Il British Museum lavora per restaurare il disegno michelangiolesco ‘raro e complesso’ | Arte

Uno degli unici due cartoni di Michelangelo sopravvissuti è sottoposto a delicati e altamente tecnici lavori di conservazione presso il British Museum nel tentativo di stabilizzare la fragile opera per i prossimi decenni.

L’Epifania, creata dal maestro artista italiano intorno al 1550, si è degradata ed è stata oggetto di ripetute riparazioni nel corso dei suoi quasi 500 anni di storia. Ora è esposto negli studi di conservazione all’avanguardia del museo mentre gli specialisti valutano il modo migliore per preservare la complessa struttura e le linee di gesso nero.

I lavori di conservazione sono iniziati nel 2018, ma sono stati interrotti dalla pandemia di Covid. Deve essere completato entro maggio 2024, quando il disegno della Vergine Maria, il Cristo Bambino e altre figure maschili torneranno in mostra come parte della collezione permanente del museo.

“Michelangelo è stato uno dei grandi disegnatori del XVI secolo. Ha lavorato fino ai suoi 80 anni, ma ha lasciato dietro di sé solo 600 disegni, un numero sorprendentemente piccolo data la sua lunga carriera”, ha dichiarato Emma Turner, senior curator presso il British Museum.

“È noto che prima della sua morte abbia bruciato alcuni dei suoi disegni nel suo studio perché non voleva rivelare i suoi metodi di lavoro. Era molto chiaro che quello che voleva rimanere era l’ideale.

Il cartone – disegno preparatorio in scala identica per un’opera compiuta – è stato realizzato per Ascanio Condivi, considerato un artista indistinto ma affermatosi come biografo di Michelangelo.

Ventisei fogli di carta, fatti di cotone, canapa e lino, sono stati sovrapposti e incollati insieme con pasta di farina per creare una distesa di 2,32 metri per 1,65 metri su cui Michelangelo poteva lavorare. Il foglio risultante era probabilmente posto in posizione verticale, con l’artista che lavorava con il gesso inserito in un pezzo di canna.

L'Epifania di Michelangelo, uno dei soli due cartoni di Michelangelo conosciuti esistenti.
L’Epifania di Michelangelo, uno dei soli due cartoni di Michelangelo conosciuti esistenti. Fotografia: Linda Nylind/The Guardian

“Ci sono linee magnificamente eseguite, e ci sono anche tratteggi, tratteggi incrociati e alcune ombreggiature. E sebbene sia eseguito principalmente con il gesso nero, fa anche uso del carboncino”, ha detto Turner.

Il cartone era nello studio di Michelangelo al momento della sua morte. Rimase in Italia fino alla fine del XVIII secolo, quindi viaggiò in Inghilterra, nei Paesi Bassi e di nuovo in Inghilterra. Fu acquisito dal British Museum nel 1895.

Nel corso dei secoli ci sono state “molte riparazioni e rattoppi”, ha detto Turner. Ad un certo punto, sembra che il cartone sia stato foderato con un tessuto, e dal XIX secolo una fodera di carta marrone ha sostenuto l’opera. Era attaccato a un pannello di pino, che ora è stato rimosso.

Dal 2018, i conservatori registrano strappi, riparazioni, rattoppi, filigrane e la struttura dell’opera. Ora Turner e i suoi colleghi stanno soppesando le possibili linee d’azione per stabilizzare l’Epifania, un lavoro che include la sperimentazione di possibili trattamenti sui modelli del lavoro.

Hanno anche utilizzato l’imaging di trasformazione della riflettanza (RTI), un metodo fotografico che rivela informazioni sulla superficie invisibili durante un normale esame.

“Stiamo esaminando criticamente le opzioni disponibili per stabilire quale offra la soluzione migliore in questo momento. In futuro, potrebbe esserci un’opzione più comprensiva o migliore “, ha affermato Turner.

“Se le riparazioni stanno causando danni, potrebbe essere opportuno rimuoverle. Ma la probabilità è che rimarranno. Rimuoverli è un’impresa enorme, e cambierebbe anche radicalmente l’oggetto appena arrivato nel museo.

Entro la fine dell’anno, l’opera verrà capovolta – operazione complessa e rischiosa – per consentire un esame approfondito del rovescio, compresi alcuni strappi che solcano sia il cartone che la carta di rivestimento.

Epifania verrà infine rimontata su un pannello a nido d’ape in alluminio leggero ma rigido e riformulata per consentire la visualizzazione dei bordi recentemente scoperti del cartone animato.

Il lavoro è finanziato dal progetto di conservazione dell’arte della Bank of America, che sostiene musei e istituzioni per proteggere opere storicamente o culturalmente significative.

È stato “incredibilmente eccitante e abbastanza scoraggiante” lavorare su un “oggetto raro, complesso e molto grande con una storia di 500 anni”, ha detto Turner.

“Vogliamo essere il più neutrali possibile nei nostri interventi di conservazione. Sono già state fatte così tante ricerche e c’è ancora molto da fare prima di attuare qualsiasi trattamento, che saremo fiduciosi di offrire la migliore soluzione possibile in questa data. L’Epifania non sarà mai in condizioni fantastiche, ma speriamo di mantenerla stabile”.

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