Il pacato Michael Carrick fa il suo primo passo nella gestione a tempo pieno al Middlesbrough

Quando Michael Carrick è salito sul palco del locale notturno di Manchester Victoria Warehouse dopo la sua testimonial nel 2017 e ha cantato Wonderwall con Robbie Keane, coloro che lo conoscono bene non sono rimasti sorpresi.

Mentre Carrick si è sempre imbattuto in un individuo timido e pacato – tanto sottovalutato fuori dal campo quanto lo era in campo – c’è un altro lato del nuovo boss del Middlesbrough che non è immediatamente evidente.

Sir Alex Ferguson lo ha rilevato subito dopo aver firmato Carrick dal Tottenham per £ 18,6 milioni nell’estate del 2006.

Michael Carrick è stato ufficialmente presentato come manager del Middlesbrough lunedì sera

L'ex centrocampista Carrick ha vinto la Champions League con il Manchester United nel 2008

L’ex centrocampista Carrick ha vinto la Champions League con il Manchester United nel 2008

“Era un ragazzo timido che a volte aveva bisogno di essere scosso”, ha scritto Ferguson nella sua autobiografia. “C’è una disinvoltura in lui che induce le persone a fraintendere il suo valore e la sua costituzione”.

Gary Neville va oltre nella sua descrizione di un compagno di squadra che ha vinto cinque titoli di Premier League, la FA Cup, due Coppe di Lega, la Champions League, l’Europa League e la Coppa del Mondo per club durante i suoi 12 anni di gioco all’Old Trafford.

Il nuovo capo del Middlesbrough ha recitato sotto Sir Alex Ferguson (a destra) al Man United

Il nuovo capo del Middlesbrough ha recitato sotto Sir Alex Ferguson (a destra) al Man United

“Quello che le persone potrebbero non capire è la passione silenziosa e introversa che nutre per il Manchester United”, afferma Neville.

‘Quando abbiamo vinto i campionati, Michael sarebbe stato quello che cantava di più e tornava a casa per ultimo dalle feste; quello che sembrerebbe il più felice e gioioso dietro le quinte per aver vinto un trofeo.

In campo, davanti al pubblico, manteneva la sua composizione, ma dietro le quinte ha mostrato quanto amasse il club. Credimi, ama assolutamente lo United.’

Questo è stato chiaro quando Carrick si è presentato in trasferta per sostenere il suo vecchio club al Goodison Park all’inizio di questo mese, immediatamente riconoscibile sotto un cappello a pompon.

Lo staff dello United ricorda come lui e Ryan Giggs li avrebbero eliminati alla fine della stagione per assicurarsi che le persone che lavoravano dietro le quinte potessero condividere il successo del club.

Quelle notti finivano spesso con loro in piedi sui tavoli a cantare, prima che Carrick e Giggs si assicurassero sempre che tutti tornassero a casa sani e salvi.

Quando il derby di Manchester all’Old Trafford nel dicembre 2017 è scoppiata in una rissa negli spogliatoi che ha coinvolto entrambi i gruppi di giocatori, Carrick – ormai arrivato alla fine di una carriera da giocatore ridotta a causa di un difetto cardiaco – era nel bel mezzo di esso, tirando indietro compagni di squadra e membri dello staff mentre si sforza di avvicinarsi al fronte.

Carrick faceva parte di una delegazione di giocatori senior dello United che si è recata da Louis van Gaal per dire all’olandese che i suoi metodi di allenamento erano troppo noiosi e avevano bisogno di essere rinfrescati. Van Gaal era sconvolto ma rispettava abbastanza Carrick ei suoi compagni di squadra da seguire i loro consigli e dare loro più input.

Carrick era imbattuto da tre partite durante il suo periodo ad interim alla guida dello United la scorsa stagione

Carrick era imbattuto da tre partite durante il suo periodo ad interim alla guida dello United la scorsa stagione

Carrick ha rivelato di aver chiesto consiglio a Ferguson (a sinistra) prima di accettare il lavoro a Boro

Carrick ha rivelato di aver chiesto consiglio a Ferguson (a sinistra) prima di accettare il lavoro a Boro

Questo è l’uomo che, quando ha scelto un nome per il gioco di guerra che i giocatori dello United apprezzavano spesso sulle loro PlayStation durante le trasferte, ha optato per Havoc.

Nessuno dei quali gioca sulla visione popolare di Carrick come un individuo piuttosto timido; uno di Ferguson è tra i due migliori passanti di palla allo United (insieme a Paul Scholes) che è stato espulso solo una volta in una carriera che durava da 700 presenze, nonostante giocasse nel cuore del centrocampo.

“È facile colpire qualcuno in un contrasto ma, per me, prendere la palla in quelle che la gente potrebbe pensare siano le aree sbagliate invece di nascondersi è il tipo più importante di coraggio”, ha detto una volta Carrick.

L'inglese (a destra) non è rimasto impressionato dal calo degli standard sotto Ole Gunnar Solskjaer

L’inglese (a destra) non è rimasto impressionato dal calo degli standard sotto Ole Gunnar Solskjaer

Carrick non era un guerriero come Roy Keane, a cui successe con la maglia numero 16 dello United, ma era comunque un personaggio forte. Anche lui doveva esserlo.

Dopo aver criticato Carrick per un’intervista “piatta” dopo che lo United ha perso contro l’Olympiacos nel febbraio 2014, Keane ha preso di nuovo la mira durante le tre partite imbattute di Carrick come capo custode dopo il licenziamento di Ole Gunnar Solskjaer la scorsa stagione.

Rispondendo a quelli che ha definito “ridicoli” i commenti di Carrick, Keane si è infuriato: “Ho l’impressione al Man United degli ultimi anni che alcuni membri del personale dietro le quinte e le persone al piano di sopra, ci sia un elemento di lavoro per i ragazzi. Strizza l’occhio, strizza l’occhio, prenditi cura l’uno dell’altro, conosci le persone giuste.’

Non è mai stato Carrick, però. Non appena lo United ha nominato Ralf Rangnick come capo ad interim, ha consegnato le redini e ha lasciato, con grande sorpresa di tutti.

Sì, voleva una pausa, ma disperava anche per il calo degli standard e le cricche degli spogliatoi che hanno minato Solskjaer.

Carrick prenderà il comando del Middlesbrough per la prima volta contro il Preston sabato

Carrick prenderà il comando del Middlesbrough per la prima volta contro il Preston sabato

Meno di un anno dopo, il 41enne sta assumendo il suo primo ruolo a tempo pieno nel suo nativo nord-est a Middlesbrough. Lo fa con 25 anni di esperienza come giocatore e allenatore sotto Ferguson, Jose Mourinho, Van Gaal, David Moyes e Harry Redknapp.

Alla sua presentazione ieri, Carrick ha detto di aver parlato con Ferguson prima di accettare il lavoro e gli ha attribuito il merito di aver influenzato la sua carriera, anche se è probabile che se la caverà in un modo diverso.

“Sembro uno scozzese arrabbiato?” sorrise Carrick.

Un pazzo di Formula 1 confessato, avrà perso la scarica di adrenalina di essere coinvolto nello sport dal vivo un sabato pomeriggio. Ora Carrick è tornato sotto i riflettori. Di nuovo sul palco. È un posto che gli si addice più di quanto sapessimo.

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