‘I miei amici mi chiamano la regina BlackBerry!’ Incontra le persone che si aggrappano alla vecchia tecnologia, dai fax ai videoregistratori | Tecnologia

Ma più di 40 anni da quando il fax è diventato un pilastro dell’ufficio, sembra che la festa sia finalmente finita. Con i fornitori di telecomunicazioni che non sono più tenuti a offrire servizi fax, queste macchine potrebbero presto essere consegnate nella polverosa soffitta della tecnologia passata. Ma per la generazione di TikTok, che non ha mai conosciuto la vita senza Wi-Fi, concetti come fax, Internet dial-up e viaggi del venerdì sera a Blockbuster Video non sono solo obsoleti, sono completamente alieni. Anche così, non tutti hanno dimenticato il fascino della vecchia tecnologia. Dal tintinnio dei tasti di una vecchia macchina da scrivere alla gioia nostalgica di un massiccio Walkman, alcune persone non hanno mai abbandonato la loro tecnologia preferita.

“Preferisco i video perché mi piace possedere qualcosa di fisico”

Billy Cunliffe, 79 anni, Wigan, in pensione

Mi ci sono volute tre settimane per risparmiare 60 sterline per acquistare il mio primo lettore video di seconda mano nel 1981. Ora ho sette lettori e più di 6.000 nastri VHS che ho raccolto nel corso degli anni. Anche se utilizzo Netflix, preferisco i video perché mi piace possedere qualcosa di fisico e ho molti contenuti che non puoi trovare sui canali digitali. Amo i miei vecchi film e sono anche un grande fan del rugby. Ho registrato ogni partita del Wigan che sia mai stata trasmessa in televisione.

Billy Cunliffe a casa con la sua vasta collezione di nastri VHS, dischi in vinile, cassette e nastri da bobina a bobina.
Billy Cunliffe a casa con la sua vasta collezione di nastri VHS, dischi in vinile, cassette e nastri da bobina a bobina. Fotografia: Christopher Thomond/The Guardian

Sento che il VHS offre una migliore qualità dell’immagine e del suono rispetto ai DVD, che si graffiano facilmente e smettono di funzionare. Il rovescio della medaglia è che ora è davvero difficile trovare nastri VHS e lettori video, e quando lo fai possono essere costosi. Le persone stanno tornando alle loro radici e molti ora sentono che le cose più vecchie sembrano belle, quindi i prezzi della tecnologia vintage stanno aumentando. Ho iniziato a registrare su alcune delle cose che non guardo più poiché trovo impossibile ottenere nuovi nastri vergini. Fortunatamente sono un ingegnere, quindi sono stato in grado di riparare molti dei miei lettori video e mi prendo davvero cura di tutti i miei nastri. Sono un po’ un esperto ora.

Oltre a tutti i video, ho più di 200 nastri da bobina a bobina [magnetic tape audio recordings, popular in the 1950s and 60s], che include una registrazione che ho fatto di un’esibizione televisiva dei Beatles al London Palladium nel 1963. Ho dovuto avvicinare il microfono al televisore per registrare il suono, ma la qualità è buona come il giorno in cui hanno suonato. Sono sempre stato un grande fan della tecnologia vintage. Mia nipote adora i vinili e le cassette, quindi penso che stia seguendo le mie orme.

“Sento che i fax servono ancora a uno scopo”

Lisa Ford, 54 anni, St. Louis, Missouri, infermiera

Lavoro in un ospedale e uso ancora molto il fax. È davvero pratico, sicuro e semplice. Ci sono situazioni in cui devi condividere le informazioni in modo non cartaceo, quindi sento che hanno ancora uno scopo. Mi piacciono perché sono incredibilmente facili da usare ed è visivo piuttosto che virtuale, quindi puoi vedere la conferma che qualcosa è stato inviato e ricevuto. Se vuoi inviare virtualmente un documento, spesso devi convertirlo in PDF o in un altro formato, che è più complicato di un fax. Uso ancora anche un cercapersone, il che è fantastico quando non hai la ricezione del telefono o l’accesso a Internet perché [it uses radio signals so] si spegnerà ancora.

Lisa Ford con il suo cercapersone e la sua macchina da scrivere.
Lisa Ford con il suo cercapersone e la sua macchina da scrivere

Sebbene la nuova tecnologia sia più efficiente in molti modi, ritengo che ci sia una minaccia alla sicurezza maggiore perché non sappiamo come vengono raccolti i nostri dati e per cosa vengono utilizzati. C’è anche un elemento di nostalgia con la tecnologia tradizionale, il che spiega perché ho una macchina da scrivere vecchia e pesante. Lo uso durante le vacanze per scrivere biglietti e appunti, ed è sempre un inizio di conversazione quando le persone lo vedono.

“La gente guarda il mio telefono BlackBerry come se fosse un brutto gattino”

Aren Devlin, 39 anni, Londra, attore

Il BlackBerry di Aren Devlin.
Il BlackBerry di Aren Devlin. Fotografia: Linda Nylind/The Guardian

Uso i telefoni BlackBerry da quasi due decenni e sono conosciuto dai miei amici come BlackBerry Queen. Ho ricevuto il mio telefono attuale cinque anni fa e lo terrò stretto per tutta la vita. Adoro la tastiera tattile e sapere che non sto accidentalmente premendo i pulsanti sbagliati. La gente guarda il mio telefono e chiede di tenerlo come se fosse un brutto gattino. Ne sono affascinati, ma anche scioccati dal fatto che lo uso ancora. Anche se amo il mio BlackBerry, so di vivere in prestito perché alcune funzioni non funzionano più. Al momento funziona ancora per chiamate, e-mail e WhatsApp. Posso scattare foto, ma non sono della migliore qualità. Fortunatamente non uso molto la fotocamera, quindi non è un grosso problema per me.

