Il rumoroso mestolo fresco di Casablanca

Per quanto riguarda le mosse iniziali, quella del designer parigino Charaf Tajer è inequivocabile. “Stiamo guardando alla bellezza del mondo”, dice del suo marchio Casablanca, che ha fondato nel 2018. Attraverso di esso ha coltivato un linguaggio visivo energizzante e immediatamente riconoscibile con design loschi e massimalisti per uomini e donne e il cenno casual allo stile glam degli anni ’80.

È un’estetica altamente curata che sta suonando con gli acquirenti, in particolare i millennial e la Gen Z. Tajer ha avviato il marchio con un esborso iniziale di € 3.000, lanciandolo alla settimana della moda di Parigi con appuntamenti tenuti nel soggiorno di sua madre; oggi impiega un team di 60 persone e il fatturato supera i 40 milioni di euro, crescendo di 100 per cento anno dopo anno.

Il fondatore di Casablanca Charaf Taje a casa a Londra. Dietro di lui c'è Expo, 2016, di Henrietta Dubrey
Il fondatore di Casablanca Charaf Taje a casa a Londra. Dietro di lui c’è Expo, 2016, di Henrietta Dubrey © Jake Curtis

Prima di lanciare Casablanca, il 37enne è stato partner del collettivo creativo parigino Pain O Chokolat, co-fondatore del marchio di abbigliamento Pigalle, e ha anche lanciato il nightclub di successo Le Pompon. Non ha avuto una formazione formale in fashion design o brand building; Tajer attribuisce la rapida crescita di Casablanca al suo singolare punto di vista. “Penso che tutti abbiamo questa vocina dentro di noi che a volte mutiamo perché la società sta dicendo qualcos’altro”, spiega. “Penso che trovi la felicità quando ascolti quella voce senza alcun compromesso. Quando ho lanciato Casablanca, il mio istinto andava contro tutto ciò che vedevo nel mondo della moda”.

Per Tajer, gran parte dell’industria della moda era diventata un cliché e aveva un disperato bisogno di energia positiva: “La controcultura è quasi diventata Starbucks”, afferma. “Per me, il mondo ha bisogno dell’idealismo più della distopia.” Casablanca non è controculturale, ma è certamente eclettica. Accanto alle sue radici franco-marocchine (il marchio prende il nome dalla città in cui i suoi genitori si sono conosciuti), Tajer attinge a un inebriante mix di movimenti del design e ai suoi lunghi viaggi (solo è stato in Giappone 26 volte) per le sue collezioni. “Mi piace molto l’architettura brutalista, amo l’art déco, mi piacciono molto il design classico francese e parigino e il movimento Memphis Milano, ma è tutta una questione di mix”, spiega. “Mi piace prendere cose come queste e usarle per creare il nuovo.”

Giacca di cotone con cerniera, £ 610

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Camicia Place Casa in seta, 655 sterline

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L’attuale collezione autunno-inverno di Casablanca, chiamata Le Monde Diplomatique, celebra l’epoca d’oro dell’aviazione francese. Giacche da fattorino bordate di broccato incontrano pantaloni a tubo e mocassini con morsetto; Giacche a quadri in stile Principessa Diana si mescolano a vivaci colori caramellati; e le giacche da pilota massimaliste con bottoni dorati sono ispirate alla livrea rossa, bianca e blu del Concorde. Per la sua prossima collezione primavera-estate, intitolata Future Optimisto, Tajer fa riferimento ai suoi viaggi in Messico, con stile Vaquero pompato, stetson e camicie western in technicolor. “Se Casablanca fosse un’auto, sarebbe una classica Mercedes […] e se fosse un genere musicale sarebbe bossa nova. Ha il classico, ma anche un po’ di esotico”, aggiunge Tajer. Le sue creazioni sono più elevate dello streetwear e, sebbene ci siano chiari accenti di abbigliamento da resort, il marchio offre un’offerta completa per tutto l’anno.

