I piatti di Ben Simmons di Nets su Joel Embiid, air ball, KD e altro ancora

Ben Simmons sembra e suona come se fosse in un ottimo posto con i Brooklyn Nets.

Seduto sui sedili imbottiti a bordo campo del Fiserv Forum di Milwaukee durante le riprese di mercoledì, il 26enne swingman dice che, dopo quasi un anno e mezzo di distanza da un pavimento NBA, sta abbracciando il suo nuovo ruolo insieme alle star affermate Kevin Durant e Kyrie Irving.

I Nets ci stanno puntando su – e hanno sostenuto il tre volte All-Star mentre ha affrontato la sua salute mentale dopo una tumultuosa uscita dai Philadelphia 76ers e un intervento chirurgico alla schiena fuori stagione.

Dopo la vittoria della preseason di mercoledì contro i Bucks – una partita in cui Simmons ha contribuito con sette punti, otto rimbalzi e 10 assist – Irving non ha potuto nascondere la sua eccitazione per la progressione che continua a vedere dal suo compagno di squadra e quanto sia importante l’impatto su un Simmons sano avrà nel roster.

“È una notizia positiva”, ha detto Irving a ESPN dopo quella vittoria. “Notizie positive da avere [Simmons] essere là fuori, solo a fare il suo gioco. E non vogliamo che pensi a qualcosa di diverso dal giocare con quella stessa mentalità senza paura e quest’anno andremo al petto delle persone”.

Mentre Simmons si prepara per la sua stagione di ritorno, si è seduto con ESPN per discutere di come si sente mentalmente e fisicamente, del suo imminente ritorno a Filadelfia a novembre e di cosa significherebbe riportare i Nets alla ribalta dopo così tanto tempo lontano dal gioco .

[Editor’s note: Answers have been slightly edited for clarity and brevity.]


Come diresti a parole quanto ti sei perso la partita?

Simoni: Sai, la prima partita che ho giocato contro i Sixers? La sensazione di essere in campo era così surreale che sembrava che fosse quello che mi mancava, nel senso della mia vita. Essere su quel piano… era proprio come, ‘Questo è dove dovrei essere. È qui che mi sento a mio agio, in campo». Quindi è una benedizione solo essere di nuovo qui e muoversi e giocare contro i migliori giocatori del mondo.

Quanto non vedi l’ora di essere di nuovo qui fuori e ricordare alle persone quanto puoi essere bravo?

Simoni: Non posso aspettare. Ma questa è la mia terza partita e non ho nemmeno segnato 30 minuti [of playing time] ancora. Ho ottenuto solo poche ripetizioni giocando a basket nell’ultimo anno, quindi ci vorrà del tempo, ma sono entusiasta di farlo perché so di cosa sono capace. È pazienza. È fare le piccole cose, lavorare ogni giorno e tornare lì.

Il giorno dei media hai detto che ti senti sicuro che non solo sei in un buon posto mentalmente, ma che ci rimarrai tutto l’anno. Come descriveresti il ​​lavoro che hai fatto per arrivare in quel posto?

Simoni: Ci è voluto molto lavoro. Ma questa è una parte della mia vita, la routine quotidiana ora, è lavorare su me stesso, stare in quel posto. Tutti hanno tempi morti e cose del genere, ma solo riconoscere ciò che sai di te stesso e ciò che ti mette in quei posti, e poi come uscirne.

Cosa fai quando le persone dicono “Ben non può sparare o Ben non andrà in linea?”

Simoni: Lo diranno a prescindere. Anche se colpissi un colpo, cosa diranno? ‘Non posso ancora.’ F—, non posso rendere tutti felici, sai? … È come dire può Giannis [Antetokounmpo] sparare? Può?

Non all’inizio. Ma ora [Giannis’ shot is] meglio.

Simoni: Sì, meglio. Ma cos’è? Non sto facendo tutti i colpi che le persone vogliono che io faccia? Non sta colpendo ogni colpo? I fan diranno sempre qualcosa. Ed è probabilmente qualcosa del tipo: ‘Yo, posso entrare nella sua testa facendo questo perché so che questo è sempre stato qualcosa di cui la gente ha parlato.’ Ma allo stesso tempo [people say]’Ben può fare grandi commedie’, quindi…

Come blocchi tutto il rumore che sembra trovarti?

Simoni: Mi trova sempre. E non si ferma, cazzo. A volte ne sono persino stufo, ma poi dico: ‘OK, sono Ben Simmons’, capisci? Anche l’altro giorno c’era una clip di me che sparavo in aria al parco. Nel frattempo, tipo 10 ragazzi hanno sparato più colpi in aria. Quindi è come se le persone trovassero una clip e provassero a fare in modo che tutto, come Ben non può fare [this or that]. Pensi che stia solo sparando ad ogni tiro? Non è vero. Ma devi avere la pelle dura e me ne rendo conto, ma non posso prendere tutto sul personale. Sono i social.

