Joe Walsh e James Gang festeggiano i veterani con un piccolo aiuto da parte di Dave Grohl mentre VetsAid ritorna

Dal suo inizio nel 2017, VetsAid ha raccolto oltre 2 milioni di dollari per i veterani bisognosi. Nato da un’idea del chitarrista Joe Walsh, un concerto di beneficenza annuale è stato al centro degli sforzi di raccolta fondi dell’organizzazione no-profit 501(c)3.

Sebbene costretto online negli ultimi due anni a causa della pandemia, il concerto dal vivo è tornato quest’anno, svolgendosi a Columbus, Ohio, dove Walsh è cresciuto, durante il fine settimana del Veterans Day, con l’obiettivo di mostrare artisti nati in Ohio con legami personali con l’esercito Comunità.

Per Walsh, l’impegno è personale, il chitarrista ha perso suo padre, un pilota, durante un incidente aereo a Okinawa nel 1949. Walsh era solo un bambino quando suo padre è morto e il suo impegno per la comunità rimane forte.

“Sono sempre stato in risonanza con le cause dei veterani e le loro famiglie. Anch’io sono un ragazzo Gold Star”, ha spiegato Walsh a Columbus prima del concerto di quest’anno durante una conferenza stampa alla Nationwide Arena. “Quando mi sono trovato in una posizione in cui potevo, in qualche modo, restituire ai veterani della nostra nazione – che hanno dato così tanto e chiesto così poco – come potrei non farlo?” Lui continuò. “Così abbiamo avviato VetsAid, riunendo le due cose che mi hanno salvato la vita più e più volte: gli amici che ho fatto e la musica che abbiamo suonato insieme.”

I destinatari delle sovvenzioni VetsAid quest’anno hanno tutti sede in Ohio o si sono impegnati a dedicare fondi esclusivamente ai veterani dell’Ohio. Il conto del concerto di quest’anno ha raddoppiato il concept, mettendo in mostra le esibizioni di Dave Grohl, Nine Inch Nails, The Black Keys, The Breeders e James Gang appena riunito di Walsh.

“La nostra speranza con questi festival musicali è condividere quella comunità, amicizia e gioia con una nuova città ogni anno, e una nuova popolazione di veterani, e raccogliere fondi mentre ci siamo”, ha detto Walsh. “Che benedizione è stata per me e la mia famiglia riuscire a farcela nella città che ha nutrito me, la mia giovane mente, mi ha fatto conoscere il rock and roll alla radio e ha fornito un po’ di stabilità a una famiglia americana come la mia in quella piccola casa in Summit Street tanti anni fa. Significa molto per me farlo qui a Columbus”.

VetsAid 2022 ha dato il via a più di cinque ore di musica dal vivo con un’esibizione di apertura della banda musicale della Ohio State University, che ha offerto la sua interpretazione di “Hang on Sloopy” prima di passare all’inno nazionale.

“Le esibizioni di stasera saranno rumorose… molto rumorose”, diceva un video introduttivo. “Ricorda, con il rock, tutto è possibile.”

Alt stalwarts degli anni ’90 The Breeders ha alzato il volume in modo significativo, strappando “No Aloha” per aprire un set che si è concentrato principalmente sulla loro svolta nel 1993 ultimo spruzzo.

“Salve a tutti! Siamo anche suonatori dell’Ohio”, ha scherzato Kim Deal, nativa dell’Ohio, Dayton, guidando la sua band in “Saints”.

Il batterista Jim Macpherson sembrava combattere alcuni problemi tecnici iniziali, ma il gruppo ha perseverato, offrendo una versione vivace di “Divine Hammer”.

“La prossima è una canzone sull’Ohio”, ha spiegato Deal. “Hai mai guidato la East 35? Allora saprai di cosa sto parlando “, ha detto, il basso pulsante di Josephine Wiggs che presto guidava “Walking With a Killer”.

Cosa sarebbe un concerto di beneficenza senza ospiti speciali abbinati in modo univoco? I Breeders hanno presentato il primo, Deal che è passato al basso mentre il loro set volgeva al termine.

“Abbiamo un amico di Warren, Ohio, che ci aiuterà”, ha detto Deal, coprendo la sua voce solista dei Pixies in “Gigantic” con un piccolo aiuto di Dave Grohl, che ha evocato ondate di feedback prima di intervenire sui cori. .

“Fanno la parola ‘stella’ per qualcuno come Dave Grohl. Il suo calore e il suo talento ti fanno venire voglia di stargli vicino”, ha detto il figliastro di Walsh, Christian Quilici, un co-fondatore di VetsAid che ha assunto un ruolo di presentatore quando Il prezzo è giusto ospite, lo stesso Drew Carey di Cleveland è stato messo da parte con COVID. “VetsAid è la lettera d’amore di mio padre a suo padre. Vorrei che VetsAid fosse mio per mio padre.”

ALTRO DA FORBESJoe Walsh in “The Basement Show” mentre VetsAid Benefit compie 5 anni

Una delle esibizioni più attese della serata è arrivata attraverso Walsh, il batterista Jimmy Fox e il bassista Dale Peters, che si sono esibiti nei panni dei James Gang appena riuniti in quella che viene annunciata come la loro ultima esibizione in assoluto.

