Hidden Door vuole trasformare la finzione in esperienze di gioco di ruolo coinvolgenti • TechCrunch

La prima stagione di “House of Dragon” è appena terminata e mi ritrovo a desiderarne di più. Ho già visto ogni episodio due volte, ho letto la tradizione e ho persino rivisto alcuni episodi di “Il Trono di Spade”. Se avessi la possibilità di immergermi in quel mondo e recitare nei panni di una regina dei Targaryen che cavalca un drago, scommetti che lo farei.

Questa è alla fine la visione di Hidden Door, uno studio di giochi specializzato in IA narrativa e che ha partecipato a Startup Battlefield 200 di TechCrunch Disrupt la scorsa settimana. Hidden Door vuole essere in grado di trasformare qualsiasi opera di finzione in un’esperienza di gioco di ruolo collaborativa coinvolgente, in cui i giocatori possono entrare nei loro mondi di storie preferiti trasformati in romanzi grafici dinamici, con testo e immagini generati in base alle loro scelte.

Hidden Door sta attualmente testando un adattamento de “Il mago di Oz” perché la storia si rivolge a vari gruppi di età e il testo originale è “pantaloni così banane, che sono perfetti perché dovrebbero essere sciocchi e divertenti”, Matt Brandwein, di Hidden Door co-fondatore, ha detto a TechCrunch.

L’aspetto della piattaforma è una combinazione di Dungeons & Dragons e Roblox, in cui hai l’atmosfera di un gioco di ruolo da tavolo che consente a te e ai tuoi amici di “evocare” una storia insieme – solo con Hidden Door non ci vogliono quattro ore per entrare nel personaggio. Un dungeon master dell’IA in-game funge da narratore e costruisce un mondo basato sulle scelte che fai mentre giochi.

(La demo di YouTube sopra è un’anteprima dello sviluppo iniziale, non l’esperienza finale, afferma Hidden Door.)

Per impostare il gioco, i giocatori decidono quali personaggi, oggetti, luoghi, tropi e vibrazioni vogliono incontrare e “tutto si unisce come il retro dinamico di un libro, che non ti dice tutto ciò che accadrà, ma ti dà il genere di cose che incontrerai”, ha detto Brandwein.

Quando i giocatori scelgono un tipo di personaggio, l’IA trasforma dinamicamente quel personaggio in un avatar di cartone animato 2D semplicistico ma carino. Quindi, ad esempio, un personaggio chiamato “Mischief Maker” potrebbe assomigliare a Dennis the Menace in the Land of Oz.

Una volta scelto il personaggio, la storia inizia e ti viene assegnata una sfida da completare, che puoi fare in una miriade di modi diversi in base a come scegli di muoverti nel gioco. L’IA crea una serie di personaggi, oggetti e luoghi non giocanti generati in modo reattivo, che possono quindi essere raccolti, scambiati e condivisi con gli amici per creare nuovi mondi e storie, secondo Brandwein.

“È una macchina da tropo”, ha detto Brandwein a proposito dell’IA narrativa della sua azienda. “Si basa su 2 milioni di storie oltre ad essere messo a punto sul lavoro dell’autore. Sa quali cose potrebbero plausibilmente accadere, ma anche cosa non è plausibile. E gran parte del lavoro che stiamo facendo in questo momento è di perfezionarlo per avere il giusto livello di sorpresa, il giusto livello di sotterfugio”.

Lo studio di gioco Latitude il mese scorso è uscito con un tipo di gioco simile, AI Dungeon, che scrive dialoghi e descrizioni di scene utilizzando modelli di intelligenza artificiale che generano testo. Ma l’azienda ha dovuto affrontare venti contrari sia nella generazione di contenuti che di immagini.

Hidden Door afferma che la sua IA ha risolto almeno la parte di generazione dei contenuti, e non solo perché il modello è stato addestrato su milioni di storie. Più si gioca, più il mondo diventa grande. Gli artefatti vengono creati da quel gioco, che puoi condividere con altri giocatori che possono mescolarli nelle loro storie. Hilary Mason, CEO di Hidden Door, ha affermato che la creatività dei giocatori unita all’abilità della macchina di sfatare queste idee è una svolta nel problema impossibile della narrazione generativa.

La prossima mossa dell’azienda è lavorare con una dozzina di autori di fantascienza e fantasy “abbastanza noti” che sono interessati alla costruzione di mondi e vogliono definire vagamente un mondo in cui i loro fan possano abitare al fine di “rendere questa più una comunità collaborativa esperienza di intrattenimento”, ha affermato Brandwein.

“Oltre a ciò, la visione che abbiamo per questo è che un giorno, sai, se sei su Amazon, o qualcosa del genere, puoi leggere il libro, puoi ascoltarlo e poi potresti semplicemente riprodurre il libro o qualunque cosa sia”, ha continuato Brandwein. “O se guardi alla strategia di gioco di Netflix, è un gioco free-to-play molto banale. Ma perché non puoi metterti in “Bridgerton” e sedurre il tizio?”

Netflix ha tentato un’esperienza TV coinvolgente alcuni anni fa con “Black Mirror: Bandersnatch”, che offriva ai giocatori la possibilità di scegliere la propria avventura. Ma era pre-sceneggiato, dandoti solo una A o una B in ogni momento, ha detto Brandwein.

Hidden Door ha recentemente raccolto un seed round da 7 milioni di dollari guidato da Makers Fund con la partecipazione di Northzone e Betaworks. La startup sta testando il suo attuale prodotto con una coorte di ragazzi dai 9 ai 12 anni e sta attivamente cercando autori con cui collaborare per storie future, nonché altri potenziali partner tecnologici interessati all’IA generativa.

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