Il cinema ha deluso le donne e i rifugiati arabi. È ora che le cose cambino | Film

Wquand’ero bambino scrivevo e nascondevo lettere segrete agli archeologi del futuro. In essi descrivevo la mia vita e il mondo intorno a me; una finestra su un momento specifico catturato per sempre in una capsula del tempo. Ora, fortunatamente, lo faccio professionalmente.

Sono nata a Swansea, figlia di madre gallese e padre egiziano. Quando avevo poche settimane sono stato portato al Cairo, dove vivevano i miei genitori. Durante la mia adolescenza non ho mai visto giovani donne come me sullo schermo.

Gli unici film a cui avevo accesso da bambino cresciuto al Cairo erano i musical in bianco e nero degli anni ’30 e ’40, l’età d’oro del cinema egiziano. Le donne in questi film erano prevalentemente danzatrici del ventre sessualizzate e diverse da qualsiasi altra donna della mia vita. Di certo non c’erano storie sui rifugiati.

E poi un giorno mio padre è tornato a casa con un videoregistratore e si è aperto un nuovo mondo. Ho visto quasi tutti i film di Hollywood degli anni ’80 e ’90. Film come Ghostbusters, Dirty Dancing e tutti i film di John Hughes. Ma gli arabi in questi film mi mettevano a disagio. Erano sempre cattivi barbari. In I predatori dell’arco perduto, Indiana Jones alza le spalle e poi spara casualmente a uno spadaccino arabo che lo affronta, Doc Brown viene ucciso dai trafficanti di plutonio libico in Ritorno al futuro e Aladdin della Disney si apre con il testo: “Oh, vengo da una terra, da un luogo lontano / Dove vagano i cammelli della carovana / Dove ti tagliano l’orecchio / Se non gli piace la tua faccia / È barbaro, ma, ehi, è casa!”

Le donne arabe erano praticamente inesistenti. Se presenti, erano o vittime oppresse, velate di nero, o – ancora – danzatrici del ventre sexy. Dopo l’11 settembre si è aperto un terzo ruolo: il terrorista.

Negli ultimi 21 anni, le cose hanno cominciato lentamente a cambiare, se non nel cinema, in altre parti della cultura. Layla di Moon Knight è una supereroina araba impenitente. I suoi capelli ricci non sono stati stirati nel tentativo di apparire più occidentali. È feroce, si difende da sola e ha un’agenzia all’interno della narrazione. Allo stesso modo Kamala Khan, il pakistano-americano e primo supereroe musulmano della serie televisiva Ms Marvel. Eppure le rappresentazioni mortali delle donne arabe sono notevolmente in ritardo. Lì, gli effetti di decenni di disumanizzazione sembrano più difficili da scuotere.

Iman Vellani nel ruolo di Kamala Khan in Ms Marvel.
Iman Vellani nei panni di Kamala Khan in Ms Marvel, il primo supereroe musulmano del franchise. Fotografia: Immagini PA/Alamy

Quando ho iniziato a fare film, paradossalmente non pensavo al mio genere o alla mia razza. Non mi sono mai chiesta perché il mio primo film, My Brother the Devil, fosse principalmente una storia di fratelli e uomini, raccontata con quello che le persone in modo riduttivo, credo, percepissero come uno stile maschile. Virginia Woolf ha scritto che “la mente androgina è risonante e porosa” – e la più favorevole alla libertà creativa. Questo è qualcosa a cui aspiro. È compito del regista abitare tutti i nostri personaggi, indipendentemente dal genere.

Quindi, ora ho realizzato un film su due supereroi della vita reale che spero possa aver ispirato me stesso sedicenne: su due sorelle in fuga dalla Siria nel 2015, e su come una di loro diventa una nuotatrice olimpica e la l’altro prende una decisione così coraggiosa da meritare una medaglia d’oro.

A un certo livello è un classico film sportivo perdente. Ma a forza di presentare le ragazze rifugiate arabe adolescenti come le eroine, penso che sembri rivoluzionario. Quando ho proiettato il film al Cairo ea Marrakech, il pubblico arabo è scoppiato in lacrime e ha applaudito quando la sorella minore ha vinto la sua gara. Stavano assistendo a qualcosa che non avevano mai visto prima: una ragazza araba che trionfava sulla scena mondiale.

Capita anche che sia vero. Yusra e Sara Mardini stavano compiendo il pericoloso viaggio dalla Turchia alla Grecia quando il motore della loro barca si è rotto: era vecchio e trasportava troppe persone. Si sono tuffati in mare e hanno portato in salvo il gommone, salvando la vita delle persone a bordo. Alla fine sono arrivati ​​a Berlino, dove hanno trovato un allenatore di nuoto. Nel 2016, Yusra ha gareggiato alle Olimpiadi di Rio, e poi di nuovo a Tokyo nel 2020.

La guerra capovolge tutto. Le strutture patriarcali, culturali e religiose che preservano la società sono scosse. Se non fosse stato per la guerra in Siria, Yusra e Sara non avrebbero mai avuto la libertà di intraprendere un viaggio del genere senza i loro genitori, o di prendere in mano la propria vita. L’ambizione femminile è spesso trattata come una vergogna, ma volevo celebrarla. Nelle sorelle Mardini ho visto la possibilità di trasformare in eroi il tipo di donne arabe moderne e liberali che il cinema di solito ignora.

Chimamanda Ngozi Adichie ha scritto: “Il problema con gli stereotipi non è che sono falsi, ma che sono incompleti”. Forse gli archeologi tra 200 anni si imbatteranno in The Swimmers e andrà in qualche modo a completare il quadro nella sua rappresentazione di giovani donne arabe e rifugiati. Saranno visti come sono nella vita reale, come persone complicate e sfaccettate che contengono moltitudini.

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