James Dean Bradfield sulla musica dei New Manic Street Preachers, Mark Lanegan e Connection

Nel corso degli ultimi 35 anni, i rocker alternativi gallesi Manic Street Preachers hanno pubblicato più di 10 milioni di album in tutto il mondo, spingendo costantemente avanti la musica nel corso di 14 album in studio.

L’ultima fatica del gruppo, quella dello scorso anno Il lamento ultra vivido, presenta contributi di artisti come Mark Lanegan, scomparso appena cinque mesi dopo l’uscita dell’album. Lo scorso settembre la band ha offerto una versione ampliata del loro album del 2001 Conosci il tuo nemico, una nuova ristampa rimasterizzata e remixata. Dopo aver appena concluso un raro tour negli Stati Uniti, il gruppo è nelle prime fasi di registrazione di nuova musica.

“Penso che abbiamo circa cinque o sei canzoni al momento. Ma non abbiamo idea di cosa significhino”, ha spiegato il cantante e chitarrista dei Manics James Dean Bradfield. “Non so letteralmente cosa significano alcuni di loro. Quindi forse al momento c’è un po’ più di codifica nei testi? Non so quale stile stiamo seguendo. Penso che al momento stiamo esaurendo una sorta di memoria muscolare o una sorta di istinto che deriva dalla nostra collezione di dischi, il che non è un male”, ha detto. “Penso che considerando che siamo ancora in una band insieme ed è stato il nostro lavoro per molto tempo, ammettiamolo, avere ancora l’istinto di un fan – essere influenzato dalla tua collezione di dischi – è ancora molto posto carino e innocente da cui venire. E penso che sia un buon posto da cui venire.

Ho parlato con James Dean Bradfield del ruolo della musica come connessione, dei suoi ricordi di Mark Lanegan e di cosa riserva il futuro ai Manic Street Preachers. Di seguito è riportata una trascrizione della nostra conversazione telefonica, leggermente modificata per lunghezza e chiarezza.

Qualcosa che ho capito abbastanza rapidamente che mi mancava della musica dal vivo durante la pandemia è il modo in cui può connettere le persone e unire le persone. Quanto è importante questo ruolo per la musica?

JAMES DEAN BRADFIELD: Durante questo, è stato molto importante per me. Ho ascoltato tanta musica. Ogni pezzo di musica che penso di aver mai posseduto penso di aver ascoltato in isolamento. All’improvviso, della musica ha iniziato a risuonare più con me di quanto non avesse mai fatto. Non so perché. C’è una vecchia band gallese chiamata Badfinger che ha iniziato a risuonare davvero con me. E poi questa band che mi è sempre piaciuta un po’, chiamata The Bad Plus. Alcune delle loro canzoni mi sono davvero entrate nelle ossa e, suppongo, mi hanno aiutato in una certa misura a superare il blocco.

Ho letto che la tua scrittura in realtà è diventata un po’ più introspettiva a causa della pandemia. Come si è espresso Il lamento ultra vivido?

JDB: Penso che molti dei testi siano nati dal non sapere più come fosse la vittoria della sconfitta. Sembrava che tutti i parametri conosciuti della realtà ti fossero stati portati via. Sembrava una versione in tempo reale di The Truman Show, per me. Ecco come si sentiva tutto. Tutto sembrava uno scherzo triste, dispiaciuto e contorto.

Perché l’unica cosa che amo del vivere a casa in Galles è che non sono mai così lontano dalla spiaggia. Non sono mai così lontano da una montagna. E, all’improvviso, tutte quelle cose erano a portata di mano, ma non erano mai state così lontane. Non potevo uscire. Non potevo andare in spiaggia. Non riuscivo a sentire i campi magnetici che mi attraevano le dita dei piedi mentre camminavo sulla spiaggia. Non riuscivo a sentire il senso di rispetto che solo stare in cima a una montagna può darti. Tutte quelle cose erano lì per me come non lo erano mai state – tutte quelle pietre di paragone naturali – ma non potevo toccarle. Non potevo condividerli. E quella era la cosa più strana del mondo.

E penso che questo si rifletta molto nelle canzoni. Si è sicuramente riflesso in canzoni come “Afterending”. Si rifletteva anche in una canzone come “Still Snowing in Sapporo”. Ricordo che Nicky mi diede il testo “still snowing in Sapporo” che riguardava quell’anno 1993 o 1994 per la band. E si trattava di essere in grado di vedere il passato molto più chiaramente del futuro. Quindi ha anche plasmato canzoni sul passato. In che modo le canzoni sul passato erano molto più chiaramente informate e molto più finite, certe e amplificate dalla certezza di quanto non lo sia mai stato il futuro.

