Il piano di Netflix ha mantenuto “Glass Onion” da più milioni al botteghino

Netflix probabilmente ha lasciato centinaia di milioni di dollari sul tavolo non mantenendo “Glass Onion” di Rian Johnson nei cinema.

Il sequel dell’acclamato “Knives Out” di Johnson è uscito in quasi 700 sale, la più grande uscita di qualsiasi film originale Netflix fino ad oggi, lo scorso mercoledì prima del fine settimana delle vacanze del Ringraziamento. “Glass Onion” lascia i cinema martedì. Arriverà su Netflix il 23 dicembre.

Il film ha incassato tra i 13 ei 15 milioni di dollari durante i cinque giorni, una solida apertura per un film uscito solo in un numero limitato di sale.

Gli analisti del botteghino, tuttavia, affermano che la cifra avrebbe potuto essere molto più alta se Netflix avesse optato per un’ampia distribuzione tradizionale da 2.000 a 4.000 sale. La corsa troncata di “Glass Onion” ha anche spinto gli addetti ai lavori del settore a mettere nuovamente in discussione la strategia di uscita nelle sale dello streamer. Netflix ha fatto marcia indietro sulle sue politiche precedenti, anche introducendo un’opzione di abbonamento supportata dalla pubblicità, portando molti a chiedersi se la società dovrebbe ripensare la sua resistenza al tradizionale modello di rilascio dei film di Hollywood mentre cerca nuovi modi per aumentare le entrate.

“Con un’ampia diffusione tradizionale, una diffusione su schermo premium e una campagna di marketing completa, penso che ‘Glass Onion’ avrebbe potuto generare almeno $ 50 milioni a $ 60 milioni per guidare l’intero mercato”, ha affermato Shawn Robbins, capo analista di BoxOffice.com.

Invece, “Black Panther: Wakanda Forever” di Disney e Marvel Studio ha continuato a guidare il botteghino, totalizzando $ 45,9 milioni di vendite di biglietti nazionali durante il normale fine settimana di tre giorni e $ 64 milioni per il periodo di cinque giorni di vacanza.

Netflix ha rifiutato di fornire gli incassi al botteghino per il film, rompendo con le procedure standard a cui altri studi aderiscono ogni fine settimana, quindi non è chiaro cosa abbia generato “Glass Onion” nella vendita dei biglietti venerdì, sabato e domenica.

Ma nel 2019, “Knives Out” ha incassato 312 milioni di dollari a livello globale con un budget di soli 40 milioni di dollari. La performance del primo film al botteghino ha provocato domande sul perché Netflix abbia limitato l’uscita di “Glass Onion” a una sola settimana in un numero limitato di sale. Dopotutto, secondo quanto riferito, lo streamer ha sborsato $ 400 milioni per i diritti di due sequel.

Gli analisti del botteghino hanno previsto che il film avrebbe potuto incassare oltre $ 200 milioni di biglietti venduti prima della fine della sua corsa se avesse avuto un’uscita globale più ampia.

“Questo è esattamente il tipo di film che gli adulti vogliono vedere nei cinema in questo momento”, ha detto Robbins. “L’elemento familiare ha reso ‘Knives Out’ una perfetta uscita del Ringraziamento per il pubblico di tutto il paese tre anni fa. Il ritorno di Daniel Craig nei panni di Benoit Blanc, la narrazione tagliente di Rian Johnson e un altro giro di recensioni positive per ‘Glass Onion’ si basano sull’eccellente buona volontà dal film precedente poiché questo semi-sequel raccoglie alcuni frutti, ma probabilmente avrebbe potuto ottenere ancora di più”.

Il passaparola è stato un fattore determinante per il successo di “Knives Out”, come evidenziato dal basso calo delle vendite di biglietti del film di settimana in settimana dopo la sua apertura. In genere, i film vedranno diminuire le vendite del fine settimana del 50% o più in ogni settimana dopo la sua apertura. Ma il calo delle vendite dei biglietti di “Knives Out” è rimasto costantemente al di sotto del 40% fino a Natale, quando le vendite hanno avuto un aumento del 50%, per poi scendere solo tra il 10% e il 30% settimanalmente fino a febbraio.

