Il duo folk First Aid Kit: “Volevamo fare qualcosa che fosse audace e nuovo”

Quando si parla di First Aid Kit, si nota quanta affermazione va avanti. Nello specifico, quanto spesso Johanna Söderberg alza la sorella minore. “Adoro cantare armonie con te, Klara, così tanto”, dice Johanna, rivolgendosi a sua sorella per nome in un modo che nessun compagno di band non imparentato farebbe. “Penso che entrambi abbiamo paura di perdere il nostro rapporto di sorelle”, spiegherà in seguito Johanna, “di lasciare che il lavoro prenda il sopravvento”.

Il nuovo album delle sorelle svedesi palommino continua nella loro vena consolidata di Americana splendida e piangente, anche se con una sfumatura leggermente più pop rispetto a prima. È il loro quinto album, ma il primo in quasi cinque anni.

Il duo è venuto all’attenzione 14 anni fa, con una storia che ha attirato l’attenzione: sorelle svedesi adolescenti che suonavano musica fuori dal tempo e fuori luogo: erano nel lignaggio non di Abba o Robyn, ma di musica da molto lontano. Cantavano vicine armonie appalachiane, nello stile degli Everly Brothers, su melodie dolci e dolenti. Quando controllavano i nomi degli eroi, erano quelli di un’altra generazione. Nel loro album del 2012 Il ruggito del leone, la canzone “Emmylou” ha preso due dei grandi accoppiamenti di Americana come metafora dell’amore: “Sarò la tua Emmylou e sarò il tuo giugno / Se sarai anche la mia nonna e il mio Johnny”. Emmylou e June sono Harris e Carter-Cash, Gram e Johnny sono Parsons e Cash.

Il loro suono si è lentamente espanso da allora: la strumentazione è diventata più rigogliosa, l’Americana temperata con altri suoni. Noi palommino, la traccia di apertura, “Out of My Head” ha il ritmo in sequenza, da quattro a terra del pop moderno, e i synth che cinguettano in sottofondo, anche se le armonie rimangono completamente intatte. “Siamo decisamente entrati in questo pensiero: OK, non avremo pedal steel su questo disco, per esempio. Che è qualcosa che avevamo in ogni disco,” dice Klara.

Due giovani donne suonano le chitarre sul palco di un festival musicale

Johanna e Klara Söderberg dei First Aid Kit si esibiscono al Glastonbury Festival all’inizio di quest’anno © WireImage

“Volevamo fare qualcosa che sembrasse audace e nuovo, perché lo facciamo da 15 anni”, aggiunge Johanna.

La narrazione intorno all’uscita del loro quarto album, rovine (2018), dopo un intervallo di quattro anni, era che Klara era stata schiacciata dal tour e dalla fine di una relazione, ma ora erano tornate e rimbalzavano con la gioia di vivere. In verità, non è stato così semplice. L’anno successivo cancellarono bruscamente il loro tour estivo a causa di “circostanze mediche impreviste”.

“È stato un grosso problema per me cancellare un tour perché non l’avevamo mai fatto”, dice Klara. “Non volevo davvero farlo, ma non avevo scelta.”

Ma in realtà la pandemia è arrivata proprio al momento giusto per Kit di pronto soccorso: non solo potevano prendersi la pausa di cui avevano bisogno, ma non avevano altra scelta che farlo. “È stata una cosa orribile quella che è successa al mondo, ma avevamo bisogno di un cambiamento nelle nostre vite, un cambio di prospettiva”, dice Johanna. “Klara ed io eravamo così stanchi della musica. . . La musica è stata la nostra passione crescendo, ciò a cui siamo scappati. Ora è diventato il nostro lavoro e non era più piacevole. Questo ci ha fatto sentire entrambi depressi.