Perché pensi che ci sia così tanta ira diretta verso di te?

Simoni: Perché le persone sanno cosa posso fare, di cosa sono capace. Credo che sia quello che è. Come se fossi qualcuno che non è in grado di fare certe cose, non credo che le persone mi starebbero tanto addosso. E non mi dispiace perché in un certo senso mi motiva. Ovviamente, a volte è difficile per chiunque affrontarlo, ma io la vedo un po’ come una questione di rispetto, in un certo senso. Perché se così non fosse, allora non ci sarebbe alcun vantaggio per me nel fare qualcosa di buono.

Se esco e faccio un grande gioco, allora non puoi dire niente, sai? Ecco perché è bello essere in una squadra con [Durant and Irving] perché hanno vissuto cose diverse nelle loro carriere, in cui possono in qualche modo relazionarsi.

A questo punto — non sono mai stato in un’arena in cui l’intero posto cantava “F— Ben Simmons!” [March 10 at 76ers]. Com’era?

Simoni: È stato allora che non ho giocato, giusto? Quando sono stato ferito. Non so davvero come mi sono sentito, perché non lo prendo sul personale.

Perché no?

Simoni: Perché non li conosco. Non mi conoscono. Conoscono il mio lato cestistico, ma non è quello che sono come persona. E questa è la natura competitiva di trovarsi in un posto ostile come Filadelfia, capisci? Sono stato arruolato lì, è finita in un modo in cui non tutti ne erano contenti, ma questo è il basket, giusto? Ed è Filadelfia. (ridacchia) Come se non sapessi se sta succedendo in Indiana o qualcosa del genere. Quella è Filadelfia. Quella è Philly per te.

Non vedi l’ora che arrivi quel gioco [against the 76ers on Nov. 22]?

Simoni: F—, non vedo l’ora di andarci, sì. Ma per me, tutto è un’esperienza e una situazione di apprendimento. Quindi per me sono in grado di imparare qualcosa che non ho mai affrontato prima. Non sono mai stato scambiato e non ho mai giocato contro una squadra da cui ero stato scambiato. Kev sì, Ky sì, molti ragazzi sì, ma io non sono mai stato in quella situazione quindi — devi affrontarla. Ky è tornato a Boston e non ha giocato bene, ma è molto. Anche noi siamo persone. Vogliamo andare là fuori e dimostrare a tutti che si sbagliano.

Hai passato così tanto tempo a Filadelfia; pensi che ci sia mai un punto in cui quella relazione si appianerà da sola?

Simoni: Chi lo sa? Non posso prevedere il futuro. Non mi sarei mai detto che sarebbe andata così all’inizio della mia carriera. Chissà se tra quattro o cinque anni finisco per tornare indietro? Non lo so. Potrebbe essere una situazione completamente diversa, ma per ora non voglio prendere una decisione e dire che non è possibile che qualcosa cambi.

Mentre siamo su questo argomento — hai parlato con Joel [Embiid] ancora?

Simoni: Non parlo con Jo. Non abbiamo mai parlato davvero.

Avete avuto molto successo quando eravate lì. Come descriveresti quella relazione adesso?

Simoni: Non credo che ci fosse davvero una relazione lì. Come in termini di amicizia? Puoi sforzarti quanto vuoi per cercare di essere vicino a qualcuno, essere loro amico, qualunque esso sia, ma ognuno è diverso come persone, quindi per me non è mai personale. Non provo rabbia o odio nei suoi confronti. Lui è quello che è e io sono quello che sono. E abbiamo le nostre vite personali. E il lavoro è il basket, quindi in quel momento il mio obiettivo è vincere e devo vincere con Jo. È un grande giocatore, non ce l’abbiamo fatta.

Pensi che i Nets ti abbiano accettato e che siano dietro di te?

Simoni: Decisamente. Ho ricevuto supporto da tutti questi ragazzi, dallo staff tecnico, dall’organizzazione, quindi spetta a me andare là fuori per fare il mio lavoro ora e lavorare. … Ci si sente come a casa. È normale essere qui e venire al lavoro.

Hai parlato con [Durant and Irving] in particolare sulla gestione del come ti viene?

Simoni: Io e Ky ne stavamo letteralmente parlando prima dell’allenamento. Lui è tipo ‘Perché siamo tutti sulla nostra testa?’ F—, siamo persone interessanti, immagino. Alcuni ragazzi di cui non parleresti perché semplicemente non ti interessa.

Cosa significherebbe per te aiutare questa squadra dei Nets a vincere un titolo?

Simoni: Significherebbe tutto. Per me sarebbe un sogno che si avvera. In una situazione come questa, essere a Brooklyn con questi ragazzi e questa città, sarebbe incredibile. Ma abbiamo molta strada da fare, ma penso che questa squadra sia capace di cose speciali.

Diresti di essere nel posto migliore in cui sei stato da un po’ di tempo?

Simoni: Di sicuro. Credo di si. Sai cosa? Lo so bene.

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