Il film di Temple Film School sulla vita e la morte di Emmett Till è un ritratto complesso dell’amore di una madre

All’inizio del film straziante di Chinonye Chukwu, finoMamie Till-Mobley (Danielle Deadwyler) e suo figlio Emmett (Jalyn Hall) cantano melodie be-bop mentre guidano verso un grande magazzino per comprare a Emmett un portafoglio per quel fatidico viaggio nel Mississippi.

fino è una storia d’amore tra una madre e suo figlio”, ha detto Chukwu, diplomata alla scuola di cinema di Temple, poche ore prima fino ha fatto il suo debutto regionale al Philadelphia Film Festival. Si aprirà il film che ora è in programmazione a Philadelphia a livello nazionale il 28 ottobre e sta già ottenendo il successo di Oscar.

“Volevo che tutti in questa storia esistessero al di là delle fotografie in bianco e nero. Ecco perché è stato così importante trascorrere il primo atto con lui e la nonna, vedendoli fare battute, vedere il suo malloppo e vedere l’amore che condividevano l’uno per l’altra”, ha detto Chukwu.

Concentrandosi sull’infanzia di Emmett, Chukwu racconta la storia di uno dei crimini più orribili della nazione attraverso gli occhi della madre della vittima. Till-Mobley chiede a suo figlio di non indossare l’anello del suo defunto padre Down South. Emmett ha 14 anni ed è confidente. È pericoloso per una persona di colore stare in piedi nel Mississippi del 1955, quindi mentre i due siedono nella stanza giallo brillante di Emmett, Till-Mobley implora suo figlio di “essere piccolo”.

Emmett era in visita a parenti nel Mississippi durante l’estate di agosto 1955 quando fu accusato di aver fischiato una donna bianca, Carolyn Bryant. Questo è bastato a suo marito, Roy Bryant e al suo fratellastro, JW Milam, per rapire Emmett dalla casa del suo prozio, fargli saltare i denti, tagliargli una parte dell’orecchio, sparargli e gettare il suo corpo nel Tallahatchie Fiume. Lo sceriffo del Mississippi ha cercato di seppellire il corpo di Emmett – e l’atrocità – in silenzio, ma Till-Mobley ha chiesto che fosse rimandato a casa a Chicago.

“Senza Mamie Till, il mondo non saprebbe chi fosse Emmett Till”, ha detto Chukwu della sua decisione di concentrarsi su Till-Mobley. “Lei era il battito del cuore, il fulcro, il centro della storia di Emmett Till. Non c’è altro modo in cui pensassi che questa storia potesse essere raccontata”.

Chukwu si unì al fino progetto tre anni fa e ha riscritto la sceneggiatura di Keith Beauchamp e Michael Reilly per centrare Till-Mobley. Voleva che l’America vedesse Carolyn Bryant – che ora ha 88 anni – dal punto di vista di una madre che guarda l’assassino di suo figlio. Voleva che Till-Mobley ottenesse il merito del suo lavoro fondamentale nel movimento per i diritti civili insieme ai suoi giganti Medgar Evers e all’allora presidente della NAACP Roy Wilkins. Chukwu non ci mostra la violenza della morte di Till, ma lo vediamo mutilato cadavere, e guarda sua madre far scorrere le dita sul suo corpo gonfio e brutalizzato. Capiamo come la sua decisione di avere una bara aperta abbia spinto gli spettatori ad agire nel movimento per i diritti civili.

fino è il secondo lungometraggio per Chukwu. La sua prima, Clemenzail vincitore del Sundance Best Drama Award nel 2019, ha interpretato Alfre Woodard nei panni di Bernadine Williams ed è la vera storia di un guardiano della prigione di massima sicurezza incaricato di guardare un detenuto nel braccio della morte (Aldis Hodge) prepararsi per la sua morte.

Sia Till-Mobley che Williams sono donne nere costrette ad affrontare situazioni difficili. Williams sa che il trattamento delle persone nel braccio della morte è ingiusto, eppure deve seguire le regole per mantenere il suo lavoro e guadagnarsi il rispetto dei suoi colleghi. Till-Mobley si reca in Mississippi per testimoniare al processo contro il presunto figlio di suo figlio assassini dove è costretta ad affrontare in silenzio il razzismo e la mancanza di rispetto.

Chukwu non richiede che la donna sia una santa o una martire. Nei suoi film, la forza è importante quanto la vulnerabilità, immagini complesse di donne nere raramente ritratte sul grande schermo.

“Le donne di colore hanno bisogno di essere più umanizzate”, ha detto Chukwu. “Come donna di colore, voglio vedere la mia umanità sullo schermo. Voglio che altre persone che non sono donne nere vedano, apprezzino e sentano l’umanità delle donne nere sullo schermo”.

Figlia di ingegneri petroliferi nigeriani, Chukwu si trasferì in Oklahoma quando aveva un anno e alla fine si stabilì in Alaska. I suoi sogni d’infanzia erano cinematografici, ha detto; non riesce a ricordare un momento in cui non volesse fare la regista. “Riscrivevo sempre il finale delle commedie romantiche, lo storyboard e le sceneggiature di Julia Roberts nei miei diari”, ha detto Chukwu.

Come laureato in inglese e scrittura alla DePauw University, Chukwu ha imparato l’importanza di centrare le donne nere nelle storie attraverso l’intersezionalità. Ha scelto la scuola di cinema Temple a causa della componente di giustizia sociale del programma. Lì, ha scritto Igbo Kwenu!una commedia romantica su un’adolescente nigeriana che l’ha aiutata a vincere il prestigioso Princess Grace Award per artisti emergenti, nel 2009. Altri suoi cortometraggi includono Parte inferiore e Il Lungo Cammino.

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Parte della brillantezza di fino è che Chukwu rivela la vita di Till-Mobley come donna di colore della classe media nella Chicago degli anni ’50. Till-Mobley fumava lunghe sigarette, giocava a carte, beveva birra dalla bottiglia e portava i capelli raccolti in un paggetto stretto proprio come le mie nonne, che erano entrambe nate all’inizio degli anni ’20 e si erano trasferite a nord durante la Grande Migrazione. Se Emmett Till fosse vissuto, avrebbe la stessa età di mio padre.

Chukwu porta la profondità del personaggio di Till-Mobley. È innamorata del suo fidanzato Gene Mobley (Sean Patrick Thomas), che ha sposato nel 1957, cambiando ufficialmente il suo nome in Till-Mobley. Ma dopo il linciaggio di suo figlio, Till-Mobley deve consolare sua madre, Alma Carthan (Whoopi Goldberg), che pensava fosse importante per Emmett viaggiare e conoscere le sue radici meridionali. Till-Mobley affronta in lacrime suo zio, Moses Wright (John Douglas Thompson) e chiede perché non ha sparato agli uomini non appena hanno fatto irruzione nella sua casa. Chukwu posiziona la telecamera per soffermarsi su Till-Mobley mentre testimonia in tribunale e la segue mentre esce dall’aula dopo la falsa testimonianza di Carolyn Bryant sugli eventi che hanno portato alla morte di suo figlio.

“Uso gli strumenti del cinema per avere un pubblico, che non è solo nero, entrare in empatia con la storia di una donna nera”, ha detto Chukwu. “Forse [then] le persone saranno in grado di umanizzarsi ed entrare in empatia con la donna nera che vediamo nella nostra vita quotidiana”.

fino ora sta suonando nei teatri di Filadelfia.

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