In Nigeria, una cena rilassata con Chimamanda Ngozi Adichie

Il problema delle vacanze di T

La scrittrice ha ospitato nella sua casa di Lagos una dozzina di ospiti creativi per jollof rice e stuzzichini nigeriani.

È tradizione nella cultura Ibo presentare ai tuoi ospiti un anyara, noto anche come uovo da giardino. È una piccola verdura, simile a una melanzana, che di solito mangi con burro di arachidi piccante prima di ogni altra cosa – la gente dice che è una benedizione. Amo celebrare queste antiche tradizioni, quindi ho regalato a ogni persona un anyara, che era il mio modo di dire “benvenuto”.

Alcuni ospiti erano in ritardo, come spesso accade a Lagos. Quindi siamo rimasti un po’ in giro, bevendo qualcosa. Si tratta di un circolo di persone che, anche se non si conoscono bene, conoscono il lavoro dell’altro. Quando sono arrivati ​​tutti, ho fatto il giro del tavolo facendo le presentazioni. Chiamo questi momenti “ciò che amo di te”. Ad esempio: Phyno è uno dei musicisti più originali in Africa. Chigul è un comico incredibile. Ifeyinwa [Azubike] è un fantastico stilista di moda. Credo nel dare alle persone i loro fiori in pubblico.

Queste serate finiscono spesso con noi in salotto. Le persone si sdraiano sul divano. Qualcuno si addormenta. C’è qualcosa in noi africani in cui c’è la volontà di essere flessibili con le regole, specialmente quando si tratta di mangiare. Le persone si appollaiano con i piatti in grembo e i bicchieri di vino sul pavimento – o qualunque spazio trovino. Ad un certo punto, stavamo conversando su quale sia la differenza tra un bicchiere di vino rosso e un bicchiere di vino bianco. La mia posizione era: “A chi importa?” Ciò che conta è che porti sul tavolo il tuo io calmo e autentico.


I partecipanti: Oltre al rapper Chibuzor Nelson Azubuike, in arte Phyno, 36 anni; il comico Chioma Omeruah, in arte Chigul, 46 anni; e la stilista Ifeyinwa Azubike, 40 anni, Chimamanda Ngozi Adichie, 45 anni, è stata raggiunta nella sua casa dallo scrittore e artista visivo Victor Ehikhamenor, 52 anni; l’attore Osas Ighodaro, 32 anni; la conduttrice televisiva Ebuka Obi-Uchendu, 40 anni; il produttore musicale Chinaku Onyemelukwe, 57 anni; l’interior designer Ezinne Akudo Anyaoha, 32 anni; la podcaster Jola Ayeye, 30 anni; la scrittrice Eghosa Imasuen, 46 anni; e il cugino di Adichie, il funzionario pubblico Oge Ikemelu, 35 anni.

Il cibo: Lo chef di Adichie, Daniel Loko, ha preparato pesce gatto alla griglia pepato, banane fritte, porridge cremoso di piantaggine con pesce essiccato e riso jollof tradizionale, insieme alla versione di Adichie, che si scambia con la quinoa. Per gli spuntini prima di cena, c’erano piatti di piccole costolette: stuzzichini nigeriani come samosa e palline di pasta fritta chiamate bignè. Per le bevande c’erano pinot nero, vino bianco frizzante, birra, whisky e Dala, un dolce liquore nigeriano a base di mela stellata.

La musica: Nel mix sono state incluse canzoni di Cavemen, Tems, Burna Boy e Phyno, ospite della festa.

La conversazione: I partecipanti hanno parlato delle serie TV che stavano guardando. “Mi hanno preso in giro quando ho detto che mi piace il noir scandinavo”, dice Adichie. “Mi hanno detto, ‘Ooh, fantasia.'” (Il resto degli ospiti, dice, era parziale a “Succession” [2018-present]anche se non l’ha ancora visto.) Obi-Uchendu, che ospita l’iterazione nigeriana del reality show “Il Grande Fratello”, ha raccontato al gruppo di un imminente mash-up con la versione sudafricana, che tutti concordavano essere drammatico.

Gioco di società preferito: “Costringo tutti a rivelare un segreto su se stessi”, afferma Adichie. “E invariabilmente voglio che riguardi le loro vite sessuali. Non sempre funziona. Di solito, la prima persona dice: “Oh, no, andiamo”. Poi la seconda persona dice: ‘Bene, l’ho fatto una volta. …’ E all’improvviso tutti ridono.


Questa intervista è stata modificata e condensata.

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