Il festival Film Africa celebra le storie di un continente in tutta la loro varietà

Una ventenne guineana lavora come capo chef nella cucina di una casa residenziale a Luchon, un piccolo villaggio francese vicino al confine con l’Andorra. Un giorno entra al lavoro e si trova di fronte a una voce e un volto che portano violentemente il suo passato nel presente.

Marie (Babetida Sadjo) è la protagonista del nuovo film di Ellie Foumbi Padre nostro, il diavolo, il film di apertura del festival Film Africa di quest’anno a Londra. Organizzato dalla Royal African Society, il festival mette in mostra il talento cinematografico africano ed è diventato un punto di ritrovo per le comunità diasporiche africane nel Regno Unito.

Questa è la decima edizione del festival e darà ai londinesi la possibilità di assaggiare 48 titoli provenienti da 16 paesi africani. Eppure è improbabile che la maggior parte delle persone nel continente veda questi film. Secondo l’Unesco, l’Africa è il continente meno servito per quanto riguarda la distribuzione cinematografica. Ci sono circa 1.650 schermi in tutto il continente, meno di uno schermo ogni 790.000 persone. Nel 2020, gli Stati Uniti avevano un totale di 44.000 schermi: uno ogni 7.500 persone.

La Nigeria, il paese più popoloso dell’Africa, produce circa 2.500 film all’anno. Sebbene Nollywood, l’industria cinematografica del paese, sia “il miglior esempio di nigeriani che consumano ciò che producono”, come ha osservato la scrittrice Chimamanda Ngozi Adichie nel 2009, per troppo tempo è stata la rappresentazione de facto del “cinema africano” sulla scena mondiale. Le sezioni speciali di Film Africa di quest’anno includono “Beyond Nollywood”, che mostra i contenuti della nuova ondata del paese. E in tutto, Film Africa sfida le narrazioni preconcette sui film del continente e della diaspora offrendo una gamma più ampia di piatti cinematografici.

Uno stato d’animo teso e distaccato domina il nuovo film di Ellie Foumbi “Our Father, The Devil”

Padre nostro, il diavolo si apre con Marie che sembra tesa e distaccata. È uno stato d’animo che diventa più familiare man mano che il film va avanti. Le feste in casa e le chiacchiere a tarda notte sui ragazzi offrono un leggero sollievo, ma sono di breve durata. La sua amicizia con un residente arguto e irriverente presso la casa residenziale è ciò che sembra metterla più a suo agio.

Marie si collega con Jeanne (Martine Amisse). La donna più anziana ha insegnato alla donna più giovane alla scuola di cucina alcuni anni prima. Ma quando i demoni del passato di Marie iniziano ad emergere, questi rari momenti di risate scompaiono, afferrandola con un intento rabbioso e omicida. Foumbi dirige il film in acque morali oscure, sfidando la nostra tendenza a interpretare le persone. Inoltre, lascia che le domande di appartenenza, conflitto e perdono rimangano nell’aria senza risposta.

I lenti movimenti della telecamera e le riprese dei volti ravvicinati creano abilmente tensione, sottili accenni ad alcune delle influenze cinematografiche di Foumbi. “Sono stato introdotto alla New Wave francese all’età di 11 anni”, ha detto il regista camerunese in una recente intervista con Akoroko, una piattaforma cinematografica africana. “Allora non mi rendevo conto che ingerire quei film così giovani ha iniziato davvero a plasmare la mia estetica, che si è ampliata quando ho scoperto il cinema africano”.

Una donna vestita di rosso scruta attraverso un'apertura in un muro di pietra

“No Simple Way Home” è un documentario di memorie di Akuol de Mabior

Nessun modo semplice per tornare a casa è un’altra produzione diretta da donne proiettata al Film Africa. È un documentario di memorie del regista Akuol de Mabior, in cui intreccia le storie della sua famiglia di alto profilo con quelle del loro paese, il Sudan. Il padre di De Mabior, John Garang de Mabior, è morto in un incidente in elicottero tre settimane dopo essere stato nominato primo vicepresidente. Negli anni ’80 e ’90 aveva guidato l’Esercito di liberazione del popolo sudanese, un movimento di guerriglia che si batteva contro il governo nazionale. La famiglia è stata costretta all’esilio in Kenya, tornando solo dopo la firma di un accordo di pace nel 2005.

Offre una narrazione equilibrata per esprimere le tensioni e le frustrazioni della vita agli occhi del pubblico, il tutto mentre soffre e cerca di tracciare il proprio corso. È nel contesto di una fragile pace – personale e nazionale – che de Mabior inizia a documentare le conversazioni con sua madre Rebecca, conversazioni intime e senza fretta, che attraversano filosofie per la vita, il dovere, ma anche speranze e sogni. Ricordano le forti tradizioni orali di molte culture africane, quando la saggezza viene tramandata dalle generazioni più anziane a quelle più giovani.

In L’ultimo rifugio, Il regista maliano Ousmane Samassékou approfondisce la storia familiare dei viaggi di migranti dall’Africa all’Europa. Ma nel suo documentario, la storia non è raccontata da politici europei, enti di beneficenza o agenzie di frontiera. Lo raccontano gli stessi migranti.

Tre giovani donne, due con il velo, si siedono sui materassi e guardano qualcosa al telefono

‘The Last Shelter’ è una storia familiare raccontata da una prospettiva insolita

La Caritas Migrant House è un edificio dall’aspetto fragile a Gao, in Mali, a circa 650 km dal confine con l’Algeria. Ospita giovani migranti che hanno viaggiato da altre parti dell’Africa nord-occidentale e si stanno preparando per l’arduo viaggio attraverso il Sahara.

I volontari del centro ne hanno esperienza diretta. E anche per Samassékou la storia è personale. “Mio nonno partì per un’avventura e 32 anni dopo non abbiamo ancora avuto sue notizie”, dice. I movimenti della telecamera sono lenti, le inquadrature considerate. Il centro esiste per educare e persino dissuadere i giovani migranti dal compiere il viaggio potenzialmente pericoloso attraverso il vasto deserto. Ma anche nel mezzo di conversazioni pesanti, ci sono tentativi di normalità: emerge un barbiere improvvisato, scoppia una battaglia rap freestyle tra alcuni dei giovani uomini, due ragazze di 16 anni tendono una mano di amicizia a una donna sola in i suoi quarant’anni.

La mancanza di narrazione nel documentario consente allo spettatore di ascoltare direttamente i diversi personaggi. Le loro storie sono multidimensionali e molte hanno ragioni diverse (anche sorprendenti) per cercare di arrivare in Europa.

Tutti e tre i registi – Foumbi, de Mabior e Samassékou – hanno vissuto in modo interculturale, evidenziando il ruolo che la diaspora africana sta giocando nel plasmare il cinema africano oggi. Uno dei trionfi del festival è il modo in cui offre uno spazio agli africani per raccontare la molteplicità di storie che modellano le nostre vite. Altri film proiettati al festival esplorano temi come l’appartenenza, la fantascienza o la depressione post-partum. Oltre a fornire una piattaforma per i registi africani emergenti, il festival offre anche £ 1.000 ai realizzatori del miglior lungometraggio narrativo e del miglior cortometraggio, giudicati da una giuria di esperti. Samassékou afferma: “L’odierna generazione di registi africani sta restituendo un senso di dignità [film across the continent].” Questo semplice fatto è motivo di festa.

28 ottobre-6 novembre, filmafrica.org

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