JD Dillard parla del tentativo di rendere giustizia a un eroe americano in “Devotion”

In Devozioneil regista JD Dillard non voleva addolcire la realtà dell’innovativo aviatore Jesse Brown, il primo afroamericano a completare il programma di addestramento al volo di base della Marina degli Stati Uniti.

Il dramma di guerra biografico racconta la storia dei piloti di caccia d’élite Brown e Tom Hudner. I due erano i gregari più celebri durante la guerra di Corea. Sullo schermo sono incarnati da Jonathan Majors e Glen Powell.

Ho incontrato Dillard per parlare del suo legame con l’argomento del film e delle conversazioni che ha avuto per rendere giustizia all’eredità di un eroe americano caduto.

Simone Thompson: Prima di imbatterti nel libro, eri a conoscenza di questa storia? Conosco la storia militare di tuo padre, quindi mi chiedevo se ne fossi a conoscenza in relazione a quella.

JD Dillard: Avevo sentito il nome di Jesse, ma non conoscevo la profondità e il più strano dei miti di finzione attorno alla sua storia. È stato come togliere un nome da una targa e iniziare a scoprire davvero chi fosse quest’uomo e quanto fosse straordinaria la sua storia e quella di Tom. Avevo appena sentito il suo nome prima di Devotion.

Thompson: Tuo padre era solo il secondo membro afroamericano dei Blue Angels. Nel contesto di momenti militari monumentali, Jesse e coloro che erano venuti prima ne hanno discusso?

Dillard: È una cosa divertente perché, come ho detto, non ne ho mai avuto una comprensione intima. Mio padre era il secondo Blue Angel nero, ma il primo era solo l’anno prima di lui, quindi quando parli di primo e secondo, è lì che mi è venuto in mente il nome di Jesse come, ‘Oh, beh, il primo aviatore era Jesse Marrone.’ Non era la sua circostanza, cosa ha fatto, come è arrivato lì o come è finita la sua storia. C’erano così tanti pezzi di cui ero completamente all’oscuro, ma per procura di mio padre e poi di Donnie Cochran, che fu il primo aviatore nero dei Blue Angels, avevo sentito il nome di Jesse contestualmente. Trovare la storia sul serio è stato in qualche modo travolgente. Il filo conduttore tra Jessie e Donnie e poi mio padre, c’è così tanta comunanza, le loro esperienze nella Marina e il tipo di isolamento che derivava dal fare quello che facevano, mi sembrava di raccontare tre o quattro storie contemporaneamente.

Thompson: Raccontare una storia come questa, e sulla scala che ha questo film, è una novità diversa per te dal punto di vista creativo. Quanto è stata diversa questa esperienza su larga scala per te?

Dillard: La cosa strana del salto a Devozione è sentito naturale. Tesoro era di $ 4,5 milioni su un’isola delle Fiji; era un film molto diverso da questo. Sono grato per il mio tempo in televisione, almeno per la quantità di denaro che spendi ogni giorno. È molto più simile a Devotion. Inoltre, è stato interessante vedere come ci si sente ad avere un equipaggio di un paio di centinaia di persone e avere altri strumenti per eseguire il lavoro. Tutta quella roba è stata utile. La cosa divertente è che, e ora lo condivido un po’ di più, mi è stato demistificato lo scopo del grande cinema molto presto lavorando per JJ Abrams su Star Wars: Il Risveglio della Forza. Sono passato dal set più grande in cui sia mai stato in tutta la mia vita a quello più piccolo in cui sia mai stato in tutta la mia vita, e quello era il mio film. Anche se ci sono migliaia di persone nel suo film e circa 20 nel mio, il lavoro era stranamente lo stesso. Era seduto dietro un monitor, cercando di farlo funzionare e connettersi, cercando di sentire qualcosa. Certo, è bello avere più zeri alla fine del budget e un po’ più di aiuto, ma finisce per essere lo stesso concerto in un modo divertente.

Thompson: Hai voluto raccontare questa storia in un modo particolare. Cosa sicuramente non volevi Devozione essere? Spesso è molto facile con storie come questa ottenere un po’ di saccarina e togliere i bordi per vari motivi. Era quello che volevi cercare di evitare con questo? Hai dovuto combattere per questo?

Dillard: Questa è un’ottima domanda perché in ogni reparto, anche con gli attori, spesso scherzavo dicendo: “Okay, qui c’è un bivio e possiamo essere nel 2022 o nel 1993”. Penso che quella qualità saccarina di cui parli, Dio benedica tutti i film dell’epoca, ma c’è un versamento troppo pesante sulla sua pezzatura d’epoca, la sua tonalità dorata, a tal punto che inizi di staccarsene. Il nostro obiettivo è sempre stato duplice. In primo luogo, era dire la verità e raccontarla con muscolosità e realtà tangibile. In secondo luogo, è stato trovare un modo per raccontare una storia moderna nel 1950, e non è solo una conversazione basata su tavolozza, luci e ombre, c’è quel lato, ma poi c’è anche tematicamente come parliamo di razza, come ci muoviamo attraverso queste conversazioni. Dobbiamo raccontare questa storia in un modo che tenga conto del punto in cui ci troviamo ora nella conversazione e non limitarci a dire “Jesse ce l’ha fatta e il razzismo è finito nel 1950”. Abbiamo già visto quella versione della storia, ma ora c’è una conversazione migliore da fare.