“Siamo la James Gang di Cleveland, Ohio!” dichiarò Walsh, mentre il trio, sostenuto da un altro tastierista, si tuffava in “Stop”.

Evidenziando una serie di brani durante il loro set per la prima volta in oltre 20 anni, Walsh è rimasto con una voce fantastica, le luci si sono abbassate mentre ha messo il suo tocco blues su “You’re Gonna Need Me” di Albert King, trasformando, se per un momento, un’arena in un fumoso club di blues. Il gruppo non si è nemmeno preso la briga di usare l’enorme schermo video che fiancheggia il palco, proponendo una rinfrescante clinica rock and roll senza fronzoli.

“Come va’?” ha chiesto Walsh, creando “Tend My Garden”, coinvolgendo infine un trio di coristi per la canzone.

Dopo un lungo assolo, Walsh ha dato il via a “Walk Away”, i coristi scintillanti sulla traccia. “Oh. Alcune di queste canzoni sono piuttosto vecchie”, ha scherzato. “Molti di voi non erano nati allora! Se sei giovane e non sai chi siamo, piacciamo davvero ai tuoi genitori!” disse con una risata.

Pochi gruppi rock nella memoria recente hanno messo insieme un periodo di dieci anni proprio come i Black Keys dall’uscita del loro sesto album in studio Fratellicon i nativi di Akron Dan Auerbach e Patrick Carney che lanciano una cavalcata di successi sul palco di Columbus come prova.

“Questa è una canzone che abbiamo ritagliato durante la giornata in uno scantinato dell’Ohio”, ha detto Auerbach, tornando alla band di supporto di quattro elementi del duo, manipolando la barra del whammy mentre strappava un assolo durante “Your Touch”.

“Aiutaci con questo se puoi, va bene?” ha detto il chitarrista, diapositiva bruciante che definisce “Gold on the Ceiling”.

Una hit parade di 45 minuti è ben lontana dal tipico set dei Nine Inch Nails, ma questa è la rara sorpresa che il pubblico di Columbus ha ricevuto durante VetsAid, Trent Reznor e la compagnia che hanno fatto a pezzi uno dei set NIN più rumorosamente energici e frenetici della memoria recente, rubando la scena in il processo.

“Siamo davvero felici di essere qui, amico”, ha detto Reznor, fermandosi solo per un momento mentre spiegava l’invito del suo gruppo. “Joe mi ha contattato qualche mese fa… Non capisci che problema sia”, ha spiegato. “Il primo concerto in assoluto che ho visto è stato lui. Chiudo il becco e cercherò di inserire più musica possibile”, ha detto Reznor prima di “Perfect Drug”.

I NIN hanno mantenuto quella promessa, dimostrando che c’è della bellezza nella brutalità dello stile industriale alternativo del gruppo e che il dolore può essere trasformato in un’esperienza edificante nelle giuste circostanze, tale è il potere della musica dal vivo.

“Wish” ha stabilito il ritmo e “March of the Pigs” ha presto lasciato il posto a “Piggy”, luci stroboscopiche che riflettono ombre sovradimensionate sullo schermo allestito dietro la band, un set ad alta energia che si chiude in modo magnifico con “The Hand That Feeds, “Head Like a Hole” e “Hurt”.

“Beh… è il primo concerto dei Nine Inch Nails a cui sia mai stato!” ha dichiarato Walsh, tornando sul palco per un set da solista di chiusura del concerto. “Non so cosa dire. Lo amavo! In un certo senso mi ha ricordato di essere nel terremoto di Northridge.

Grohl si è seduto alla batteria con la James Gang, abbellendo “Funk # 49”, ed è tornato per aiutare Walsh a chiudere VetsAid con stile. “Un uomo non potrebbe chiedere un amico migliore”, ha detto Walsh, presentando il Foo Fighter.

Dando il via al suo set da solista, Walsh ha guidato un nuovo gruppo di quattro elementi, lanciandosi in “In The City” prima di lanciarsi in “Turn To Stone”.

“Ora, se avessi saputo che avrei dovuto suonare questa prossima canzone per il resto della mia vita, avrei scritto qualcos’altro! Ma è troppo tardi, siamo bloccati con questo! dichiarò il sempre citabile Walsh, Grohl aggiunse la chitarra a “Life’s Been Good” prima di tornare alla batteria per una versione stellare di “Rocky Mountain Way” che comprendeva un’enorme dose di talk box di Walsh, più i Breeders e il bambino di 6 anni di Walsh Figlioccio Roy Orbison III.

Il concerto è stato il culmine di un fine settimana che ha visto una strada di Columbus chiamata in onore di Walsh, con il chitarrista degli Eagles che ha rivisitato la sua casa d’infanzia. A sole due ore a nord sulla I-71, i cimeli di Walsh potevano essere visti insieme a quelli di The Black Keys in una mostra soprannominata “Cleveland Rocks!” nell’ala del Midwest della Rock and Roll Hall of Fame di Cleveland, un video con Walsh e il cognato Ringo Starr che suonano in loop nelle vicinanze (era in mostra anche un basso di Kim Deal oltre ai manufatti di Reznor da Woodstock ‘ 94).

“Grazie ai veterinari per il loro servizio. Grazie per essere venuto’”, ha detto Walsh mentre VetsAid volgeva al termine. “Ohio, piccola!”

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