Il Qatar è classificato più in alto del Ghana, ha avuto un campo di addestramento di sei mesi e Tim Cahill è il capo ufficiale sportivo dell’accademia

La squadra nazionale di calcio del Qatar giocherà la sua prima finale di Coppa del Mondo questa domenica, quando darà il via al torneo invernale.

È giusto dire che il percorso dei padroni di casa verso la partita di apertura è anche il primo del suo genere, se si guarda alla storia e ai metodi unici del paese dietro la loro ascesa nella classifica mondiale.

La Coppa del Mondo è in Medio Oriente per la prima volta

AFP

La Coppa del Mondo è in Medio Oriente per la prima volta

Da quando il Qatar si è aggiudicato la Coppa del Mondo 2022 dalla FIFA nel 2010, ha raggiunto le semifinali della Gold Cup, ha vinto i Campionati asiatici Under 19 e è campione in carica della Coppa d’Asia.

Vantano anche un’impressionante struttura di alimentazione chiamata Aspire Academy, che ha l’ex stella dell’Everton Tim Cahill come direttore sportivo.

Il Qatar è anche al di sopra degli altri concorrenti della Coppa del Mondo 2022, il Ghana – che vanta Thomas Partey dell’Arsenal e Jordan Ayew del Crystal Palace – e l’Arabia Saudita, con la nazione ospitante che si trova al 50° posto nella classifica mondiale FIFA.

Ma mentre le squadre giovanili del paese hanno riscosso un certo successo negli anni ’80, il Qatar non è stato esattamente famoso per il suo calcio.

Tuttavia, dagli anni 2000, i padroni di casa della Coppa del Mondo hanno investito miliardi per far competere la propria squadra di calcio con i migliori del mondo.

Quindi, come ha fatto un paese con una popolazione di 2,9 milioni e lo stesso numero di cittadini del Qatar quanti sono i residenti a Leicester, a classificarsi al 50° posto nel mondo prima del torneo di questo inverno?


Il Qatar ha giocato la sua prima partita internazionale nel 1970, ora partecipa alla Coppa del Mondo

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Il Qatar ha giocato la sua prima partita internazionale nel 1970, ora partecipa alla Coppa del Mondo

Storia

Soprannominati i Maroons, il Qatar ha giocato la sua prima partita internazionale nel 1970 perdendo contro il Bahrain. Hanno anche affrontato il Brasile in un’amichevole tre anni dopo, scontrandosi con l’iconico Pelé.

Ma è stato nel 1981 che hanno lasciato il segno per la prima volta nel calcio, raggiungendo la finale dei Mondiali giovanili contro la Germania Ovest – che ha visto il Qatar perdere 4-0 – dopo aver battuto squadre del calibro di Inghilterra e Brasile.

Il paese è stato gestito dall’ex stella brasiliana e del Barcellona Evaristo de Macedo, stabilendo la tendenza del Qatar ad avere manager dall’estero.

Dal 1969 il paese ha avuto ben 43 allenatori diversi, tre dei quali del Qatar.

Altre squadre hanno utilizzato le strutture dell'Aspire Academy prima del torneo

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Altre squadre hanno utilizzato le strutture dell’Aspire Academy prima del torneo

Aspire Academy

Ancor prima di ricevere la Coppa del Mondo 2022 e ottenere automaticamente un posto al torneo come paese ospitante, il Qatar voleva spingere la sua squadra di calcio a nuovi livelli.

Dopo aver inizialmente voluto portare giocatori dall’estero per migliorare la propria nazionale, come artisti del calibro di Dede, la star del Brasile e del Borussia Dortmund, la FIFA ha cambiato le regole relative ai giocatori in grado di rappresentare i paesi.

Ma con l’avvertenza che i giocatori potrebbero rappresentare un paese fintanto che trascorrono del tempo nel paese vivendo o lavorando lì.

L’uruguaiano Sebastian Soria, arrivato così a rappresentare il Qatar, è ora il secondo giocatore con più presenze nel paese, con 126 presenze.

Ma il Qatar aveva ancora il desiderio di coltivare il proprio talento sportivo in patria e così è nata l’Aspire Academy. Situato a Doha e costato 1,2 miliardi di sterline, Aspire scova talenti da tutto il Qatar, Africa, America Latina e sud-est asiatico.

Con l’obiettivo sia di esporre i ragazzi a talenti di alta qualità sia di addestrarli a giocare nella squadra del Qatar, l’accademia offre borse di studio a ragazzi di età compresa tra 11 e 18 anni per fornire loro istruzione e formazione con la speranza che un giorno li rappresenteranno sul palcoscenico mondiale.

Cahill, che gli appassionati di calcio conoscono meglio per la sua carriera in Premier League, è stato nominato chief sports officer presso l’accademia lo scorso anno.

Sulla configurazione unica del Qatar, l’ex star australiana della Coppa del Mondo ha dichiarato: “La squadra nazionale del Qatar è un’unità. È unico vedere i giocatori crescere insieme, vedere la chimica e la leadership.

L'ex giocatore dell'Everton Tim Cahill firma nuovamente per il Millwall 14 anni dopo aver lasciato il New Den

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Cahill ha segnato il primo gol in assoluto dell’Australia in una Coppa del Mondo

“Sai, non ci sono trattative quando si tratta della formazione della nazionale, non c’è nulla di intentato. E lo sto vedendo. Guardo fuori dal finestrino e vedo allenarsi la prima squadra e anche i giovani, è tutta una questione di attenzione ai dettagli.

Ha continuato: “Quindi questo penso sia un ottimo punto di riferimento per molte federazioni di tutto il mondo per guardare il Qatar e dire, aspetta, sì, hanno investito molti soldi, ma come li hanno spesi.

“Quali piccoli pezzi posso prendere [from Qatar] essere competitivo a quel livello?”

Squadra attuale

L’Aspire Academy ha prodotto 18 dei giocatori della rosa di 26 uomini dei Maroon per la Coppa del Mondo 2022.

13 di queste stelle sono nate in Qatar, mentre 10 sono nate all’estero e tre non avevano alcun legame con il Qatar prima di arrivare come professionisti.

La stella Akram Afif – è stato il primo qatariota a giocare nella Liga per il Villarreal – e Almoez Ali provenivano entrambi dall’Aspire Academy.

Il loro manager, lo spagnolo Felix Sanchez, è in carica dal 2017 e li ha portati alla gloria della Coppa d’Asia 2019.

Sanchez ha portato il Qatar alla gloria della Coppa d'Asia nel 2019

AFP

Sanchez ha portato il Qatar alla gloria della Coppa d’Asia nel 2019

Ma prima di affrontare l’Ecuador nel Gruppo A nella giornata di apertura del torneo – in diretta su talkSPORT – la squadra del Qatar ha dovuto sopportare un ritiro di sei mesi, giocando con amici in tutto il mondo, compreso uno contro l’Udinese, squadra di Serie A.

Avevano programmato di giocare contro la squadra del campionato Watford, ma gli Hornets hanno annullato a causa delle preoccupazioni dei fan per il record dei diritti umani del paese.

È stato sicuramente un vantaggio unico per la loro prima Coppa del Mondo in assoluto, ma i fan non vedranno l’ora di vedere come se la caveranno i padroni di casa mentre cercano di portare avanti l’ascesa del Qatar nel calcio mondiale.

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