Thompson: Jonathan fa un ottimo lavoro con Jesse. Quanto Jonathan, la sua fisicità e la sua interpretazione di questa storia hanno influenzato la Jessie che vediamo sullo schermo?

Dillard: Jonathan è un attore così raro per la quantità di preparazione che fa. Forzo tutto in una metafora, quindi cercherò di farlo per spiegare. È un po’ come se Jonathan fosse lo chef de cuisine, e io sono il proprietario e GM del ristorante. Parliamo del pasto, potremmo persino comprare tutti gli ingredienti per esso, e mettiamo tutto insieme conversando e facendo lunghe passeggiate, ma c’è un certo punto in cui deve cucinare. C’è una cosa che Jonathan fa e che io non faccio, e quando viene sul set dopo aver preparato questo pasto, lo assaggiamo e finisce per essere, in un modo divertente, un aggiustamento tecnico una volta che iniziamo a servirlo su. Uscendo dalla metafora, abbiamo parlato di ciò che è importante per noi e di ciò che è importante per Jesse. Tuttavia, la cosa grandiosa di dove finisce il suo processo è che il personaggio è realizzato il primo giorno di produzione come lo è il giorno 60 perché quel lavoro è stato svolto in preparazione. Non trovava Jesse sul set quando abbiamo iniziato a girare. Abbiamo parlato della fisicità, della chiarezza e del tenore della sua voce, abbiamo discusso di tutta quella roba in preparazione, e c’è Jesse Brown. La scena in cui Jonathan si guarda allo specchio, e in un certo senso riveliamo la profondità di ciò che Jesse sta attraversando, è stata il nostro secondo giorno di riprese. Molte persone potrebbero voler inserire quella scena in profondità nel programma, sentirla un po ‘e capire chi siamo. Per Jonathan, non importava se quello fosse il primo o l’ultimo giorno di riprese perché sarebbe stato comunque Jesse.

Thompson: Volevo chiederti di questo. È davvero toccante e scioccante, e la sua interpretazione di quel dialogo è così potente. Com’era sul set mentre lo faceva?

Dillard: È una di quelle scene in cui devi creare un ambiente in cui il tuo attore possa lavorare comodamente e in sicurezza. Per Jonathan, il meglio che posso fare in momenti come quello per Jonathan è renderlo sicuro e lasciargli fare quello che deve fare. Ci deve essere calma e tranquillità, e ci deve essere spazio per il micro-adattamento senza che tutti lo guardino in quel modo. Si trattava di creare intimità lì in modo che potesse andarci. Mi fa ancora quasi piangere quando penso a quando stavamo concludendo quella scena a causa di quanto profondamente è andato in se stesso. Sono sicuro che le linee di ciò che sperimenta e di ciò che sperimenta Jesse si sovrappongono. La mia domanda per lui non era: ‘Vuoi un’altra ripresa?’ Era come, ‘Jesse ha qualcos’altro da dire a livello spirituale?’ Quella era solo l’energia a cui ha attinto, e volevo assicurarmi che avessimo lo spazio più sicuro possibile per trovarla ed esprimerla.

Thompson: Ho parlato con Glen e Jonathan del fatto che Jesse non fosse a casa. Per te, è una delle speranze di questo film portare più alla luce questa storia, portare la conclusione e riportare il suo corpo a casa?

Dillard: È uno dei più grandi obiettivi di raccontare la storia. Ci sono molti soldati le cui famiglie stanno ancora aspettando che vengano riportati a casa. Non che Jesse sia più importante di chiunque altro, ma penso di far luce sul suo contributo e che non è ancora ad Arlington. Il miglior finale di questo film, e speriamo ogni giorno, è di poter fare questo, quello per il momento Devozione sta uscendo su Blu-ray, possiamo fare un addendum ai titoli di coda, ed è come, Li abbiamo portati a casa.’ Questa è la vera conclusione della storia che è ancora nell’aria. Tom è tornato nel 2014 per provarlo e hanno trovato qualche difficoltà a causa del tempo, della burocrazia e della politica, ma è uno dei nostri più grandi sogni e obiettivi. Un intero sforzo del Team Jesse sta avvenendo in tandem con il film per riportarlo finalmente a casa.

Devozione è nei cinema ora.

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