‘Hanno detto che sono un duro e che Hollywood ha bisogno di me’: come Florence’s Machine ha preso Tinseltown | arte e design

ONel suo account Instagram nel 2020, Isabella Summers ha pubblicato uno screenshot di una domanda dal quizshow Pointless: “Qual è il soprannome della collaboratrice musicale di Florence Welch, Isabella Summers? A) Mago B) Macchina C) Maestro. Sotto, Summers ha fornito la sua risposta: “Tutti e tre, figli di puttana”.

Non aveva torto. Come co-fondatrice e tastierista insieme a Welch, era la Macchina. Lo è ancora, in effetti. Nonostante la sua assenza dall’album e dal tour Dance Fever di quest’anno, non ha ufficialmente lasciato la band – né, a quanto pare, ha spiegato ufficialmente la sua assenza a Welch, ma ne riparleremo più avanti. Mago? Beh, potrebbe aver scritto, prodotto e remixato brani per Beyoncé, Jennifer Hudson e Juliette Lewis, tra molti altri, ma Summers è in grado di muoversi nel mondo in modo invisibile.

Se la sua controparte dai capelli fiammeggianti fosse stata qui nella stanza di Cy Twombly alla Tate Modern in un affollato martedì durante metà semestre, sarebbe stata assalita. Ma anche quando Summers mi sta intrattenendo con storie di frequentare il campo di scrittura di canzoni di Beyoncé negli Hamptons (il gioco preferito da Jay-Z e Bey: cosa hai rubato?) Nessuno si rende conto di essere in presenza della regalità del rock britannico. L’anonimato non la infastidisce. “No, quello non è mai stato il MO”, dice. “L’idea di essere un artista non era necessariamente in prima linea nella mia mente. Mi piace essere in grado di … sedermi dietro.

con Florence Welch, come Florence + the Machine, al Big Weekend di Radio 1, 2015.
‘Siamo tatuati l’uno dell’anima dell’altro’… con Florence Welch, come Florence + the Machine, al Big Weekend di Radio 1, 2015. Fotografia: Brian Rasic/WireImage

Ma è del maestro di Summers che siamo qui per parlare. Negli ultimi anni, la 42enne si è reinventata come compositrice di colonne sonore per film e TV. Nel 2012, lei e Welch hanno co-scritto la canzone dei titoli di coda per il film fantasy Biancaneve e il cacciatore. Poi, nel 2018, un suo amico, il regista e produttore Sam Levinson, le ha chiesto se poteva usare la sua canzone Rage nel suo film Assassination Nation. Avendo studiato cinema alla Central Saint Martins di Londra, l’idea le è piaciuta. “Ho pensato, questo è dove voglio essere”, dice. “Poi all’improvviso la gente diceva: ‘Hollywood ha bisogno di te, i supervisori musicali hanno bisogno di te. Sei una tosta, sei una donna, hai il cinema dentro di te, fallo e basta.’”

Levinson l’ha messa in contatto con il prolifico compositore Mark Isham per la serie Netflix Little Fires Everywhere e il risultato è stato una nomination agli Emmy 2020. Da allora ha realizzato la colonna sonora da solista di due serie di Physical per Apple TV, la serie di Paramount Plus The Offer, sulla realizzazione de Il padrino, e cinque lungometraggi tra cui Call Jane di Phyllis Nagy e il nuovo adattamento di Netflix de L’amante di Lady Chatterley, diretto da Laure de Clermont. -Tuono.

Mentre molti occhi saranno puntati sulle buffonate nude all’aperto delle star Emma Corrin e Jack O’Connell in quel film, la colonna sonora classica moderna di Summer è una delizia: delicata e ponderata, scarna in alcune parti, che utilizza un’intera orchestra e singoli strumenti. “Laure voleva fare qualcosa di molto intimo e semplice”, dice. “È stato davvero bello sperimentare con un solo violino e interessante suonare con strumenti contro le costrizioni di ciò che si suonava in quel momento [the novel is set in the 1920s]. Quando è stato usato il primo basso – in realtà negli anni ’40 – sono andato in una tana del coniglio e ho pensato ‘non posso usarlo’, ma suonava così moderno e figo. Poi ho finito per lavorare con i sintetizzatori e Laure l’ha adorato, quindi tutto ha funzionato.

