‘Ha lavorato in uno stato di terrore’: la vita straordinaria di Charlotte Salomon, morta ad Auschwitz | L’animazione nel cinema

ioel ottobre 1943, poco prima della sua deportazione, la giovane artista ebrea tedesca Charlotte Salomon diede Life? o Teatro? – la sua monumentale serie di opere d’arte semi-autobiografiche – a un amico per custodia. All’arrivo ad Auschwitz, all’età di 26 anni, appena sposato e incinta, Salomon fu assassinato, e sarebbero passati molti anni prima che Life? o Teatro? verrebbe esibito.

Sottotitolato Ein Singspiel, un gioco con la musica, il lavoro comprendeva oltre 700 gouaches multistrato, molti con sovrapposizioni testuali trasparenti. Esso è considerato da alcune persone il primo romanzo grafico. Dipinto tra il 1940 e il 42, Life? o Teatro? combina eventi storici e ricordi personali, riferimento a film, musica e teatro. Racconta la storia di un passato traumatico e di una famiglia travagliata segnata dai suicidi di più di una delle parenti di Salomon, tra cui sua madre. Ci sono anche accenni di abusi sessuali, un possibile omicidio da lei commesso e resoconti di amore non corrisposto. Ma ovunque, c’è un consapevole offuscamento di realtà e fantasia, con personaggi presentati come versioni fittizie di persone significative e influenti nella vita di Salomon.

Numerosi libri, film e un'opera... Salomon dipinge a Villefranche-sur-Mer, Francia, intorno al 1939.
Numerosi libri, film e un’opera… Salomon dipinge a Villefranche-sur-Mer, Francia, intorno al 1939. Fotografia: Alamy

La sua tragica vita e la sua eredità hanno ispirato numerosi libri e film, un’opera e ora un film biografico animato, Charlotte, presentato oggi in anteprima al festival del cinema ebraico nel Regno Unito a Londra prima di essere distribuito nelle sale. Diretto da Tahir Rana ed Eric Warin, Charlotte presenta le voci di un cast britannico stellato guidato da Keira Knightley nel ruolo del titolo e tra cui Jim Broadbent, Brenda Blethyn, Mark Strong, Eddie Marsan, Sophie Okonedo e la defunta Helen McCrory nel suo ultimo film.

Allora perché Salomon continua ad affascinare, decenni dopo la sua morte? “È la combinazione del suo genio trascurato e della natura irresistibile e universale delle sue lotte”, mi dice Julia Rosenberg, la co-produttrice del film, dalla sua casa di Toronto. Rosenberg ha ricevuto una copia di Life? o Teatro? come bat mitzvah presente molti anni fa ed è stato attratto dalla storia di Salomone. “Forse mi sono identificata troppo con Charlotte e il suo lavoro da adolescente alienata e proveniente da una famiglia dell’Olocausto. Ma le somiglianze non erano letterali. Mi ha aiutato a pensare ai sentimenti che provavo su me stesso che non riuscivo a definire del tutto, sentimenti che provavo riguardo al trauma intergenerazionale.

Sebbene Rosenberg avesse precedentemente realizzato solo film live-action, l’animazione sembrava essenziale per questa storia. “Charlotte ha disegnato la storia della sua vita, quindi sapevo che dovevo produrne una versione disegnata”, dice. Il film evoca lo stile audace ed espressivo dell’artista, esaltato da un forte uso del colore: scene di interni scuri e strade di Berlino bagnate dalla pioggia contrastano con i verdeggianti giardini della Francia meridionale soffusi di una brillante luce gialla. L’uso aggiuntivo di vivide ricreazioni dei dipinti di Salomon si collega a “come sentivamo che Salomon si sentiva in determinati momenti”, spiega Rosenberg.

Charlotte segue ampiamente la vita dell’artista nata a Berlino, dalla sua frequentazione della prestigiosa accademia d’arte della città – ridotta a causa del crescente antisemitismo – alla sua partenza dalla Germania per l’esilio nel sud della Francia, dove raggiunse i nonni materni. Fu qui che la nonna di Salomon si tolse la vita, e anche dove apprese che la causa della morte di sua madre non era l’influenza, come le era sempre stato detto, ma anche il suicidio.

