Kunle Afolayan: “Ho detto che questo film sarebbe stato più grande di Game of Thrones” | Film

oIn un recente piovoso giovedì pomeriggio, Kunle Afolayan sta ricordando la natura carnevalesca dell’industria cinematografica nigeriana negli anni ’80 e i cinema itineranti che hanno portato le loro produzioni al pubblico di tutta l’Africa occidentale. “È stato un lavoro d’amore perché la ricompensa allora non era quella che è ora”, dice, seduto nel suo ufficio presso la KAP Film Academy, un’enclave creativa a Ikeja, Lagos. “Ho assistito ai giorni in cui i registi nigeriani erano soliti girare su celluloide. Ho anche visto quanto fossero dettagliati sul processo di produzione; c’erano circa 200-500 persone sul set per un periodo di due mesi o più”.

Già parte dell’industria cinematografica all’età di 14 anni, Afolayan è il settimo figlio dell’attore e regista Adeyemi “Adelove” Afolayan e ha assistito in prima persona all’età d’oro del cinema nigeriano, prima del crollo dell’economia del paese negli anni ’90 ha costretto un passaggio a livello di settore a film girati frettolosamente distribuiti su CD video economici. Nell’ultimo decennio e mezzo, Afolayan ha partecipato allo sforzo di rivoluzionare la produzione cinematografica nigeriana dopo decenni di noia creativa, enfatizzando standard di produzione elevati, storie con trame ermetiche e interpretazioni di attori di Nollywood. Il suo secondo film, il thriller soprannaturale del 2009 The Figurine: Araromire, è ampiamente considerato come la linea di demarcazione tra Old Nollywood e New Nollywood, mentre film più recenti come October 1 e Citation hanno rafforzato la sua reputazione.

L’ultimo sforzo di Afolayan, Aníkúlápó, è forse il suo più audace finora. Ambientato nell’impero Oyo del XVII secolo, segue un tradizionale tessitore di tessuti che inizia una relazione illecita con una delle mogli del re, prima di ottenere potere sulla morte grazie a una zucca rubata a un uccello mistico. È il tipo di storia verso la quale Afolayan ha trascorso gran parte della sua carriera lavorando.

“Lavoro su Aníkúlápó da sei anni”, dice. “Inizialmente volevo fare una serie, ma l’ho acquistata e ho continuato a dire alla gente che questo film sarebbe stato più grande di Il Trono di Spade. Alla fine, Netflix mi ha detto di fare prima un film poiché credevo così tanto nel progetto e se fosse diventato un successo, avremmo sviluppato una serie”.

Anikulapo è stato un successo travolgente, stabilendo nuovi record per una produzione nigeriana e per una settimana all’inizio di ottobre è stato il film non in lingua inglese più visto su Netflix, registrando un totale di 8,7 milioni di ore. Quel livello di successo ha colto di sorpresa sia Afolayan che Netflix. “In questo momento, Netflix è quello che mi spinge a iniziare a fare la serie”, dice ridendo. “Sapevo che avremmo fatto un grande film e che avrebbe avviato conversazioni, ma non sapevo che sarebbe andato bene come ha fatto”.

Una delle macchinazioni più interessanti intorno ad Aníkúlápó è stata la decisione del comitato di selezione ufficiale della Nigeria di non sottoporre il film all’Oscar nella categoria dei lungometraggi internazionali. In effetti, il comitato ha deciso di non presentare alcun film in esame quest’anno, nonostante tre film, tra cui Aníkúlápó, soddisfino i requisiti di selezione. “Non mi interessa nemmeno più”, dice Afolayan a proposito della decisione. “Non capisco la decisione e un bel po’ di ragazzi lì dentro sono persone che definirei amici. Per il secondo anno consecutivo, dicono che nessun film dalla Nigeria merita di essere presentato, non ha senso. Onestamente, ho superato la questione perché se Aníkúlápó non avesse avuto successo, avrebbero detto che non era stato scelto per questo motivo. Ora, è quasi come, ‘Come non hai potuto presentare questo?'”

È meno parsimonioso sullo stato del cinema nigeriano, sottolineando che gli interessi finanziari stanno minacciando gli standard artistici. “Molte persone fanno solo affari, e il fatto di fare affari è che alla gente non interessa l’integrità artistica, vogliono solo fare soldi. Molte delle persone che investono nella costruzione di cinema non si preoccupano se i tuoi contenuti hanno valore o moralità, purché attirino le persone”, afferma.

Quella ricerca di un ideale superiore è il motivo per cui è al lavoro per creare film che, secondo lui, gli sopravviveranno. “Tutto quello che faccio è per me stesso perché coinvolge la mia mente creativa”, dice. “Voglio essere ricordato come qualcuno che ha aggiunto valore moralmente, esteticamente e culturalmente dopo che me ne sarò andato”.

Aníkúlápó è ora disponibile su Netflix. Un fine settimana di film nigeriani, Beyond Nollywood, è il 29 e 30 ottobre al BFI Southbank, Londra, nell’ambito di Film Africa 2022, che va dal 28 ottobre al 6 novembre.

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