Descrive la colonna sonora come “io che cerco di essere intelligente riguardo alla musica”. Forse la leggera autocoscienza deriva dal fatto che, a differenza di altri artisti diventati compositori – Jonny Greenwood, diciamo, o Mica Levi – è completamente autodidatta. “Devo affidarmi a qualcun altro per tradurre correttamente il suono del mio demo, perché non posso scrivere la notazione sulla pagina”, dice. Era nervosa vedendo il film per la prima volta al festival cinematografico londinese del mese scorso. “Ovviamente sono stato in tour per 14 anni, abbiamo suonato negli stadi, ma questo era un contesto diverso. Ero tipo: Oh mio Dio, ho fatto queste cose per un anno in uno scenario intimo tutto da solo e ora sono seduto in un cinema con la mia colonna sonora che esce in questo spazio enorme. È stato epico.

'Bello sperimentare'... L'amante di Lady Chatterley, di cui Summers ha fatto la colonna sonora.
‘Bello sperimentare’… L’amante di Lady Chatterley, di cui Summers ha fatto la colonna sonora. Fotografia: Seamus Ryan/AP

Summers è ridicolmente simpatico. Con i capelli ondulati preraffaelliti che scendono su un lungo cappotto nero e stivali col tacco, si diverte a nascere ad Halloween e ha un debole per il gotico. Ci incontriamo il giorno dopo il suo compleanno, che è stato festeggiato in un pub di Soho, durante il quale ha letto brani di Frankenstein di Mary Shelley ai suoi amici perché, con sua grande gioia, sta anche componendo la colonna sonora del prossimo set degli anni ’80 Lisa Frankenstein. “È come Drop Dead Gorgeous, una commedia romantica con umorismo nero.”

Il motivo per cui ci siamo incontrati sotto le maledette tele gocciolanti di Cy Twombly alla Tate Modern non è solo perché Summers è appassionata di arte – e quando era in tournée visitava sempre le gallerie nei suoi giorni liberi – ma perché ora è anche la compositrice non ufficiale di Twombly. Nel 2019, la galleria Gagosian l’ha invitata a comporre una partitura per accompagnare il suo lavoro, incorporando la poesia di Rainer Maria Rilke Twombly usata nei suoi dipinti. “Volevo che Samuel L Jackson facesse le poesie perché sarebbe stato più gangster, ma hanno detto che dovevo essere io”, dice Summers ironicamente. Ha eseguito l’opera di 12 minuti insieme alle sculture di Twombly a Los Angeles ea opere su scala ridotta a Roma, e il 5 dicembre si esibirà con un’intera orchestra davanti ai suoi dipinti a Los Angeles.

Quella collaborazione è nata dopo che Summers è entrato al Gagosian un pomeriggio con “una borsetta piena di soldi” e ha tentato di acquistare una litografia da $ 45.000 di Ed Ruscha. La persona alla scrivania impallidì e suggerì a bassa voce che avrebbe potuto pagare in modo più ufficiale. “E’ stato divertente, ma la voce si è sparsa e loro hanno detto, ‘Vogliamo portare questa rock star con noi’”, sorride. “È nata l’idea di fare qualcosa con il suono.” L’ha portata anche ad andare a cena a casa di Larry Gagosian, “circondata da dipinti di successo, i primi Basquiat e Warhol”, e lì inevitabilmente ha incontrato Ruscha. “Ho detto, ‘Ho comprato una delle tue foto in contanti’ e lui ha detto” – adotta un crescente accento americano – “’È l’unico modo per farlo…’”

Summers è cresciuto circondato da arte e musica. Nata a Londra, si è trasferita con i genitori e il fratello ad Aldeburgh nel Suffolk quando aveva otto anni. Sua madre, Liz, è un’artista e libraia e Robin, il suo defunto padre, è stato un attore e ha avuto un’enorme influenza su di lei. Lo adorava. “Ogni singola celebrazione da quando mio padre è morto è stata una tragedia”, dice. “È successo due mesi dopo l’Emmy ed è ancora incredibilmente fresco.”