“Avevamo perso qualcosa di veramente importante per noi”, dice Klara. “La pandemia significava semplicemente che non c’era niente da fare, quindi ho avuto davvero il tempo di dare una prospettiva a tutto ciò che avevamo passato e a quanto eravamo stati in grado di sperimentare, il che è davvero unico e di cui siamo così grati .”

Ci sono orari palommino quando puoi sentire chiaramente con cosa hanno a che fare. La canzone “Angel”, ad esempio, è inequivocabilmente il risultato di sessioni di terapia: “Ho avuto paura per tutta la vita / Paralizzato dall’ansia, dalla vergogna e dal dubbio”, sono le prime battute. “Sicuramente”, dice Klara alla menzione della terapia. “È stata una cosa enorme per entrambi. In realtà siamo anche andati in terapia insieme. . . Derivava anche dal guardare indietro rovine e sentire quanto sono stato duro nel descrivermi in questa relazione e incolpare me stesso per molte cose. . . È qualcosa su cui ho lavorato: l’accettazione di sé. Sono un work-in-progress.

“Penso che abbiamo pensato che la nostra relazione fosse fantastica per molto tempo, e abbiamo negato”, dice Johanna. “Lo paragoni agli estremi di tutte le band di fratelli, che non vogliono vedersi, ed è così drammatico. Quindi abbiamo pensato: ‘Bene, va tutto bene. Stiamo lavorando insieme e va bene. Poi ci siamo resi conto che avevamo del lavoro da fare”.

Una giovane donna sorridente si inginocchia suonando una tastiera sul palco di un festival musicale

Johanna Söderberg sul palco del Roskilde Festival, Danimarca, nel 2015 © Alamy

Johanna ha 32 anni, Klara 29, ed entrambe sono famose, in un modo o nell’altro, per metà della loro vita. Erano adolescenti insoliti per amare gli eroi country dei vecchi tempi, la famiglia Carter ei fratelli Louvin, e avevano imparato a cantare insieme. Hanno pubblicato il loro primo EP nell’aprile 2007, nella loro adolescenza, poi sono diventati virali quell’estate quando hanno caricato un video di loro stessi mentre cantavano “Tiger Mountain Peasant Song” dei Fleet Foxes. Il mondo – o quella parte del mondo con un debole per le armonie degli Appalachi magnificamente cantate, anche se sono di svedesi – è svenuto e le sorelle Söderberg hanno perso ogni parvenza di una vita normale. “Ha fatto milioni di migliaia di visualizzazioni nelle prime 24 ore. È stato così veloce e non sapevo nemmeno che potesse succedere”, dice Johanna.

Essere in viaggio più o meno continuamente dalla metà dell’adolescenza fino ai 20 anni ha avuto conseguenze sulla loro vita. “Klara e io abbiamo dovuto lavorare per avere degli amici”, dice Johanna, con voce spavalda. “Pensavamo che nessuno potesse capire le nostre vite. Fortunatamente avevamo l’un l’altro, ma è stato complicato, non avere persone della nostra età con cui parlare di quello che stavamo passando.

E poi c’erano i commenti online. “La parte difficile dell’essere famosi è vedersi sulle riviste e vedere i commenti su YouTube. Soprattutto quando hai 14 e 16 anni”, dice Johanna, prima che Klara prenda il sopravvento: “La gente parla di quanto sei disgustoso e brutto. È molto da sopportare quando sei così giovane.

Il loro essere fratelli è il cuore del kit di pronto soccorso, non solo per le sorelle ma anche per il loro pubblico: il suono di due voci perfettamente intonate tra loro. Ed è una cosa di famiglia, dice Johanna. “C’è questa onestà nella nostra musica, nel modo in cui cantiamo e come siamo sul palco. La nostra relazione tra sorelle, credo, è davvero onesta e traspare. Quando canto con te, Klara, è completamente nel mio corpo: siamo una sola voce. Non abbiamo bisogno di parlare di niente, succede e basta.

‘Palomino’ è pubblicato dalla Columbia ed è ora disponibile

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