Il capo della Liga Javier Tebas porta in tribunale la sua faida con il presidente del PSG

Per mesi, a quanto pare, la faida tra il leader del massimo campionato di calcio spagnolo e il presidente della squadra francese di proprietà del Qatar, il Paris St.-Germain, si è svolta rumorosamente e in pubblico.

Javier Tebas, il presidente schietto della Liga, criticava regolarmente il Paris St.-Germain ei suoi leader del Qatar, accusandoli di aver violato in modo flagrante le regole finanziarie del calcio europeo. E occasionalmente, il presidente del PSG, Nasser al-Khelaifi, rispondeva a Tebas con le sue stesse accuse, mettendo in dubbio la salute del calcio spagnolo, o scambiava con lui barbe nei media e nei discorsi.

La battaglia più alta, a quanto pare, si stava svolgendo dietro le quinte.

Questa settimana, dopo quasi due mesi di dispute, Tebas e La Liga hanno ottenuto un’ingiunzione del tribunale per il congelamento di decine di milioni di dollari dei beni di beIN Media Group, la rete di trasmissione di proprietà del Qatar guidata da al-Khelaifi, in una disputa per non pagati pagamenti dei diritti di trasmissione.

BeIN, uno dei più prolifici spenditori di diritti di trasmissione al mondo, possiede i diritti delle partite della Liga in aree dell’Asia e del Medio Oriente, nonché in alcuni mercati chiave europei. Ma secondo un breve documento recensito dal New York Times, la rete finora non era riuscita a pagare più di 50 milioni di euro che doveva al campionato spagnolo per le partite di questa stagione.

Nell’ordinanza di 11 pagine, la corte ha affermato di aver congelato i beni a causa del rischio che i fondi venissero rimpatriati in Qatar.

BeIN Media Group ha appreso del caso e dell’ordine di congelamento dei suoi beni da un giornalista del New York Times. “La nostra reputazione si basa su decenni di investimenti significativi, trasmissioni di prim’ordine, relazioni a lungo termine e di fiducia con i titolari dei diritti e un track record di pagamenti”, ha affermato la società in una nota.

Il portavoce di beIN ha affermato che 10 milioni di euro del debito sono stati rimborsati il ​​5 ottobre. Ma la società ha affermato che non avrebbe discusso le sue discussioni private e contrattuali con La Liga o qualsiasi detentore dei diritti, aggiungendo: “Non è così che dovrebbero essere gli affari condotta, non certo da istituzioni professionali e dignitose”.

Il debito residuo rappresenta solo una frazione del denaro che beIN Media Group ha pagato nel corso degli anni alla Liga, con stime del settore che suggeriscono che l’importo totale contratto tra la lega e la rete ammonti a 1,5 miliardi di dollari dal 2018.

Anche i ritardi nei pagamenti alle organizzazioni sportive non sono rari, con le emittenti spesso note per negoziare piani di pagamento con i loro partner. Ciò che è insolito sono le misure che la Liga ha fatto per assicurarsi di ricevere i soldi che dice di essere dovuti. BeIN continua a trasmettere le partite della Liga attraverso le sue reti.

Il caso sicuramente porterà una rinnovata attenzione sull’influenza nel calcio del Qatar, che oltre ad ospitare la Coppa del Mondo del mese prossimo svolge anche un ruolo di primo piano nel calcio europeo attraverso la sua proprietà a spese libere del PSG, la forza dominante nel calcio francese, e beIN, che ha sborsato miliardi di dollari per acquisire i diritti di trasmissione di alcune delle principali competizioni calcistiche.

Ma accenderà anche i riflettori sull’influenza di al-Khelaifi, i cui ruoli simultanei di presidente di PSG e beIN Media Group e di membro del consiglio dell’organo di governo del calcio europeo, la UEFA, lo hanno reso una delle figure più influenti in lo sport.

Al-Khelaifi ha negato per anni con forza l’accusa di esercitare troppo potere dati i suoi vari ruoli; ha affermato che in passato ha cercato consulenza legale ogni volta che sono sorti tali conflitti e che si ritira regolarmente da riunioni in cui i suoi vari ruoli potrebbero scontrarsi.

Tebas ha detto al New York Times che beIN ha ritardato i pagamenti dall’anno scorso e ha respinto l’affermazione della rete secondo cui stava affrontando sfide finanziarie, dicendo: “Non ci credo”.

Invece, suggerisce Tebas, l’emittente sta tentando di rinegoziare i suoi accordi con La Liga, che copre territori che si estendono dalla Francia al Medio Oriente e dall’Asia alla Nuova Zelanda.

Ma Tebas ha anche suggerito che c’era un altro motivo per i mancati pagamenti: ha detto che erano uno sforzo per spingerlo a cedere nelle sue critiche ad al-Khelaifi. A giugno, ad esempio, Tebas ha presentato una denuncia alla UEFA in cui accusava PSG e Manchester City, un’altra squadra sostenuta da uno stato del Golfo, di essere in “continua violazione” dei regolamenti finanziari dell’organizzazione.

“Sa esattamente cosa sta facendo”, ha detto Tebas di al-Khelaifi. “Sta cercando di arrivare al punto in cui i club diranno al presidente della Lega che preferiamo prendere i soldi e farti parlare meno”.

BeIN ha espresso chiaramente il suo disprezzo per Tebas nella sua risposta. “Se gestissimo le nostre operazioni reagendo ai commenti di alcuni dirigenti su altri all’interno dell’industria sportiva, non saremmo in affari”, ha affermato la società.

Gran parte della furia di Tebas nei confronti del PSG e di al-Khelaifi deriva dalla capacità del club francese di attirare fuoriclasse della Liga, la spesa che sostiene abbia alterato ingiustamente l’economia del gioco. Nel 2017, il PSG ha battuto il record mondiale di trasferimenti quando ha pagato 222 milioni di euro, all’epoca più del doppio della cifra più alta precedentemente pagata per un giocatore, per acquisire la stella brasiliana Neymar dal Barcellona. È anche riuscito ad attirare Lionel Messi a Parigi nel 2021 dopo che il Barcellona non poteva permettersi di rinnovare il suo contratto. E all’inizio di quest’anno, il PSG ha pagato alla stella francese Kylian Mbappé una quota di iscrizione di oltre $ 100 milioni per respingere le aperture del Real Madrid.

Mentre altri campionati di calcio e dirigenti hanno espresso in privato preoccupazioni sulla spesa delle squadre statali, Tebas è stato di gran lunga il più schietto. “Le persone nel calcio sono codarde”, ha detto Tebas mercoledì, spiegando perché altri non sono stati così espliciti come lui sull’influenza che altera il mercato di squadre come PSG e Manchester City. “I dirigenti del calcio vogliono sempre assicurarsi di avere buone relazioni e mangiare bene invece di uscire dalla loro zona di comfort”.

Al-Khelaifi si è servito poco delle critiche di Tebas; a giugno ha detto che non avrebbe preso lezioni da Tebas, suggerendo che ciò che lo spagnolo aveva da dire non era rilevante.

Per la UEFA, la disputa in corso tra due delle sue voci più importanti si sta rivelando imbarazzante perché sia ​​Tebas che al-Khelaifi sono membri del suo comitato esecutivo. L’ultima rissa in tribunale farà ben poco per abbassare la temperatura, e non è finita.

La sentenza di congelamento dei beni di beIN, secondo l’atto, è solo una misura temporanea; il tribunale terrà un’udienza completa sul merito del caso, ma il calendario non è chiaro.

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