Azu Nwagbogu Immagine: Paolo Odigie; Per gentile concessione della Fondazione degli artisti africani


Alla fine, quello che ho imparato è stato quello Scava dove sei è più di una semplice vetrina d’arte. È un esperimento, un’indagine su come un’esperienza artistica può sfidare le norme sociali e le strutture economiche. Immediatamente, Nwagbogu afferma: “Stiamo ancora scimmiottando le gerarchie coloniali”. Questa mostra esplora i modi per liberarsi da quei sistemi, incoraggiando invece pratiche rigenerative ed economie circolari. Quindi, cosa significa questo in realtà? La parola rigenerativo di per sé significa qualcosa che ricresce e si rinnova naturalmente, producendo benefici duraturi per il sistema in questione. Attraverso questa mostra itinerante, Scava dove sei sostiene gli artisti che scelgono di staccarsi dai sistemi lineari e di investire nuovamente nelle proprie comunità. Nwagbogu afferma: “Ogni singolo artista che abbiamo invitato ha questa circolarità che è un capovolgimento della gerarchia coloniale, in cui il lavoro non è solo ricompensato, ma è considerato un collaboratore attivo nella comunità”.



La vita ei tempi di Patrice Lumemba di Victor Ehikhamenor (2022) |  Scava dove ti trovi |  Azu Nwagbogu |  STIRmondo
Vita e tempi di Patrice Lumemba, 2022, Victor Ehikhamenor Immagine: per gentile concessione della Fondazione degli artisti africani


Uno di questi artisti è Ibrahim Mahama, un autore e artista che vive e lavora a Tamale, la città in più rapida crescita in Africa. L’artista è noto per le sue installazioni su larga scala che utilizzano sacchi di iuta. Nwagbogu dice a STIR: “Mahama compra borse nuove di zecca e va al mercato. Dà i nuovi ai commercianti dei mercati, di solito donne, e li scambia con i pezzi vecchi, usati e logori. Lavora con queste donne del mercato per cucirle insieme e le usa per coprire edifici che hanno un importante retroscena coloniale. Crea una potente metafora del commercio, dello sfruttamento dell’Africa, del colonialismo e del capitalismo. Questa non è la fine… Mahama poi torna e costruisce istituzioni in quella comunità, investendo direttamente in quella località”. Ciascuno degli artisti selezionati per esporre a Scava dove sei ha una modalità di funzionamento che lavora per costruire la circolarità dell’economia. Il posizionamento curatoriale qui cerca di rafforzare la comunità di origine e si discosta dall’approccio più comune di “sfrutta e profitto” in più di un modo.



Icone non strutturate, Queen II, 2018, Yinka Shonibare |  Scava dove ti trovi |  Azu Nwagbogu |  STIRmondo
Icone non strutturate, Regina II, 2018, Yinka Shonibare Immagine: per gentile concessione della Fondazione degli artisti africani


Un altro artista chiave in mostra alla mostra AAF è Yinka Shonibare, un’artista nigeriana che vive e lavora a Londra. Shonibare reinvesti nella sua comunità con la GAS Foundation, un’organizzazione di beneficenza che gestisce programmi di residenza per artisti a Lagos e Ijebu in Nigeria. Nwagbogu dice: “Shonibare è all’apice della sua carriera, ma restituire è parte integrante della sua pratica. Se abbiamo questo tipo di vigilanza quando lavoriamo con gli artisti, possiamo mostrare un’arte che è molto socialmente consapevole ma anche con un’anima”.



Bester, 2019, Zanele Muholi |  Scava dove ti trovi |  Azu Nwagbogu |  STIRmondo
migliore, 2019, Zanele Muholi Immagine: per gentile concessione della Fondazione degli artisti africani


Attraverso il format della mostra itinerante, AAF esplora come la contestualizzazione e la comunità siano essenziali per mantenere un dialogo sano e pertinente tra arte e spettatore. Dice Nwagbogu: “Di solito quello che hai con i curatori con una mostra di viaggio è l’idea di preservare un’idea originale, renderla sterile e tenerla compatta. Tuttavia, qui stiamo facendo il contrario. In ogni città viaggia in modo da assorbire l’energia di quel luogo e rifletterla. Ricontestualizziamo la modalità e cambiamo il modo di inquadrare la mostra in modo che sia amorfa. In questo modo serve la sua comunità ed è adatto allo scopo, imparando e condividendo in modo fluido”.



Vista dell'installazione: il mio spirito sente una promessa che non sarò sola, 2022, Joana Choumali |  Scava dove ti trovi |  Azu Nwagbogu |  STIRmondo
Vista dell’installazione: Il mio spirito sente una promessa che non sarò solo, 2022, Joana Choumali Immagine: per gentile concessione della Fondazione degli artisti africani


Il vantaggio e la sfida per AAF qui è preservare la diversità di un grande continente, che è spesso appiattito e omogeneo nello sguardo eurocentrico. Nwagbogu risponde dicendo: “Dovremmo esaminare il problema e trovare un modo per usarlo a nostro vantaggio. Dobbiamo iniziare a pensare panafricano, con consapevolezza della diversità soprattutto in termini di genere. Le storie che vogliamo raccontare sono dell’intero continente e tutti noi abbiamo una storia imperialista”.

Nei prossimi mesi, la mostra visiterà sei diverse regioni del continente africano, tra cui Lomé (Togo), Lagos (Nigeria), Abidjan (Costa d’Avorio), Durban e Cape Town (Sud Africa). La prima mostra si è svolta a Lagos presso l’Alliance Francais e si è chiusa il 9 ottobre 2022. La mostra presentava, tra gli altri, opere di Zanele Muholi, Renzo Martens e The Cercle d’Art des Travailleurs de Plantation Congolaise (CATPC).




Walkthrough della mostra Video: per gentile concessione della Fondazione degli artisti africani


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