In amore, come nel calcio, le dimensioni non contano. Ecco perché

È un ottimo momento per essere un amante del calcio. Potrebbe non sembrare esattamente così se il tuo paese non è uno dei 32 partecipanti alla 22a edizione della Coppa del Mondo a Doha, in Qatar. Ma essere un fan significa riuscire ad amare il gioco senza avere il tuo cane in lotta.

Ad esempio, la nazionale nigeriana, i Super Eagles, non sarà in Qatar, la seconda volta in otto anni. Ma da quando la squadra si è trasferita in Ghana a febbraio, i fan sono riusciti a riconciliarsi con la loro miseria, soprattutto con le prossime elezioni che essenzialmente impongono una scelta tra Tweedledee e Tweedledum.

Un mese di giostre su quale attaccante avrebbe dovuto giocare in quale ruolo e chi avrebbe dovuto essere messo in panchina è più utile per i tifosi che ascoltare i politici che promettono il paradiso in terra senza la minima idea di come intendono realizzarlo.

Con l’orgoglio nazionale in gioco per alcuni, un sacco di soldi e la carriera per pochi, la possibilità di rivendicare una rivendicazione politica per altri, e altri ancora con nient’altro che la gioia effimera del momento da perdere, Doha è la città più preziosa del mondo, e per il prezzo di $ 220 miliardi, forse la distrazione di un mese più costosa.

In momenti come questi, per gli africani, in patria o nella diaspora, la tendenza è quella di far gravitare la loro passione e il loro sostegno ai paesi partecipanti che rappresentano il continente. Senegal, Ghana, Marocco, Tunisia e Camerun porterebbero la bandiera del continente, dopo che i favoriti, Egitto e Nigeria non erano riusciti a qualificarsi.

Nella storia della competizione, solo tre nazioni africane sono arrivate ai quarti di finale: Camerun (Italia ’90), Senegal (Corea/Giappone 2002) e Ghana (Sudafrica 2010), e solo il Sudafrica è stato in grado di raccogliere le risorse per ospitare la Coppa del Mondo.

Nessuna sorpresa, qui però. Ospitare il torneo non è mai stato per i deboli di cuore. Il torneo di 29 giorni sta costando al Regno del Qatar circa 15 volte l’importo del budget 2023 proposto dalla Nigeria e più di sei volte la spesa proposta di N20,51 trilioni.

Solo economie ricche come il Qatar e altre simili possono finanziare gli enormi sviluppi infrastrutturali e la costruzione di otto stadi. Uno di questi, l’Al Bayt Stadium da 60.000 posti, è modellato sulla tradizionale tenda araba con tetto retrattile.

Con il terzo più alto indice di sviluppo umano nel mondo arabo e la terza più alta riserva di gas del mondo, questo minuscolo paese di meno di tre milioni di persone sta dimostrando che alcune grandi cose possono essere raggiunte non con le dimensioni.

E pensare che le sue dimensioni sono uno dei motivi per cui l’ex presidente della FIFA Sepp Blatter ritiene che il Qatar non si qualifichi come sede della Coppa del Mondo.

Ma anche se le dimensioni fisiche sono in questione, la capacità fiscale è il nome del gioco. E il giovane arabo seduto su questo tesoro ha più che abbastanza soldi per schizzare, ospitare e intrattenere il resto del mondo, rappresentato da 32 squadre nazionali, molte volte.

Nato nel 1980, re del Qatar, Lo sceicco Tamim ibn Hamad Al Thani si è costruito la reputazione di attrarre eventi sportivi globali di alto profilo nello stato della penisola arabica ancor prima di salire al trono nel 2013, come parte delle sue strategie per aumentare il profilo internazionale del Qatar.

Ha anche presieduto il comitato organizzatore 2006 dei Giochi Asiatici.

Grazie in parte ai suoi contributi, il Qatar ha anche ospitato i Campionati asiatici di pallamano nel 2004, i Campionati asiatici di pallacanestro nel 2005 e i Campionati mondiali di ciclismo UCI (Union Cycliste Internationale) nel 2016. Un’offerta per ospitare le Olimpiadi estive del 2020 era fallita quando Doha ha perso a Tokio, in Giappone.

Dopo i Mondiali, ci sono i Campionati acquatici del 2024 a Doha e i Giochi asiatici del 2030, sempre a Doha.

Gli sceicchi non sono solo interessati a sviluppare una vivace economia sportiva, i loro investimenti si stanno diffondendo nei principali campionati di calcio d’Europa come Qatar Sports Investments Nasser Al-Khelaifi possiede il Paris Saint Germain (PSG), la principale squadra di club francese e uno dei club più ricchi del calcio, con un patrimonio netto di 3,2 miliardi di dollari, secondo la Soccer Team Valuations List di Forbes.