Summers esegue il suo pezzo di Cy Twombly, To Neptune, Ruler of the Seas Profound.
‘Volevo che Samuel L Jackson facesse le poesie’… Summers ha eseguito il suo pezzo di Cy Twombly, To Neptune, Ruler of the Seas Profound. Fotografia: V Polici/courtesy Fondazione Nicola Del Roscio

Da bambina le piaceva molto Madonna e poi ha scoperto l’hip-hop. “Ricordo che avevo 15 anni e i ragazzi avevano i mazzi e io ero tipo perché non posso giocare sui mazzi?” Ispirata dalla RZA, voleva diventare una produttrice musicale o forse Quentin Tarantino, ha studiato cinema e ha fatto musica. Uno dei suoi progetti alla fine degli anni 2000 l’ha portata a incontrare Welch. Summers ha suggerito di scrivere alcune canzoni.

“Dal momento in cui io e Florence ci siamo seduti, la fusione dei nostri due cervelli l’ha resa quello che era. È stato così, così facile “, dice. “E non è mai stato complicato. Potremmo sederci con un laptop e in mezz’ora abbiamo realizzato qualcosa di straordinario.

Dopo la morte di suo padre, ha trovato un mixtape che aveva realizzato. “Si è aperto con la nostra demo di Between Two Lungs e mi ha reso isterico. Ero tipo, ‘È così bello – non sapevamo nemmeno cosa stavamo facendo’”. Quei primi giorni sono stati “caotici, creativi ed eccitanti, pieni di romanticismo e glitter”, dice. “Volevo essere un produttore nel mio studio, ma ho anche capito che questa musica ci avrebbe fatto vedere il mondo – e lo ha fatto, ancora e ancora. La cosa bella è che continuerà a tornare.”

Quindi non è partita? “Non sono partito. Ma non voglio nemmeno dare una linea ufficiale. È naturale fare un passo indietro rispetto a qualcosa. In realtà non ci ho pensato davvero. Stavo tenendo riunioni, prenotando tutti questi lavori e poi è stato come ‘Il tour di Firenze inizia’ e ho pensato, ‘Chi dovrei essere in questo momento?’”

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‘Mi piace potermi sedere dietro’… Summers alle tastiere come Florence + the Machine a San Francisco, 2015. Fotografia: C Flanigan/WireImage

Quindi doveva dirle che non poteva farlo? Pausa. “Je n’ai pas. In realtà non l’ho fatto. Era solo non detto. È una connessione profonda che abbiamo. Non ne abbiamo bisogno, perché l’amore è così reale, così fraterno. Siamo tatuati l’uno sull’anima dell’altro.

Nel frattempo, ha alcune cose in agenda. Accanto a Lisa Frankenstein, ha il futuristico film di fantascienza di Stefon Bristol Breathe; la serie di cartoni animati Strange Planet; Mrs Davis, una serie della Warner Bros sull’intelligenza artificiale; e la terza serie di Physical. Le piace questo nuovo mondo fatto di “molti lavori”, visioni da interpretare, scadenze da rispettare. “Sono riuscita a diventare adulta”, dice. “Voglio dire, è la cosa migliore di sempre, suonare negli stadi, e mi manca davvero vestirmi bene”, dice, “ma poiché ho frequentato la scuola d’arte, amo di più realizzare cose. Volevo essere in grado di espandere la mia immaginazione e ho molto di più da dare.

L’amante di Lady Chatterley è su Netflix dal 2 dicembre

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