La BBC ignora la cerimonia di apertura della Coppa del Mondo a favore delle critiche del Qatar | Mondiali 2022

Wuando il governo del Qatar ha deciso di spendere milioni di sterline per una cerimonia di apertura della Coppa del Mondo con Morgan Freeman, Jungkook dei BTS e centinaia di artisti, probabilmente sperava che sarebbe stato il momento in cui i media globali si sarebbero finalmente concentrati sul calcio piuttosto che sui diritti umani.

Quello che probabilmente non si aspettava era che la BBC ignorasse l’intero evento a favore di una trasmissione che criticasse il trattamento dei lavoratori migranti, evidenziando la corruzione alla Fifa e discutendo del divieto di omosessualità in Qatar. E questo è stato solo nei primi due minuti.

“È la Coppa del Mondo più controversa della storia e non è stato nemmeno calciato un pallone”, ha detto Gary Lineker, conduttore di Match of the Day, mentre dava il benvenuto agli spettatori all’inizio della copertura dell’emittente nazionale su BBC One.

“Da quando la Fifa ha scelto il Qatar nel 2010, la nazione più piccola ad aver ospitato la più grande competizione calcistica ha dovuto affrontare alcune grandi questioni: dalle accuse di corruzione nel processo di gara al trattamento dei lavoratori migranti che hanno costruito gli stadi dove molti hanno perso la vita. L’omosessualità è illegale qui. Sotto i riflettori i diritti delle donne e la libertà di espressione. Inoltre, la decisione sei anni fa di spostare i Mondiali dall’estate all’inverno”.

Ha concluso: “In questo contesto, c’è un torneo da giocare – uno che sarà guardato e goduto in tutto il mondo. Attieniti al calcio, diciamo Fifa. Bene, lo faremo… per un paio di minuti almeno.»

Ciò che è seguito è stato l’eviscerazione delle frodi politiche e della corruzione che hanno portato i migliori calciatori del mondo a riunirsi a Doha nel bel mezzo dell’inverno europeo.

La BBC ha rifiutato di spiegare perché ha deviato la copertura della cerimonia di apertura – tradizionalmente un’opportunità per i paesi ospitanti di proiettare soft power in tutto il mondo – a uno streaming solo online. Gli spettatori di altri paesi hanno visto Jung Kook, uno dei cantanti più famosi al mondo, eseguire la sua nuova canzone – esempio di testo ispiratore: “Guarda chi siamo, siamo i sognatori / Lo faremo accadere perché ci crediamo” – in uno stadio gremito. Nello stesso momento, i telespettatori di BBC One stavano guardando il presentatore Ros Atkins introdurre un’intervista con Amnesty International e affermare: “Non abbiamo mai visto una Coppa del mondo con un’impronta di carbonio come questa prima d’ora”.

Anche gli ex calciatori chiamati ad analizzare lo sport reale per la BBC hanno infranto ogni pretesa che la politica dovrebbe essere tenuta fuori dal calcio. L’ex nazionale inglese Alex Scott ha preso in giro il capo della Fifa, Gianni Infantino, per aver suggerito di poter provare solidarietà con i lavoratori migranti e le spese per partecipare alla Coppa del Mondo. “Non saprai mai cosa vuol dire essere un lavoratore migrante. Continuare a dire che il calcio è per tutti, non lo è. Non si può dire che il calcio sia per tutti”, ha detto Scott.

L’ex capitano dell’Inghilterra Alan Shearer è andato oltre. “Se si sente così forte nei confronti dei lavoratori migranti e delle loro famiglie, Amnesty ha chiesto alla Fifa poco più di 400 milioni di dollari in un fondo di compensazione. Non hanno acconsentito a questo. Perché?” chiese Shearer.

Piuttosto che la narrazione preferita di Doha di un piccolo paese arabo che unisce il mondo al calcio, gli spettatori nel Regno Unito non hanno avuto dubbi sul fatto che la Coppa del Mondo fosse impantanata in accuse di corruzione e che il Qatar fosse un paese ospitante profondamente imperfetto.

C’era, ovviamente, un’alternativa alla copertura della BBC. Gli spettatori che guardavano nel Regno Unito su Freeview avrebbero potuto vedere l’accumulo su Al Jazeera, il canale di notizie in lingua inglese finanziato dal governo del Qatar. Lì c’è stato il riconoscimento delle critiche, ma l’evento è stato presentato nel contesto di “incredibili progressi nelle infrastrutture” a Doha.

Mentre la BBC sottolineava ripetutamente la morte dei lavoratori migranti, Al Jazeera mostrava il personale edile che incontrava la squadra inglese, mentre una voce fuori campo intonava: “Se non fosse stato per il bel gioco, questi due gruppi di uomini, con le loro diverse lingue e sfondi, potrebbero non essersi mai incontrati. Ma il calcio li ha uniti».

Tornando alla BBC, non c’erano tali sottigliezze, anche se Lineker ha spinto Shearer ad affrontare i parallelismi con il suo club per ragazzi, il Newcastle United, in ascesa grazie all’enorme investimento dell’Arabia Saudita.

“Noi come tifosi non possiamo scegliere dove si terrà la Coppa del Mondo, proprio come non possiamo scegliere chi investire nelle nostre squadre di calcio”, ha risposto Shearer, evidenziando alcune delle sfumature associate all’essere un tifoso in un’era di campagne di lavaggio sportivo.

E poi, dopo mezz’ora, il programma si spostò rapidamente verso la discussione sul calcio: le tattiche, l’ego, le formazioni, l’ottimismo, i potenziali vincitori, i probabili perdenti, le pubblicità di sponsor di alcolici che non possono vendere alcolici, la probabilità di Il Qatar o l’Ecuador, che giocano la partita di apertura, superano la fase a gironi e, alla fine, 22 persone che calciano un pallone intorno a un campo.

Ma i telespettatori della BBC avevano appena visto qualcosa di insolito: un’emittente televisiva con i diritti per trasmettere il più grande evento sportivo del mondo che ha scelto di cestinare completamente il prodotto che stava per offrire.

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