Penso che sia bello non avere tutte le app perché potrei vedermi perdere troppo tempo. Anche i telefoni più recenti che emettono costantemente segnali acustici e ronzii interrompono maggiormente la nostra concentrazione. È improbabile che sarò in grado di ottenere un altro BlackBerry quando questo si rompe perché non vengono più prodotti, ma non prenderò in considerazione l’acquisto di un nuovo telefono fino ad allora. Sono molto consapevole della mia impronta di carbonio, quindi se qualcosa funziona e mi piace usarlo, perché dovrei sostituirlo? Penso che il costante ricambio di nuove tecnologie sia uno spreco.

“Spero che il mio Walkman non si rompa mai”

Tess Caven, 56 anni, Essex, responsabile strategia e marketing

Un Sony Walkman degli anni'80.
Un Sony Walkman degli anni ’80. Fotografia: AKP foto/Alamy

Ho comprato il mio attuale Walkman nel 1989 e, anche se vivo e lavoro in un mondo molto tecnologico, mi piace ancora usarlo. Mio padre era di stanza in quella che allora era conosciuta come la Birmania durante la seconda guerra mondiale e ci raccontava storie incredibili sulle sue esperienze, e negli anni ’90 le registravo su cassette per assicurarmi di poterle sempre ascoltare. Anche se so che potrei farli digitalizzare, mi piace ascoltarli sul Walkman perché puoi sentire tutti i crepitii ei suoni in sottofondo. Mi riporta a quando passavo la giornata a registrare le storie, quindi c’è anche un vero senso di nostalgia.

Ho anche dei vecchi mixtape che conservo dagli anni ’80 che i miei figli amano ascoltare. Hanno anche Spotify, ma ci piace il suono del Walkman perché è meno raffinato e dà più profondità alla musica. Il rovescio della medaglia è che sebbene il vinile sia di nuovo molto popolare ora, non puoi acquistare facilmente nastri e lettori. Spero che il mio Walkman non si rompa mai, non ho idea di come potrei ripararlo.

‘Trovo di usare una macchina da scrivere meditativa’

Carla Watkins, 36 anni, Colchester, fotografa

Ho otto macchine da scrivere, tre delle quali funzionano. Uso anche la tecnologia moderna, ma adoro usare le mie macchine da scrivere per lettere e voci di diario. Ho un amico con cui sono in contatto interamente tramite lettere dattiloscritte, il che è adorabile. In un mondo digitale, è bello ricevere una grossa busta piena del tipo di notizie che non vedi in un aggiornamento di Facebook.

Trovo che la digitazione sia meditativa, perché non ci sono distrazioni: puoi concentrarti meglio. Trovare qualcuno che le aggiusti può essere difficile e costoso – è un’arte un po’ in via di estinzione – ma sono determinato a far restaurare alcune delle mie altre macchine da scrivere. Ho paura di smontarli da solo nel caso non potessi rimetterli insieme.

Carla Watkins con la sua collezione di macchine da scrivere.
Carla Watkins con la sua collezione di macchine da scrivere. Fotografia: Carla Watkins

La mia macchina da scrivere più vecchia è del 1910 circa e mi piace pensare alla storia di queste macchine e a ciò che è stato scritto dalle generazioni prima di noi. Ho anche un telefono fisso con una manopola rotante, che adoro. Trascorrerò i pomeriggi facendo lunghe chiacchierate con i miei amici e, poiché non posso fare nient’altro allo stesso tempo, sono in grado di interagire pienamente con le chiamate. Sono decisamente una ragazza all’antica in fondo.

“Quando giochi su Atari, l’attenzione è completamente sul gioco”

Neil Thomas, 42 anni, Cotswolds, proprietario del museo

Ho ricevuto la mia console di gioco Atari VCS nel 1985, quando mi è stata tramandata da un membro della famiglia. Mi piaceva giocarci da bambino. Il mio gioco preferito era River Raid, dove facevi volare un aereo lungo un fiume, sparando alle cose. Poco più di un decennio fa, ho trovato la console in soffitta e ho ricominciato a usarla. L’attrazione principale è che il gioco è immediatamente presente sullo schermo: non c’è attesa per il download, come si fa con le console moderne. Sento anche che il gameplay è davvero buono sulle console più vecchie. Senza una grafica appariscente, l’attenzione è completamente sul gioco stesso.

Neil Thomas interpreta River Raid sull'Atari VCS.
Neil Thomas interpreta River Raid sull’Atari VCS. Fotografia: Sam Frost/The Guardian

Nel corso degli anni ho iniziato a collezionare console e computer più vecchi e nel 2017 ho persino creato un sito Web e un canale YouTube per altri appassionati di tecnologia retrò. Di conseguenza, le persone hanno iniziato a inviarmi le loro vecchie console e computer. Da allora ho aperto due musei nelle Cotswolds dove le persone possono venire a giocare.

Penso che il revival delle vecchie console stia avvenendo in parte perché c’è nostalgia nel rivivere la propria giovinezza, e in parte perché le persone vogliono condividere la storia dei videogiochi con i propri figli. Dieci anni fa, potevi acquistare console di seconda mano praticamente per niente, ma ora possono essere costose a causa della loro crescente popolarità. Fortunatamente, abbiamo un laboratorio nel museo dove ci prendiamo cura delle console e le ripariamo per assicurarci che rimangano in ottime condizioni. Ho anche trovato un uso per tutti i floppy disc che mi sono stati inviati: stanno tappezzando il museo.

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