Perché puoi avere fiducia nel futuro quando ti senti felice. Puoi entrarci dentro. Puoi entrare nel futuro e se riesci a sentire di poter ottenere la metà di ciò che hai nel cuore e nella testa, allora puoi sentirti sicuro. Ma non avevamo niente di tutto ciò. Quindi il blocco ha anche informato le canzoni sul passato. Ha informato ogni canzone dell’album.

Immagino che “Blank Diary Entry” sia stata una delle ultime cose su cui Mark Lanegan ha lavorato prima di morire. Com’è stato lavorare con lui su questo?

JDB: Sto solo tirando in ballo Mark… Non c’è niente nel tirare in ballo Mark che non mi faccia sentire mortificato. Mi riporta immediatamente in un punto in cui mi sento davvero un po’ sconfitto. Perché odio il fatto che non ci sia stato un finale hollywoodiano per Mark, nel senso che aveva passato così tante cose ed era stato così brutalmente onesto con se stesso, con le altre persone, con la sua esperienza e con quanto la sua vita e la sua disfunzione avevano forse ha influenzato altre persone nella sua vita. Non ha evitato nulla di tutto ciò. Non credo che stesse cercando un applauso o una pacca sulla spalla se devo essere così onesto. Ma è riuscito a trasformarlo di nuovo in qualcosa che ha creato grandi canzoni e dischi. Penso che meriti credito per essere rimasto su quella strada, essere onesto e poi trasformarlo in qualcosa.

La prima volta che l’ho incontrato è stato durante il tour degli Oasis nel 1996, ’97 in America. Mi sono in qualche modo connesso con lui allora, nei bei giorni in cui non era influenzato dall’assunzione di droghe. Nei giorni in cui ho parlato con lui, ci siamo collegati a tanti piccoli punti di riferimento buoni come Jeffrey Lee Pierce Alghe selvatiche album solista. Perché ovviamente conosceva Jeffrey del Gun Club. È l’unica altra persona con cui abbia mai avuto una conversazione sul suo album solista Alghe selvatiche. Ed è così che abbiamo iniziato. E poi abbiamo parlato molto di Joy Division, Killing Joke e tanti dischi. E andavo davvero d’accordo con lui nei giorni in cui era comunicativo, sai?

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La volta successiva che l’ho visto è stato quando facevo parte di uno spettacolo curato da John Cale alla Royal Festival Hall di Londra per Nico’s L’indice di marmo. Stavo condividendo uno spogliatoio con lui. E, naturalmente, a quel punto, non lo vedevo da circa 10 anni o giù di lì. E subito si è ricordato di me. Immediatamente si è scusato per la persona che era allora. Ero tipo “Non devi scusarti con me. Mi piaceva parlare con te allora. Ma doveva. Era ovviamente sulla strada del chiedere scusa alle persone, ecc. E così mi sono sempre sentito come se fossi connesso con lui.

Quando ha cantato in “Blank Diary Entry”, è stato fantastico. Gli ho chiesto tramite e-mail. E abbiamo avuto un buon scambio. È tornato con esso e non abbiamo dovuto apportare modifiche. A volte torni indietro e dici: “Puoi cambiare questa battuta? Puoi cambiarlo? O puoi cambiare l’intero approccio? Ma non c’era una cosa che abbiamo cambiato. Tutto ciò che ha inviato indietro è stato perfetto. Ha capito subito.

Da quando è morto, ho letto molte delle e-mail che ci siamo scambiati successivamente dopo aver registrato quella parte vocale e questo mi rende profondamente triste.

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I Manic Street Preachers non si sono mai veramente fermati. Quanto è importante continuare a trovare nuovi modi per portare avanti la musica?

JDB: Non so se si tratta ancora di andare avanti.

Seriamente, devi essere realistico. Abbiamo 53 anni. La vita media di una band con un contratto discografico è qualcosa come un album e mezzo. Il nostro prossimo sarà il nostro 15esimo. Siamo incredibilmente fortunati. Siamo incredibilmente fortunati ad averci ancora insieme. E siamo incredibilmente fortunati a capirci e ad avere la pazienza l’uno con l’altro per sapere che a volte le cose non funzionano immediatamente.

Ma sappiamo che se non c’è un nuovo record dentro di noi, in un certo senso sappiamo che è la fine. Questo è l’unico modo in cui posso dirlo, penso. Se non c’è un nuovo disco dentro di noi – se non c’è la possibilità di fare un nuovo disco – sappiamo che la fine è molto vicina. Quindi il giorno in cui uno di noi dice: “Non ho voglia di fare un nuovo disco”, penso che sarà l’inizio della fine.

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