Harry ‘Noi l’un l’altro’: John Stones è fiducioso che lui e Maguire saranno le fondamenta per la gloria

C’è un po’ di ironia nelle settimane che John Stones ha trascorso a riconquistare la lucidità della partita in vista della Coppa del Mondo: sono stati terzino destro. Come se l’Inghilterra avesse bisogno di un altro di quelli.

Senza l’infortunato Kyle Walker, è lì che il Manchester City ha probabilmente chiesto al miglior centro che questo paese abbia prodotto dai tempi di John Terry e Rio Ferdinand di operare. E a suo merito, Stones – ora completamente libero da un problema al bicipite femorale subito contro la Germania a settembre – sembra abbastanza naturale sulla fascia.

Ha giocato lì a Barnsley da bambino, ma mai così. Con il modo in cui funziona il City, i suoi terzini assumeranno spesso posizioni dietro l’attaccante, brevemente in un ruolo di numero 10, e per qualcuno sempre famoso per la sua precisione nel possesso palla, il cambio di ruolo ha portato una sfida rinfrescante.

John Stones è fiducioso mentre l'Inghilterra dà gli ultimi ritocchi ai preparativi per la Coppa del Mondo

John Stones è fiducioso mentre l’Inghilterra dà gli ultimi ritocchi ai preparativi per la Coppa del Mondo

“Sto assaporando la possibilità di imparare”, dice Posta sportiva. ‘Diverse posizioni per ricevere la palla, diversi movimenti per arrivarci. Sposteremo spesso la palla dal centrocampista al terzino destro e avendo ora giocato in quella posizione, avendo ricevuto quei passaggi, ora non li giocherei come centrocampista.

“Impari in che tipo di situazioni metti i tuoi compagni di squadra – non lo sai finché non le vivi. Mi piace imparare cose nuove così. Non credo che mi fermerò mai e cerco sempre di evolvermi.’

Stones ha sempre vantato la destrezza tattica che Pep Guardiola richiede, e le prestazioni su quattro presenze dal suo ritorno – è stato l’unico difensore del City a lasciare con merito la sconfitta di sabato contro il Brentford – indicano che si sta dirigendo verso il Qatar su una curva ascendente.

Crede che questi giochi lo rendano sempre più adattabile per Gareth Southgate – in particolare più a suo agio sulla destra di una terza difesa se necessario – e che la corsa extra necessaria come terzino abbia effettivamente accelerato il suo ritorno.

Tornerà al centro, dove i tifosi inglesi sono abituati a vederlo, però lunedì contro l’Iran. Giocando tutti tranne 11 minuti della corsa alla finale del Campionato Europeo della scorsa estate in una squadra che non ha subito gol fino alle semifinali contro la Danimarca, il contributo di Stones è talvolta sottovalutato.

Stones crede che lui e Harry Maguire costituiranno la base per la corsa alla gloria dell'Inghilterra

Stones crede che lui e Harry Maguire costituiranno la base per la corsa alla gloria dell’Inghilterra

Un bel torneo, personale e collettivo, eppure non ha rivissuto la sconfitta ai rigori contro l’Italia. “Non ho rivisto il gioco”, dice. ‘Non lo guarderò. Ci sono alcuni aspetti di quel gioco che ho visto quando abbiamo guardato filmati come una squadra con l’Inghilterra, ma il gioco completo? Non posso. È troppo crudo per me.

‘Probabilmente guarderò negli anni a venire quando avrò finito. Quello che abbiamo fatto in quel torneo è stato incredibile e non voglio offuscare i miei ricordi rivivendo qualcosa che si è concluso con un risultato negativo.

‘È un modo personale di far fronte. Ognuno è diverso nel modo in cui affronta le situazioni o mette a letto qualcosa.’

Non ci sarà individualismo alle spalle nel prossimo mese. Se l’Inghilterra vuole soddisfare le aspettative, la difesa di Southgate deve essere sincronizzata come lo era nell’ultimo torneo. Harry Maguire va in Qatar con dei punti interrogativi, proprio come l’ultima volta.

Poi si è centrato sull’infortunio, ora è la sua forma da club. Ma Southgate ha spiegato che l’inclusione di Maguire nella squadra di 26 uomini è dovuta all’esperienza. Lui e Stones si sono uniti bene e hanno iniziato insieme solo due volte durante le ultime sei partite senza vittorie dell’Inghilterra, entrambe pareggiate contro la Germania.

‘Ne ho solo sentito parlare (la critica). Non l’ho visto’, dice Stones, che evita i social media. ‘Ho attraversato periodi di difficoltà e non è mai facile. Sono sicuro che ne è consapevole.

John stava parlando al lancio della prima ondata invernale di sessioni di McDonald¿s Fun Football

John stava parlando al lancio della prima ondata invernale di sessioni di McDonald’s Fun Football

“È una persona che non è disposta a cedere. È un top player, una persona incredibile.

‘Lo ammiro, la sua mentalità. Non si tratta di dimostrare alle persone che si sbagliano, dimostrerà a se stesso uscendo dall’altra parte che è rimasto fedele a ciò in cui crede e per cui sta combattendo.

‘Abbiamo fiducia l’uno nell’altro e questo deriva dal giocare un sacco di giochi insieme, formando quella partnership. Conosciamo i reciproci punti di forza e di debolezza e possiamo combatterli. Abbiamo vissuto delle belle esperienze insieme. Sono ricordi che rimarranno con me per sempre.

“Quello che abbiamo fatto, il modo in cui combattiamo le avversità, specialmente in alcuni giochi, e il modo in cui ci sosteniamo a vicenda è molto speciale”.

Sembra, tuttavia, che l’Inghilterra abbia da recuperare. È accettato che quei sei giochi fossero al di sotto della media. Southgate li ha valutati con la squadra, Stones insiste che i giocatori hanno messo in luce i loro difetti. È stato tutt’altro che perfetto.

‘Non è mai facile quando attraversi un brutto momento. Lo abbiamo fatto come squadra inglese, non possiamo negarlo. Non abbiamo giocato bene, lo sappiamo tutti. La cosa più importante è accettarlo.

‘Abbiamo molti vincitori in quella squadra che hanno vinto molti trofei. Tutti hanno fame di qualcosa, specialmente con noi che ci stiamo perdendo gli Europei. Quella voglia di vincere qualcosa è decisamente più forte.

‘Dobbiamo vincere ogni partita per vincere la Coppa del Mondo, che è così difficile, ma è per questo che siamo nella competizione. Vogliamo vincerla.’

C’è un acciaio per Stones. “Dobbiamo credere in noi stessi all’interno della nostra cerchia e rendere tutti orgogliosi”, aggiunge. ‘Qualunque cosa venga fuori da questo torneo, se diamo tutto e non funziona, possiamo tenere la testa alta.

‘Potrebbe non essere quello che volevamo – e spero che otteniamo ciò che vogliamo, sono un pensatore positivo. Abbiamo una grande squadra, una grande mentalità e quella fiducia positiva e tranquilla all’interno del gruppo ci sarà di grande aiuto’.

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