Julia Holter: Recensione della passione di Giovanna d’Arco – colonna sonora dal vivo straordinariamente contemporanea e ad alto volume | Musica

JLa vivace carriera di Ulia Holter l’ha portata dal pop tradizionale alla musica da camera, dall’indie all’elettronica, dall’underground d’avanguardia alla Top 20 e recentemente alle colonne sonore dei film. Qui, la compositrice di Los Angeles ha collaborato con il coro di 36 membri dell’Opera North per la prima mondiale della sua nuova colonna sonora dal vivo per il capolavoro del film muto del 1928 di Carl Theodor Dreyer, La passione di Giovanna d’Arco. Holter inizialmente ha eseguito una colonna sonora dal vivo del film a Los Angeles nel 2017. Questa performance del festival di musica contemporanea di Huddersfield è stata ritardata di due anni dalla pandemia, ma Holter ha continuato a scrivere, completando la maggior parte di questa colonna sonora finita quest’anno.

Il film in bianco e nero sottotitolato appena restaurato – che racconta la storia della persecuzione religiosa e dell’esecuzione della santa francese con una sceneggiatura tratta dai verbali del suo processo del 1431 – è proiettato sopra il palco. Holter, dietro una tastiera, siede con il coro ei musicisti. La sensazione che possa succedere di tutto è rafforzata dalla fornitura di tappi per le orecchie e cartelli con la scritta “Questa performance sarà rumorosa”. Inizia con un silenzio, mentre una tromba lugubre viene delicatamente aumentata da un percussionista per creare un effetto funebre, marcia della morte.

Giulia Holter.
Affascinante… Julia Holter. Fotografo: Brian Slater

Il film si basa su lunghi primi piani dell’attore Renée Jeanne Falconetti, che offre ciò che l’influente critico del New Yorker Pauline Kael ha detto una volta “potrebbe essere la migliore interpretazione mai registrata su un film”. L’affascinante gamma di espressioni facciali di Falconetti si trasforma dall’indignazione alla sfida, dal pianto al terrore mentre Joan affronta i suoi inquisitori e, infine, il suo destino. La brillantezza della partitura sta nel modo in cui si aggrappa a quel volto come un’ombra: calmo, persino meravigliosamente beato, poi furioso di intensità. La lenta camminata di Joan in manette verso il processo è accompagnata da un’inquietante fantasticheria di voci. Un timpano rimbomba come un tuono mentre le voci intorno a lei aumentano di intensità.

È sorprendente quanto il film e gli eventi di 1431 parlino di questioni attuali. Uno dei “crimini” inventati da Joan è quello di indossare abiti da uomo. “Quando la missione di Dio sarà finita, indosserò di nuovo abiti da donna”, grida. La misoginia è esposta mentre i giudici maschi schiamazzanti apprezzano l’arrotondamento su una giovane donna di 19 anni, la musica di presagio da qualche parte tra Carmina Burana di Carl Orff e Ave Satani di Jerry Goldsmith da The Omen.

Ci sono alcuni meravigliosi momenti individuali. I tenori suonano direttamente da un’abbazia medievale, il coro passa sottilmente da voci maschili a voci femminili, le percussioni tintinnano minacciosamente mentre Joan affronta la camera delle torture e una campana suona mentre il suo destino è segnato. Alla fine, il motivo di quei tappi per le orecchie diventa evidente. Mentre Joan viene bruciata sul rogo, le fiamme tremolano intorno a lei in un crescendo di suoni guidati da una cornamusa penetrante. In qualche modo, c’è bellezza nella musica così come c’è estasi nell’agonia di Joan; Il volto di Falconetti coglie il momento in cui la morte porta la liberazione e il martirio. Questa è un’unione potentemente affascinante di immagine e suono.

La Passione di Giovanna d’Arco è al Barbican di Londra il 25 novembre. Il festival di musica contemporanea di Huddersfield si svolgerà fino al 27 novembre.

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