Il brasiliano Neymar non rischia più il carcere dopo che la Spagna ha ritirato le accuse di frode

Neymar, l’attaccante del Brasile, non rischia più di essere mandato in prigione dopo che i pubblici ministeri spagnoli venerdì hanno ritirato le accuse di frode e corruzione contro il calciatore, i suoi genitori e diversi alti dirigenti di calcio coinvolti nel suo trasferimento nel 2013 al Barcellona.

La risoluzione del caso di Neymar è arrivata dopo due settimane di testimonianza in un processo per frode in cui i pubblici ministeri avevano inizialmente chiesto una pena detentiva di due anni per Neymar, che guiderà l’attacco del Brasile ai Mondiali in Qatar il mese prossimo, e pene più lunghe per i suoi genitori .

Proprio mentre il processo di due settimane stava volgendo al termine, tuttavia, un pubblico ministero ha detto al giudice dell’udienza del caso a Barcellona che, alla luce delle informazioni presentate alla corte, non c’erano prove sufficienti che fosse stato commesso un reato.

Il ritiro dello stato, tuttavia, potrebbe non essere la fine del dramma legale: il pubblico ministero ha suggerito che la DIS, una società di investimento sportiva brasiliana che ha promosso congiuntamente il caso, potrebbe continuare a perseguire la sua richiesta di risarcimento per milioni di dollari in tribunale civile.

Il trasferimento di Neymar al Barcellona dal club brasiliano Santos quasi un decennio fa rimane uno dei trasferimenti più famosi nella storia del calcio. È stato solo dopo il completamento del trasferimento quando è emerso che la sua famiglia aveva raggiunto mesi prima un accordo segreto con il club spagnolo che garantiva a Neymar e ai suoi genitori 40 milioni di euro (più di $ 50 milioni all’epoca) in un accordo privato.

DIS, di proprietà dei fondatori di una catena di supermercati, all’epoca deteneva una partecipazione del 40% nei diritti di trasferimento di Neymar, una quota che ha visto l’azienda ricevere 6,8 milioni di euro della quota ufficiale che il Barcellona alla fine ha accettato di pagare a Santos. Quel giorno di paga, sostengono gli avvocati di DIS, sarebbe stato molto più alto se Neymar e Barcellona non avessero firmato il precontratto segreto.

Il processo, che si è aperto poche settimane prima della partita di apertura del Brasile ai Mondiali, ha attirato l’attenzione indesiderata su Neymar in vista di quella che potrebbe essere la sua ultima possibilità di vincere il premio più grande del calcio. La squadra del Brasile è tra le favorite per il torneo in Qatar e i suoi rappresentanti hanno descritto il caso come un’inutile distrazione. Il team legale di Neymar aveva sostenuto per mesi che il caso spagnolo era infondato perché la corruzione privata non è un crimine in Brasile, dove era avvenuto il trasferimento.

Neymar ha detto alla corte questo mese che non aveva fatto nulla di illegale e che aveva solo firmato i documenti presentatigli da suo padre, che gestisce la sua carriera.

“Mio padre è sempre stato al comando”, ha detto Neymar in tribunale. Firmo quello che mi dice.

Anche dopo tutti questi anni, il trasferimento di Neymar al Barcellona rimane un capitolo oscuro nel settore del commercio di giocatori da 7 miliardi di dollari spesso opaco del calcio. I dettagli emersi negli anni trascorsi da quando è avvenuta hanno fatto luce su come un cast internazionale di investitori, agenti e altri intermediari tragga profitto dalle operazioni più importanti, ma anche su come le operazioni secondarie segrete, spesso progettate per fornire rendimenti agli investitori o nascondere milioni di dollari dalle autorità fiscali — sono diventati un luogo comune.

L’epilogo del caso questa settimana è arrivato dopo che il pubblico ministero ha detto alla corte, secondo quanto riportato dai media spagnoli, che sebbene non fosse stata provata alcuna violazione del codice penale spagnolo, c’erano indicazioni che altre regole, tra cui il codice civile brasiliano e i regolamenti FIFA, potrebbero essere state violato. I pubblici ministeri hanno affermato, tuttavia, che il foro appropriato per le affermazioni avanzate dal DIS era il tribunale civile.

Gli avvocati degli imputati, che oltre a Neymar e la sua famiglia includono gli ex presidenti del Barcellona Sandro Rosell e Josep Maria Bartomeu, dovrebbero ora chiedere i danni e le spese a DIS, che continuerà a perseguire la propria richiesta di risarcimento.

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