La classe del Galles del 2022 resiste a un anno da dimenticare con la Coppa del Mondo che incombe

Giocatori del Galles in gara dopo la sconfitta per 39-34 contro l'Australia
Giocatori del Galles in gara dopo la sconfitta per 39-34 contro l’Australia

Ecco fatto, la lista degli incontri del 2022 è finita per la squadra di rugby del Galles.

Con una revisione della Welsh Rugby Union (WRU) sulla fallita campagna autunnale in attesa, potrebbero esserci colpi di scena sul fronte degli allenatori nei prossimi giorni.

Il futuro di Wayne Pivac è in dubbio con Warren Gatland ha un obiettivo per un potenziale ritorno a breve termine.

Ma per i giocatori l’anno internazionale è finito. Torneranno ai loro club e regioni fino all’inizio del Sei Nazioni a febbraio.

Nel corso degli anni, i giocatori del Galles sono spesso entrati in un assetto nazionale vincente dopo essere stati coinvolti in squadre regionali in difficoltà, ma una percentuale di vittorie del 25% nel 2022 per gli uomini di Pivac dimostra che non è più così.

Le statistiche parlano chiaro: 12 partite, nove sconfitte e appena tre vittorie, contro Scozia, Sudafrica e Argentina.

Ci sono stati tre blocchi di partite – il Sei Nazioni, il tour estivo del Sud Africa e le serie autunnali – con una sola vittoria in ogni girone e nessuna vittoria successiva.

Il Galles ha iniziato l’anno ottavo nella classifica mondiale e ha concluso al nono posto.

Ma si trovano più vicini a Giappone e Samoa, che sono rispettivamente 10° e 11°.

Non la preparazione che vorresti, quindi, 10 mesi prima di un Mondiale dove Australia, Georgia, Fiji e Portogallo attendono in piscina.

Più fallimento che boom

È stato un anno da dimenticare con il rugby gallese spesso associato a una cultura del boom e del fallimento, ma il 2022 ha avuto molti più aspetti negativi che positivi.

L’alto? A luglio, la squadra di Pivac è diventata la prima squadra gallese maschile a sconfiggere gli Springboks in Sud Africa, una settimana dopo aver quasi vinto il primo test a Pretoria. Quei giorni inebrianti ora sembrano molto lontani.

I bassi? In nessun ordine particolare, essere irrimediabilmente surclassato dall’Irlanda nel Sei Nazioni e diventare la prima squadra del Galles a perdere in casa contro Italia e Georgia.

Poi c’è stato un 55-23 martellante da parte della Nuova Zelanda, prima di buttare via un vantaggio di 21 punti contro l’Australia perdendo 26 punti senza risposta in 20 minuti.

Il Galles ha segnato 20 mete in cinque partite durante il successo del titolo Sei Nazioni del 2021. In 12 partite nel 2022, ne hanno gestite 22.

L’aspetto più allarmante è stata la forma offensiva messa in mostra, anche se probabilmente è stata la più impressionante nell’ultima partita dell’anno contro l’Australia, almeno per la prima ora.

Sotto Gethin Jenkins, la difesa è stata uno dei pochi aspetti positivi durante la campagna del Sei Nazioni, quando il Galles ha concesso solo otto mete in cinque partite, nonostante i campioni in carica siano arrivati ​​solo quinti nel torneo.

Ci sono state sette mete trapelate nel tour estivo di tre prove in Sud Africa prima che 15 venissero concesse nei quattro internazionali autunnali, otto dei quali contro gli All Blacks.

Qualche motivo per essere allegri?

Jac Morgan riceve le congratulazioni dal suo compagno di squadra degli Ospreys Joe Hawkins dopo aver segnato contro l'Australia
Jac Morgan riceve le congratulazioni dal suo compagno di squadra degli Ospreys Joe Hawkins dopo aver segnato contro l’Australia

Trasudare positività da questo anno disperato è difficile, è vero, ma chiunque guiderà il Galles nel 2023 avrà alcuni strumenti con cui lavorare.

Il Galles ha portato alla luce alcuni giovani talenti, con Pivac che ha portato a 31 il numero di nuove presenze durante il suo regno.

Alcuni sembrano nati per il rugby internazionale, con prestazioni impressionanti in momenti diversi.

La prostituta degli Ospreys Dewi Lake, 23 anni, si è distinta durante il Sei Nazioni e in Sud Africa prima di saltare l’autunno per infortunio.

Il flanker del Leicester Tommy Reffell, 23 anni, è stato eccezionale contro gli Springboks prima di accusare un problema alla costola contro la Nuova Zelanda.

Questo ha aperto la strada all’emergere di Jac Morgan, 22 anni, che è stato uno dei protagonisti dell’autunno, dopo essere stato escluso dalla squadra che è andata in Sud Africa dopo che Pivac gli aveva detto di fare il pieno.

Morgan ha prodotto un’impressionante apparizione come sostituto nella vittoria dell’Argentina prima di segnare due mete ciascuna contro Georgia e Australia.

