Keith Levene, membro fondatore dei Clash, muore a 65 | Immagine pubblica Ltd

Keith Levene, l’innovativo chitarrista che è stato un membro fondatore sia dei Clash che della Public Image Ltd, è morto all’età di 65 anni.

Levene, che aveva un cancro al fegato, è morto nella sua casa di Norfolk, lasciando un’eredità duratura di influenza sulla musica rock britannica.

La sua influenza sulla scena musicale post-punk è stata acclamata dai musicisti quando è arrivata la notizia della sua morte. Tra i suoi fan c’è il chitarrista dei Red Hot Chili Peppers John Frusciante, che una volta ha descritto il suo stile come “spettacolare”, dicendo “ha esplorato le possibilità di ciò che puoi fare con la chitarra”.

Formando i Clash con il chitarrista Mick Jones e il bassista Paul Simonon quando aveva solo 18 anni, fu Levene, insieme al manager della band, Bernard Rhodes, a chiedere a Joe Strummer, all’epoca frontman dei 101ers, di unirsi a loro. Fortunatamente per i Clash, Strummer aveva appena visto i Sex Pistols suonare al Nashville Rooms di Londra e si era convinto che il punk fosse la via da seguire.

Levene, che è nato Julian Levene a Muswell Hill, a nord di Londra, è rimasto nei Clash abbastanza a lungo da apparire nei primi concerti e contribuire a canzoni, tra cui What’s My Name nel loro album di debutto del 1977. Ma si è allontanato dalla direzione sempre più politica dei Clash e ha ottenuto un maggiore successo con PiL.

Quando i Sex Pistols si sciolsero nel gennaio 1978, il cantante John Lydon (precedentemente noto come Johnny Rotten) e Levene formarono la nuova band con il bassista John Wardle (noto come Jah Wobble). “John ha fatto una scelta saggia prendendo Keith”, ha detto Wobble nel 2012.

Il loro primo album, Immagine pubblica: primo numeroraggiunse il numero 22 nel 1978 e fu preceduto dal classico singolo Public Image, che raggiunse la Top 10. Il loro secondo album, 1979’s scatola di metallo, è considerato un classico post-punk. Con vari batteristi, la formazione ha portato nuove forme creative di post-punk, dub, jazz freeform e musica classica nella Top 20.

Levene ha detto nel 2012: “La gente pensava che fossi formato classicamente, il che era un idiota. Conoscevo l’accordo di mi e mi sono avventurato in mi minore. Abbiamo messo la musica su un piatto per Lydon. Era molto alla moda in quel momento e ha fatto davvero un buon lavoro”. Ha suonato il sintetizzatore negli anni ’81 I fiori del romanticismoche è stato il suo ultimo lavoro pubblicato con PiL, ma ha suonato di nuovo con Wobble negli anni successivi.

Nel 2021, il sito web Quietus lo ha descritto come “uno degli architetti del suono post-punk, il suo stile chitarristico che occupa uno spazio tra l’abrasione angolare e l’opulenza pop”.

Levene si divertiva a costruire chitarre e aveva lavorato a un libro su PiL con lo scrittore Adam Hammond. La sua compagna, Kate Ransford, che, con sua sorella, Jill Bennett, e suo marito erano con lui nelle sue ultime ore, ha detto che era morto “in pace, sistemato, accogliente e amato”. La famiglia ha chiesto privacy.

La morte è la seconda perdita di alto profilo per la musica rock ad essere stata annunciata in 24 ore. Un portavoce ha rivelato venerdì che Nik Turner, il co-fondatore della band space rock britannica Hawkwind, era morto a 82 anni.

Annunciando la morte del polistrumentista nato a Oxford, una dichiarazione rilasciata sui social media affermava che “il Mighty Thunder Rider” era “morto pacificamente a casa”, aggiungendo: “È passato alla fase successiva del suo viaggio cosmico, guidato dall’amore della sua famiglia, dei suoi amici e dei suoi fan”.

Quando Turner aveva 13 anni, la sua famiglia si trasferì a Margate, nel Kent, la città in cui fu esposto per la prima volta alla musica rock. Dopo un periodo nella marina mercantile, viaggiò e lavorò in giro per l’Europa, studiando il sassofono poco più che ventenne.

A Berlino, è stato introdotto al free jazz e si è convinto che l’espressione di sé nella musica fosse più importante della tecnica. “Ho deciso che quello che volevo fare era suonare free jazz in una rock band. Quello che stavo cercando di fare in Hawkwind, in pratica”, ha detto Mojo rivista nel 1999.

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