Il dipinto di Salomè perso da Rubens potrebbe superare i 31 milioni di sterline all’asta | la pittura

Un dipinto di Peter Paul Rubens che si credeva fosse andato perso o attribuito erroneamente per circa 200 anni dovrebbe essere classificato tra i capolavori antichi di maggior valore mai venduti quando sarà messo all’asta l’anno prossimo.

Salomè con la testa di Giovanni Battista è stata riscoperta nel 1998 e sarà messa all’asta da Sotheby’s a gennaio. Risale al 1609 circa, quando l’artista tornò nelle native Fiandre dal suo soggiorno in Italia.

L’opera d’arte raffigura il racconto ammonitore di Salomè, popolare all’inizio del XVII secolo per il suo messaggio di diffidare delle donne astute e potenti, ed “esplora senza paura le dinamiche violente e sessuali della narrativa biblica come un Martin Scorsese pre-cinematografico”, secondo a Keith Christiansen, il curatore emerito del Metropolitan Museum of Art di New York. “È il tipo di dipinto che, una volta visto, non dimenticherai.”

Il dipinto è dello stesso anno di un’altra grande opera venduta da Sotheby’s nel 2002, il massacro degli innocenti, che all’epoca era l’opera d’arte più preziosa ad essere venduta in sterline e il più costoso maestro antico mai venduto all’asta a 50 milioni di sterline. Sebbene Salome sia stimato prudentemente a 31 milioni di sterline, l’entusiasmo tra i banditori è alto.

“Salomè con la testa di Giovanni Battista è uno dei dipinti più intensamente potenti che Rubens abbia mai realizzato”, ha affermato George Wachter, la sedia di Sotheby’s. “Non è enorme ma lo stesso ti travolge totalmente nel momento in cui lo vedi, sia per la potenza scioccante del soggetto che per la sua pura genialità tecnica.

“Come il massacro degli innocenti, che ha battuto tutti i record nel 2002, è uno dei dipinti chiave che Rubens ha realizzato dopo il suo ritorno dall’Italia. Esplodendo di energia creativa, si imbarcò immediatamente in quelli che sarebbero diventati tre dei suoi più grandi capolavori: Sansone e Dalila alla National Gallery di Londra, Massacre of the Innocents, ora alla Art Gallery of Ontario a Toronto, e questo dipinto lo faremo venderà a gennaio”.

Salomè con la testa di Giovanni Battista guida un gruppo di 10 opere della collezione di Rachel Davidson e Mark Fisch, che insieme si classificano come il più bel gruppo di dipinti di antichi maestri a venire all’asta a memoria d’uomo.

Incoronazione di spine di Valentin de Boulogne.
Incoronazione di spine di Valentin de Boulogne. Fotografia: Collezione Fisch

Sono tutti capolavori barocchi, compreso il Jacob del Guercino che tiene il cappotto insanguinato di Joseph, Giulio Giuditta e Oloferne di Cesare Procaccini, opere chiave di Bernardo Cavallino e Valentin de Boulogne, e il terzo dei famosi dipinti Sauli di Orazio Gentileschi, gli altri due dei quali sono al Getty Museum. Insieme, si stima che le 10 opere barocche raggiungeranno circa $ 60 milioni se vendute a New York e saranno esposte a Londra a dicembre.

In qualità di membro del consiglio del Met, Fisch è stato dietro alcune delle più grandi acquisizioni del museo. Era anche amico di Lucian Freud, al quale avrebbe prestato dipinti per studio e ispirazione.

Christiansen ha affermato: “Ciò che distingue la collezione Fisch Davidson è il livello costante di qualità dei dipinti, combinato con la volontà di abbracciare soggetti potenti che i collezionisti minori potrebbero trovare ‘difficili’.

“Non c’è niente di timido in questi quadri… Sono dipinti barocchi che parlano con una voce contemporanea. La loro modernità sta nella loro dimensione psicologica e indagatrice combinata con uno stile drammatico, realizzato con pennellate brillantemente descrittive.

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