Joe Hart sulle montagne russe della Champions League del Celtic

Joe Hart ieri ha discusso dei recenti exploit del Celtic in Champions League e ritiene che la squadra non sia troppo lontana dall’essere in grado di competere con successo ai massimi livelli in Europa.

Il recente riemergere del Celtic in Champions League non è stato un territorio sconosciuto per Hart, dato che ha vissuto alcune partite difficili per il Manchester City mentre hanno trovato i loro piedi nella competizione, con avversari come Barcellona e CSKA Mosca che hanno dato loro un brutto momento.

Di conseguenza, l’uomo del Celtic tra i bastoni non è stato sorpreso dall’inizio difficile che i Bhoys hanno avuto nel Gruppo F. Fa invece parte del viaggio per acclimatarsi al calcio europeo. Joe Hart ha parlato alla conferenza stampa di ieri in vista dell’ultima partita casalinga di stasera nella fase a gironi.

“Quando abbiamo iniziato al City non eravamo pieni dell’esperienza della Champions League. Forse un po’ più di quello che abbiamo qui. Ma non si tratta del club in sé. Il Celtic fa e apparterrà qui. Bisogna guardare le squadre e chi ha giocato a questo livello”.

Il portiere del Celtic Joe Hart reagisce durante la partita di UEFA Champions League tra Celtic FC e RB Leipzig al Celtic Park l’11 ottobre 2022 (Foto di Stu Forster/Getty Images)

“Siamo relativamente nuovi. Non è una scusa, di certo non ci nascondiamo dietro e il club non si aspetta un assestamento in periodo. Vuoi essere al top, vuoi combattere e battere i migliori”.

“Non credo sia altro che cadere dalla parte sbagliata di un paio di risultati. Non credo che nessuno che fosse stato alle partite, dirigenti dell’opposizione e così via, sarebbe stato sorpreso se avessimo affrontato la quinta giornata con la possibilità di vincere il girone o di chiudere il secondo posto”.

“C’è un’enorme differenza dall’essere in una partita al vincere effettivamente una partita a questo livello. Questo è stato ovvio qui. Abbiamo giocato tutte e quattro le partite e fatto ottime prestazioni. Ci sono stati solo alcuni piccoli momenti in cui l’esperienza ha aiutato queste squadre a superare i momenti difficili un po’ meglio di noi e sono state più cliniche quando hanno avuto momenti in cui sono state al top”.

“È divertente far parte di questa competizione, ma vuoi sempre l’obiettivo finale. È dura. La semifinale è la più lontana che ho e quella corsa mi è piaciuta. Devi solo viverci dentro piuttosto che stabilire limiti o obiettivi”.

“Qual è il punto quando il cielo è il limite? Fai parte di una squadra che vuole diventare più grande e migliore”.

Joe Hart del Celtic si riscalda prima della partita del gruppo F della UEFA Champions League tra RB Leipzig e Celtic FC alla Red Bull Arena il 05 ottobre 2022 a Lipsia, in Germania. (Foto di Martin Rose/Getty Images)

Parlando del mantra “Non ci fermiamo mai” di Ange Postecoglou, Hart crede che questa filosofia sia perfetta per gli Hoops per migliorare al livello necessario per competere in Europa. Lui continua…

“È piuttosto potente, lo è davvero. Ci dà molta convinzione e lavoriamo ogni giorno per suonare in un certo modo con una certa energia. Perché compromesso? Sono 11 contro 11 più i sostituti. Crediamo che se rispettiamo i nostri principi abbiamo le stesse possibilità di chiunque altro”.

“Senti, preferiremmo di gran lunga emergere [from the group]ma allo stesso tempo se stessimo ottenendo le vittorie vorremmo sentire di averlo fatto con quello che stiamo cercando di fare e su cui stiamo lavorando. Penso che questo ci dia un migliore senso dell’orientamento e dello scopo. Siamo tutti coinvolti a lungo termine, cercando di creare qualcosa”.

“L’allenatore non sta cercando di creare qualcosa qui per nessun altro motivo se non farlo in questo modo porterà successo a questo club”.

Lo stile di gioco di Ange Postecoglou vede gli Hoops giocare un gioco molto offensivo. Impegnare i giocatori in avanti spesso lascia le squadre indebolite in difesa, ma Hart respinge le affermazioni secondo cui il gioco offensivo di Ange lasci i bhoys vulnerabili, nonostante abbia già subito 10 gol nelle quattro partite del Gruppo F.

“Siamo leggermente vulnerabili, ma qualsiasi squadra con qualsiasi modo di giocare è esposta”, ha ammesso Hart. “Anche se dovessi parcheggiare otto persone dietro la palla, la pressione aumenterà, aumenterà e aumenterà. Cerchiamo di fare la nostra pressione e la nostra difesa da otto uomini molto alta e portare a termine il lavoro.

Il passaggio in Champions League è difficile da affrontare per la velocità e l’intelligenza delle squadre contro cui si gioca. Ma abbiamo anche visto un blocco basso non selezionato molte, molte volte”.

Ange Postecoglou durante la partita di calcio della UEFA Champions League RB Leipzig v Celtic FC il 5 ottobre 2022. (Photo by RONNY HARTMANN/AFP via Getty Images)

“Le squadre possono farsi davvero male giocando il blocco basso. Ci sono squadre che negli anni si sono specializzate in questo, mi viene in mente l’Atletico Madrid. Ma per loro farlo, non è qualcosa che fanno solo per la Champions League.

“Proprio come noi lavoriamo, loro ci lavoreranno ogni giorno. Questa è la loro identità. Questo è quello che fanno. Questo è ciò in cui credono ed è per questo che ottengono risultati. Ecco perché, facendo ciò che facciamo costantemente, riteniamo che ci porterà risultati”.

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