“Charaf ha sia una visione chiara e ambiziosa di ciò che vuole ottenere, sia una comunità di artisti e creativi che ha raccolto intorno a sé dalla sua vita passata nella moda e nella musica”, afferma Sophie Brocart, CEO di Patou e mentore di Tajer per il Premio LVMH, di cui è stato uno degli otto finalisti nel 2020. “Invece di creare un’offerta di streetwear come tante altre legata alla musica, ha seguito il suo intuito ed è andato a creare una collezione lussuosa, colorata e gioiosa [which] ha colpito un accordo con la sua comunità e con le celebrità che si sono affrettate a indossare Casablanca “, dice. “Penso anche che Casablanca sia il marchio giusto al momento giusto. Evoca l’evasione in un momento in cui gli uomini, in particolare negli Stati Uniti, hanno iniziato a indossare silhouette più audaci e meno convenzionali e ad abbandonare lo streetwear”.

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Lo stesso Tajer è chiarissimo sul posizionamento del marchio e sul suo ruolo di direttore creativo francese. “Sono cresciuto guardando e amando Cartier, Chanel ed Hermès. Essere di Parigi [Tajer was born there, after his parents moved from Morocco], sento di avere un legame diretto con la loro estetica e il loro savoir faire”, afferma. “Sono concentrato sull’idea di lusso senza alcun compromesso.”

Tajer e il suo team lavorano come un’unità dallo studio del marchio a Londra, dove ora ha sede, per creare internamente ogni campione che diventa una collezione finita, prima di passare quei campioni ai produttori scelti, ognuno dei quali è fortemente controllato. Un giorno, aggiunge Tajer, vorrebbe avere le proprie fabbriche per controllare l’intero processo dall’inizio alla fine. “La cosa che rende Casablanca speciale per me è la dedizione di Charaf nel fare le cose nel modo giusto”, afferma il modello e direttore creativo Richard Biedul, che ha sfilato nella sfilata SS23 di Casablanca. “Che si tratti della fabbricazione o della costruzione dell’indumento, è sempre fatto dalle persone migliori.”

Scarpe da ginnastica Atlantis, 225 sterline

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Dal 2020, Tajer e il suo team hanno collaborato con New Balance su tre modelli di sneaker in edizione limitata, e nell’aprile di quest’anno hanno collaborato con Bulgari per produrre Après Tennis, una gamma di borse da donna di lusso ispirate all’età d’oro dello stile a bordo campo. A settembre è stata lanciata anche la prima gamma collaborativa di valigie Globe-Trotter di Casablanca. Ora il team è andato oltre le collaborazioni per lanciare questo mese la prima sneaker interna di Casablanca, l’Atlantis.

La creatività di Tajer non si spegne quando lascia il lavoro tutti i giorni. La sua casa è per molti versi un’estensione dell’estetica di Casablanca, con le sue passioni per l’architettura e il design di mobili e i segni della sua eredità marocchina, tutti in mostra. “L’interior design è molto importante per me. La casa è uno spazio per il benessere della mia famiglia. È anche un luogo che non è “over-visual” perché ho sempre bisogno dello spazio per essere ispirato. Non voglio saturarmi eccessivamente.

Una tavola da surf disegnata per la collezione Hawaii SS21 di Casablanca

Una tavola da surf disegnata per la collezione Hawaii SS21 di Casablanca © Jake Curtis

Nonostante il successo di Tajer, si sente ancora un estraneo alla scena della moda prevalentemente bianca e vuole che Casablanca sia un veicolo per il cambiamento. “Sono ancora insolito nel mondo del design”, dice. “Mi sentirò meno un outsider il giorno in cui ci saranno più persone come me nel panorama del design. Il mio lavoro consiste anche nell’assicurarmi che i cambiamenti demografici e i nostri vocabolari cambino, per consentire a più persone di entrare”.

Questa è un’aspirazione condivisa da uno degli amici intimi di Tajer, il compianto Virgil Abloh, per il quale il design era anche un veicolo per incoraggiare il cambiamento. Abloh, come Tajer, si è formato come architetto e aveva l’istinto di padroneggiare diverse discipline creative, che fossero architettura, moda o musica. “Ho adorato Virgil”, dice Tajer. “Gli importava più dell’impatto che aveva che fare moda per se stesso”.

Che impatto spera di avere Tajer con il proprio marchio, allora? “La cosa più importante per me è trasmettere messaggi sul nostro futuro ottimista, giocando con iconografie e codici per ispirare le persone”, afferma. “Oggi mi occupo di moda, forse domani farò qualcos’altro. Il messaggio è tutto ciò che mi interessa.

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