La sua esibizione virtuosa contro i Wallabies ha sottolineato che Morgan ha la fisicità e il potere per eccellere sulla scena internazionale.

Poi ci sono giocatori come Rio Dyer, 22 anni, e Joe Hawkins, 20 anni, che hanno dimostrato il loro talento, mentre il duo di Exeter Christ Tshiunza, 20 anni, e Dafydd Jenkins, 19 anni, sono stati convocati negli ultimi 12 mesi.

La vita nei vecchi cani ancora?

Ken Owens è la prostituta con più presenze del Galles con 86 test per il suo paese
Ken Owens è la prostituta con più presenze del Galles con 86 test per il suo paese

Il Galles ha fatto affidamento su alcuni over 30 per arrivare alla Coppa del Mondo e ci sono state domande sul fatto che la Francia potrebbe arrivare troppo tardi per loro.

Hooker Ken Owens, 35 anni, ha iniziato l’anno riprendendosi da un grave infortunio alla schiena e chiedendosi se avrebbe giocato di nuovo.

Owens ha reagito con enfasi partendo da titolare in tutte e quattro le nazionali autunnali.

Il fianco Justin Tipuric, 33 anni, è tornato a capitanare la squadra a novembre in assenza di Dan Biggar, 33 anni, che ha sentito molto la mancanza durante l’autunno.

Il numero otto Taulupe Faletau, 32 anni, mantiene costantemente il suo status di miglior giocatore del Galles, anche se quest’anno è stato sfidato dal blocco dei Dragons Will Rowlands, 30 anni, che ha trascorso 12 mesi stellari in una squadra perdente.

George North, 30 anni, è tornato da un grave infortunio al ginocchio e ha beneficiato dell’inizio delle ultime sette partite di prova al centro esterno.

Poi c’è il veterano più illustre detentore del record mondiale Alun Wyn Jones.

Assente per la maggior parte del Sei Nazioni per un infortunio alla spalla, il 37enne Jones è tornato per la sconfitta contro l’Italia, la sua 150esima presenza in Galles.

Jones è stato utilizzato come sostituto nei tre test del Sudafrica e nella sconfitta contro la Nuova Zelanda, quando gli è stato consigliato di ritirarsi dalla leggenda degli Springbok Tendai Mtawarira.

Dopo essere stato escluso dalla squadra contro Argentina e Georgia, Jones è tornato per l’Australia e ha mostrato all’ex pilone sudafricano Mtawarira e al mondo del rugby che appartiene ancora a livello internazionale.

La sfida per Jones sarà mantenere quello standard per un altro anno mentre punta a una quinta Coppa del Mondo quando avrà 38 anni durante il torneo.

Poi ci sono altri come Josh Navidi, 31, Liam Williams, 30, e Dan Lydiate, 34, che sono stati assenti per infortunio. Anche il mediano d’apertura Gareth Anscombe, 31 anni, ha accusato un problema alla spalla contro l’Australia dopo una prestazione incoraggiante.

Cosa succede dopo?

La cosa più urgente è la revisione in autunno, che determinerà il futuro di Pivac.

È necessaria una rapida risoluzione perché mancano solo due mesi all’apertura del Sei Nazioni contro l’Irlanda, numero uno al mondo.

Inoltre, se Pivac deve essere sostituito – e i capi della WRU lo sanno già – merita di essere informato rapidamente e non lasciato in sospeso.

È un uomo rispettabile che ha sempre affrontato quando le fiches erano in calo. Alla gente non sono sempre piaciute le sue spiegazioni per le sue selezioni e le carenze del Galles, ma ha pubblicamente ricoperto la sua posizione con dignità.

Sebbene questa revisione sia la risposta a breve termine per arrivare alla prossima Coppa del Mondo, la WRU dovrebbe anche garantire che venga effettuata una valutazione a lungo termine su come viene gestito l’organo di governo.

Questi risultati non sono accaduti per caso e sono il prodotto del sistema in cui esiste la squadra del Galles.

La WRU e quattro regioni devono concordare un accordo finanziario per proteggere il futuro del rugby professionistico in Galles.

Alla fine questo dovrebbe essere il dominio dell’amministratore delegato della WRU Steve Phillips, che deve dimostrare di poter navigare nelle acque agitate del rugby gallese, insieme a un nuovo presidente che dovrebbe essere nominato questa settimana.

Il compito del direttore delle prestazioni Nigel Walker dovrebbe essere quello di fornire una strategia coerente a lungo termine, che attualmente è gravemente carente, per aiutare a risolvere i problemi del gioco gallese scricchiolante.

Walker è in carica da 18 mesi e ha contribuito a consegnare contratti professionali per il gioco femminile.

La sua attenzione ora deve essere rivolta anche al sistema maschile, per evitare che i risultati del 2022 si ripetano o, peggio ancora, diventino una consuetudine.

I risultati del Galles di Wayne Pivac nel 2022
Il record internazionale complessivo di Wayne Pivac come allenatore del Galles è di 13 vittorie, 20 sconfitte e un pareggio da quando è subentrato a Warren Gatland nel 2019

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