Il direttore della fotografia di “Top Gun: Maverick” ha spinto i limiti della tecnologia della telecamera per mettere il pubblico al posto di pilotaggio

Quando il pubblico di “Top Gun: Maverick” sente quasi le forze G nelle proprie viscere mentre Tom Cruise decolla dalla sua carriera in un Super Hornet F/A-18, è un momento che rende raggiante il direttore della fotografia Claudio Miranda.

Il montaggio di sei cineprese di vera qualità cinematografica su un aereo da combattimento, un’impresa che non era tecnicamente possibile fino a quando non sono state sviluppate soluzioni per lo spin-off del classico del 1986, ha reso così tante straordinarie riprese aeree che ha reso il lavoro dei montatori quasi travolgente.

“Sento che quello che abbiamo dato è che sei su telecamere di qualità IMAX – abbiamo lavorato sodo per essere sicuri che fosse una fotocamera di buona qualità”, dice Miranda. “Penso che ci sia una differenza. Ne sono piuttosto orgoglioso.

Parlando al Camerimage Intl. Film Festival di Torun, in Polonia, Miranda ammette di aver perso il conto di quanti giorni di riprese in onda siano stati necessari per “Top Gun”, ma non c’è dubbio se l’investimento sia valso la pena, dice Miranda. “Mi sento come se lo fosse – voglio dire, ha reso molto lavoro per gli editori. Sono state necessarie 813 ore di riprese. Gestisci sei telecamere alla volta, due navi alla volta.

Non sorprende che Miranda abbia raccolto un po’ di gergo della Marina per gli aerei da combattimento dopo i mesi trascorsi a lavorare a stretto contatto con piloti, esperti tecnici, vertici militari e attori durante l’addestramento completo degli aviatori della Marina, quando descrive ogni volo quotidiano di caccia, che è stato anche oscurato da un inseguimento aleggia.

Fin dalla sequenza di apertura di “Top Gun”, il pubblico si avvicina e si avvicina ai veri combattenti che decollano dalla USS Abraham Lincoln, uccisa prima della pandemia nell’agosto 2018 durante un’esercitazione per l’F-35C Lightning II. Le riprese, che si sono avvalse anche della Naval Air Station Lemoore nella California centrale, si sono impegnate a esigere il realismo in ogni fotogramma, afferma Miranda.

Avere le telecamere Sony adattate per adattarsi a un combattente era fondamentale per il piano, afferma, consentendo alla produzione di ottenere ciò che non era mai stato fatto prima. “Ho aiutato anche a progettare la fotocamera originale: sono andato in Giappone e c’erano un sacco di cose e l’hanno modificata. E poi era ancora un po’ troppo grande per noi, quindi ci abbiamo lavorato e siamo riusciti a ottenere questa piccola cosa di Rialto. In realtà era originariamente per il jet da inseguimento e volevamo ottenere un obiettivo più grande per una maggiore varietà. Poi abbiamo detto: ‘Wow, possiamo fare molto con questo'”.

La storia, dopo il ritorno di Cruise dall’esilio virtuale da parte della Marina a un ruolo cruciale nella pianificazione di una pericolosa missione sul territorio nemico, richiede di spingere a fondo i limiti di ciò che possono fare anche i piloti meglio addestrati della Marina nei loro migliori aerei.

Della speciale mini videocamera Sony 6K, Miranda dice: “Inizialmente ce ne hanno data una. E noi eravamo tipo…’Altri quattro? Forse altri sei?’”

“Mi è stato detto che non potevo farli entrare”, aggiunge. “Ma io ero lì costantemente, dicendo: ‘Cos’è questo?’ Ho trovato una vecchia versione di un F-18 che non conteneva tutta l’elettronica. Era più uno scarno. Ne ero molto attratto perché aveva uno schermo antiriflesso piatto. La vecchia versione era molto più semplice ed è su questo che abbiamo messo le telecamere”.

Lavorare a stretto contatto con gli ingegneri della Marina ha dato i suoi frutti, dice Miranda. “Ho chiesto se potevo far rimuovere la vecchia elettronica, eravamo lì a ridurre ogni giorno. Sono stato lì per settimane solo andando, a cosa ti serve? È necessario?”

Nessun sistema d’arma è stato rimosso ma, dice: “Hanno tirato fuori alcune cose dalla videocamera. Quando sparano alcuni dei missili a volte hanno telecamere. Quindi c’era un intero sistema. L’intero sistema, non ne avevo bisogno, quindi è andato via.

Un limite alle riprese era il tempo, spiega. “Non potevo collegarmi al potere della nave come volevo, quindi era una cosa. Quindi le telecamere erano limitate su quanto tempo potevano rimanere in aria: erano circa 90 minuti.

Un’altra sfida era come gli attori avrebbero gestito la pressione di trovarsi sul sedile posteriore di veri aerei da combattimento, non su un palcoscenico con schermo verde. “Sono sicuro che ci sono stati alcuni outtakes di loro che vomitavano”, dice Miranda. “Ma gli attori hanno lavorato per tre mesi, aumentando le loro tolleranze, il programma di addestramento dei piloti di Tom Cruise. Indossavano anche tute con compressione, tute G.

Le tute di volo ad alta tecnologia che li aiutano a impedire al sangue di depositarsi nelle gambe in modo che non svengano durante le manovre ad alta forza G li hanno aiutati ad affrontare i turni veramente punitivi dal vivo davanti alla telecamera.

Anche gli F-15 volanti richiedevano altrettanto addestramento, dice. “Sono stati tutti schiacciati nella vasca e sono dovuti uscire da soli”, aggiunge Miranda. “Non l’abbiamo filmato ma lo senti. Per essere sul sedile posteriore di quell’F-15 devi aver fatto l’addestramento. Non potevano darmi un giro di gioia.

Le precauzioni di sicurezza sono sempre state fondamentali, osserva Miranda. “Se un pilota ha tirato troppo G, doveva essere segnalato. Tutti i supporti della fotocamera dovevano essere testati dalla Marina per essere sicuri che potessero gestire tutti i G. Se un bullone cade, non puoi far rotolare alcun oggetto estraneo. Controllano tutte le loro chiavi inglesi e gli attrezzi: quando hanno finito con l’aereo, tutte le loro chiavi sono tornate. C’è un ottimo protocollo di sicurezza”.

Usando la luce naturale con cieli e paesaggi reali che volano, Miranda è stata in grado di mettere il pubblico al posto di pilotaggio in modi che hanno notevolmente alzato l’asticella. E quasi sempre in una gloriosa luce solare.

“’Top Gun’ è un film al tramonto. Se lo guardi, sono le 5:30. Quindi stiamo tutti pianificando attentamente la giornata, pianificando le corse mattutine, pianificando le corse serali, dove le telecamere sono in montagna. C’è un sacco di pianificazione. Sapevo dove si trovavano sulla mappa, ma dovevo sapere a che profondità stavano andando e la direzione in cui stavano andando, il tempo e stiamo dicendo ai piloti dove vogliamo il sole.

Il clamoroso pubblico del Camerimage fest ha salutato Miranda e il regista Joseph Kosinski ha espresso il suo profondo accordo durante le proiezioni.

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