Il nuovo re di YouTube MrBeast: poster amatoriale che è diventato professionista da $ 54 milioni | Youtube

YLa breve storia di 17 anni di ouTube è quella della civiltà umana giocata su un avanzamento veloce. I primi video caricati sul sito web erano squallide produzioni amatoriali di appassionati con telecamere, realizzate con un budget ridotto. Oggi, i video più popolari hanno budget da far venire l’acquolina in bocca più simili ai programmi TV.

Poche persone dimostrano il cambiamento di YouTube meglio di Jimmy Donaldson, meglio conosciuto dai suoi 112 milioni di abbonati come MrBeast. Questa settimana Donaldson, 24 anni e nato a Wichita, Kansas, è diventato il re di YouTube, superando Felix “PewDiePie” Kjellberg come persona più iscritta sulla piattaforma.

Gli spettatori di YouTube di Donaldson vengono da lui per momenti folli. YouTube è una piattaforma di estremi, ma Donaldson spinge i limiti in un modo diverso rispetto allo stile shock-jock dei suoi coetanei Jake e Logan Paul, o alle pericolose acrobazie di altri che cercano disperatamente la fama.

Se la maggior parte degli YouTuber sta creando un cinema frammentario e indipendente, MrBeast sta producendo l’equivalente del 21° secolo dei musical con cast e set di massa dell’età d’oro di Hollywood. Ha persino uno studio di 60.000 piedi quadrati da cui pianifica e gira i suoi contenuti su YouTube.

Tra i suoi più grandi successi c’è un video virale in cui ha ricreato i set della serie Netflix Squid Game al costo di $ 3,5 milioni (£ 2,9 milioni), ha poi invitato 456 persone a competere in sfide per vincere $ 456.000 di premi in denaro. Spruzza sfacciatamente i soldi sui suoi video, offrendo un premio di $ 1 milione per un gioco di nascondino in un’altra clip. Secondo quanto riferito, spende fino a $ 10.000 per il design di ciascuna delle sue miniature video, i quadratini progettati per attirare gli spettatori.

“È appassionato, analitico e creativo con i suoi contenuti, investe molto in essi e tutto per l’obiettivo del divertimento degli spettatori”, afferma Ryan Lamont, responsabile della creatività presso Born Bred Talent, un’agenzia creativa e di gestione dei talenti, che è un manager di lunga data dei creatori digitali.

Come molti YouTuber, Donaldson ha iniziato a pubblicare video nella sua camera da letto, all’insaputa dei suoi genitori. È entrato a far parte di YouTube nel 2012 e da allora ha ampliato il suo pubblico, affiancandosi alle celebrità di Hollywood e a una collega creatrice di appuntamenti, Thea Booysen.

Ma YouTube è solo una parte del marchio MrBeast. Donaldson, che non ha risposto a una richiesta di intervista per questa storia, vanta 16 milioni di follower su Twitter, dove la sua biografia recita “Voglio rendere il mondo un posto migliore prima di morire” e 21 milioni di follower su Instagram.

In un mondo in cui i creatori digitali sono ora più simili ai magnati del business, MrBeast non è solo in cima alla classifica degli abbonati. È una delle menti imprenditoriali più acute della nascente industria. I poster di Steve Jobs ed Elon Musk sono sui muri del suo ufficio. È ricco: Forbes stima che abbia guadagnato 54 milioni di dollari l’anno scorso. Gestisce anche un franchising di fast food di successo, MrBeast Burger, che opera da “cucine fantasma” in ristoranti esistenti.

Ciò che fa guadagnare a Donaldson quei ricchi e la fama, tuttavia, lo separa dal resto del gruppo di creatori dagli occhi stellati su YouTube. Reinveste gran parte dei suoi guadagni in nuovi video, sottraendo una parte di quei guadagni in beneficenza.

Nel 2020 ha avviato un’organizzazione filantropica che da allora ha donato 2 milioni di pasti a persone bisognose nella Carolina del Nord. Ha lanciato una campagna, Team Trees, nel 2019, per piantare 20 milioni di alberi negli Stati Uniti. Finora ne sono stati interrati 24 m.

È un cambiamento radicale rispetto all’uomo che Donaldson ha soppiantato come volto di YouTube. PewDiePie è stato colpito da scandali di razzismo, antisemitismo e sfruttamento. Eppure MrBeast ha il suo passato travagliato, con una storia di commenti omofobi da adolescente. È stato anche oggetto di lamentele per essere un duro sorvegliante per i dipendenti, proprio come Musk, la cui foto è appesa nel suo ufficio.

Per la community di YouTube, il buon lavoro di MrBeast supera questi problemi più negativi. “È fantastico che qualcuno che si preoccupa così profondamente dell’arte e del suo pubblico sia ora una sorta di ambasciatore di YouTube e della più ampia economia dei creatori”, afferma Lamont. “È caritatevole, simpatico, encomiabile: tutti tratti positivi per qualcuno con legioni di fan che aspirano a emularlo”.

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