Secondo quanto riferito, possiedono anche quote sostanziali di club portoghesi e belgi. Hanno anche investimenti sostanziali in quello che è probabilmente il club più letale del mondo, il Manchester City, e l’ultima sensazione della Premier League, il New Castle.

Qatar 2022 è la prima volta che la Coppa del Mondo senior si terrà in Medio Oriente sin dal suo inizio. Il Regno del Qatar ha dovuto affrontare i giganteschi vicini Arabia Saudita, insieme a Emirati Arabi Uniti, Egitto e Bahrein, imponendo un blocco economico che è costato alla piccola nazione del Golfo 43 miliardi di dollari di perdite, secondo Al-Jazeera.

Nel giugno 2017, i quattro stati hanno interrotto tutti i rapporti diplomatici e commerciali con il Qatar, accusandolo di sostenere il “terrorismo” e destabilizzare la regione – accuse che Doha ha negato. Il Qatar ha aumentato la produzione locale e stabilito relazioni diplomatiche con l’Iran non solo per superare le sfide dell’assedio, ma anche per gestire il calo delle entrate petrolifere.

Nel gennaio 2021 Saudi Il Ministero degli Esteri ha annunciato che Egitto, Bahrein ed Emirati Arabi Uniti hanno ripreso i rapporti con Doha, nel corso del 41st Vertice del Gulf Cooperation Council (GCC), una riconciliazione mediata dal Kuwait.

Blatter afferma che Qatar 2022 è stato un “errore”. Il Qatar è stato classificato come “ad alto rischio operativo” e ha generato molte critiche in quanto parte degli scandali di corruzione della FIFA. Le “confessioni” di Blatter indicano che ci sono state pressioni da parte del governo francese sotto Nicholas Sarkozy e la connivenza dell’ex presidente della UEFA, Michel Platini, per concedere i diritti di hosting al Qatar.

Ma i lavori che il mondo ha attraversato negli ultimi anni indicano che la scelta del Qatar è stata probabilmente giusta. Le nazioni più ricche del Golfo Persico sono state significativamente isolate dagli shock economici globali e dalle devastazioni del COVID-19.

La depressione economica globale e la pandemia di COVID-19 avevano lasciato senza fiato anche le potenze finanziarie europee, con la guerra russo-ucraina che ha sferrato un altro pugno di potere alla potenza mondiale dei cereali e dei cereali.

L’aumento dei costi alimentari ed energetici che ha causato disordini interni in molti paesi avrebbe reso gli alti costi per ospitare la Coppa del Mondo in questo momento un compito molto difficile per gli Stati Uniti, che, secondo l’ex capo della FIFA, avrebbero dovuto essere l’ospite del torneo 2022, dopo che la Russia ha ospitato l’edizione 2018.

Gli esperti di calcio e gli addetti ai lavori hanno sempre presunto manipolazioni interne e politiche da sala riunioni nella gestione della federazione calcistica internazionale, e sembra che Blatter sia intenzionato a confermarlo.

Queste considerazioni potrebbero essere alla base delle ragioni per cui l’Africa, con 54 stati membri della FIFA, ottiene solo cinque slot di qualificazione per la Coppa del Mondo.

Eppure, secondo le parole di Blatter, l’Europa, che è relativamente più piccola di Asia, Africa, Nord e Sud America, ha 13 slot per Qatar 2022.

Blatter potrebbe parlare di diritti di hosting e non di partecipazione alla Coppa del Mondo, ma l’oca e il papero meritano una buona possibilità in uno degli sport più popolari al mondo.

Non ha senso che l’Europa con 55 membri in FIFA, ottenga 13 slot, più del doppio dell’Africa, che ha solo un numero in meno tra i membri della FIFA.

All’inizio delle partite domenica, circa 200.000 tifosi viaggeranno per le sedi delle partite in Qatar, mentre circa cinque miliardi di tifosi guarderanno in tutto il mondo, compresi i tifosi in Russia e Ucraina separate da una guerra totalmente inutile.

Il calcio è un gioco tribale. Anche se il denaro e la politica hanno spesso fatto a gara per rovinarlo e corromperlo, così come talvolta si sono rivelati indispensabili per il suo miglioramento, alla fine prevale lo spirito affine dei veri tifosi.

E questa è la promessa del Qatar.

Ishiekwene è il redattore capo di COMANDO

Le opinioni espresse dai contributori sono strettamente personali e non di TheCable.

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