Ciò indica che il pubblico parlava del film e incoraggiava gli altri a uscire e vederlo, portando a una forte tenuta delle vendite dei biglietti.

“Glass Onion” ha ottenuto una valutazione “Fresh” del 93% su Rotten Tomatoes da 238 recensioni e un punteggio del pubblico del 92%, suggerendo che anche questo avrebbe potuto generare lo stesso tipo di passaparola.

Secondo quanto riferito, alcuni dirigenti di Netflix hanno fatto pressioni sul co-CEO Ted Sarandos all’inizio di quest’anno per prendere in considerazione periodi più lunghi nei cinema e uscite più ampie per alcuni film, ma Sarandos ha respinto l’idea. I vertici dell’azienda hanno ripetutamente affermato che il futuro dell’intrattenimento è lo streaming.

La strategia della compagnia in passato con uscite cinematografiche limitate – come con “The Irishman” di Martin Scorsese – è stata quella di creare interesse per gli abbonati prima che il film arrivasse sul suo servizio. Questo è il gioco anche qui, ha detto la società durante il video sugli utili dell’ultimo trimestre.

“Ci occupiamo di intrattenere i nostri membri con i film Netflix su Netflix”, ha detto Sarandos durante la chiamata.

Ha detto che Netflix ha portato i film ai festival e ha dato loro tirature limitate nelle sale perché i cineasti lo richiedevano.

“Là [are] tutti i tipi di dibattiti tutto il tempo, avanti e indietro, ma internamente non c’è dubbio che realizziamo i nostri film per i nostri membri e vogliamo davvero che li guardino su Netflix”, ha detto.

Netflix non ha risposto immediatamente alla richiesta di commento della CNBC.

Mentre Sarandos e il co-CEO Reed Hastings sono rimasti irremovibili sul fatto che gli abbonati non vogliono i contenuti Netflix nei cinema, alcuni analisti di Wall Street non pensano che sia così.

“Agli abbonati non interessa affatto”, ha detto Michael Pachter, analista di Wedbush. “Al talento, d’altra parte, importa molto. … Il talento ha bisogno di questo per aiutare a negoziare accordi futuri e prospera grazie al prestigio delle nomination ai premi”.

“Netflix non ha fatto questo per i soldi”, ha aggiunto. “L’hanno fatto a causa della pressione del talento”.

Per altri, come l’esperto di streaming Dan Rayburn, la promozione multipiattaforma di Netflix di mettere “Glass Onion” nei cinema per una settimana per anticipare la sua uscita sullo streamer un mese dopo “ha molto senso”.

Il colosso dello streaming avrebbe anche dovuto sborsare di più in costi di marketing per promuovere il film nel tempo.

Tuttavia, è difficile per gli investitori vedere tutti i soldi rimasti sul tavolo, specialmente quando Netflix continua a spendere molto per i contenuti mentre il numero degli abbonati rallenta.

Negli ultimi anni, lo streamer ha speso molto in appariscenti film d’azione in stile blockbuster come “The Grey Man” e “Red Notice”, che sono costati alla compagnia $ 200 milioni ciascuno. I film sono i primi passi nelle offerte per innescare franchise a livello di evento. Ma sono costosi e non è chiaro quanto siano stati positivi per i profitti di Netflix.

A differenza degli studi rivali universale e disney, Netflix non dispone di un’ampia gamma di fonti per generare entrate. La sua unica opzione, fino a poco tempo fa, per recuperare la spesa era attraverso la crescita degli abbonamenti. La società spera che il suo livello pubblicitario contribuirà a generare più fondi per sovvenzionare la sua spesa annuale di 17 miliardi di dollari per i contenuti.

Gli analisti di botteghino e Wall Street considerano le uscite cinematografiche come un modo intelligente per Netflix di commercializzare i suoi contenuti e stimolare la crescita dei ricavi.

“Speriamo che a ‘Knives Out 3’ venga data la possibilità di sviluppare ulteriormente questo momento spartiacque di cooperazione tra Netflix e gli esercenti cinematografici”, ha affermato Robbins. “Sarebbe una vittoria per l’intero settore”.

Divulgazione: Comcast è la società madre di NBCUniversal e CNBC. NBCUniversal possiede Rotten Tomatoes.

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