Insieme a suo nonno, Salomon fu internata nel campo di detenzione di Gurs e, qualche tempo dopo il loro rilascio, mentre era nascosta, si imbarcò in Life? o Teatro? Ha lavorato in uno stato di terrore e depressione, sia come ebrea che viveva nell’Europa nazista sia per paura che fosse geneticamente incline alla malattia mentale. L’opera d’arte è un’indagine, ritiene la storica dell’arte Griselda Pollock, che ha scritto Charlotte Salomon e il teatro della memoria. “Il progetto non è autobiografico”, dice Pollock. “Si è impegnata a chiedersi: ‘Vivo o muoio?'”

Poiché la vita e l’arte di Salomon erano quasi indissolubilmente legate, afferma il co-sceneggiatore del film David Bezmozgis, l’accuratezza dei fatti era importante. “L’unica scena che abbiamo completamente inventato – ma basata su supposizioni credibili – è la sua visita alla mostra Degenerate Art a Berlino nel 1937”, aggiunge Rosenberg. “È ancora la mostra d’arte più frequentata del 20° secolo e, dato che era una studentessa d’arte a Berlino, pensavamo che avrebbe partecipato”.

Charlotte non evita le polemiche e mostra Salomon che avvelena suo nonno, nonostante i documenti ufficiali affermino che è morto per un trauma cranico dopo essere crollato per strada. Anche se è aperto al dibattito, ci sono prove primarie e secondarie sufficienti, come una lettera confessionale scritta da Salomon, che è stata scoperta e resa pubblica nel 2015, spiega Bezmozgis.

Un dipinto dalla vita? o Teatro?, 1942 circa, di Charlotte Salomon
Stile audace ed espressivo… un dipinto dal vero? o Teatro?, 1942 circa, di Charlotte Salomon Fotografia: Alamy

“Quando abbiamo iniziato il film, non c’era questa rivelazione sull’avvelenamento”, dice Rosenberg. “E poi ci siamo consultati con la Charlotte Salomon Foundation al Jewish Historical Museum di Amsterdam [which holds the majority of the archive] chi ha detto che sembra essere vero. L’ambiguità lascia ancora spazio ad altri per indagare e giungere a una conclusione diversa, afferma Bezmozgis. “Ma abbiamo dovuto [take a view].”

C’è anche la speculazione all’interno del lavoro di Solomon che suo nonno fosse un violentatore sessuale. Ma senza prove sufficienti, i cineasti hanno deciso di non includerlo. “Noi sentivamo di aver adeguatamente dimostrato la relazione tra loro due”, dice Bezmozgis. “E che anche se togli il presunto abuso sessuale, c’è una ragione sufficiente per il suo risentimento per supportare il fatto che Charlotte potrebbe fare qualcosa del genere [poison him].”

Il film presuppone un livello di conoscenza da parte del pubblico della seconda guerra mondiale e dell’Olocausto, dice Rosenberg, il che spiega la decisione dei realizzatori di ritrarre poco delle atrocità che Salomon avrebbe subito. “Ma spero che siamo riusciti a trasmettere la perdita e l’intensa lotta che stava attraversando.”

A causa del suo contenuto delicato, Charlotte si rivolge principalmente a un pubblico adulto, ma Rosenberg afferma che anche gli adolescenti hanno risposto con forza. “Nonostante tutta la tragedia rappresentata, il nostro desiderio è che il pubblico senta il senso di speranza che Charlotte ha avuto attraverso il potere del suo lavoro. E il massimo che possiamo chiedere è che, quando le persone lasciano il film, la prima cosa che fanno è Google Charlotte loro stesse”.

Carlotta viene proiettato al festival del cinema ebraico del Regno Unito il 15 novembre ed è nei cinema del Regno Unito dal 9 dicembre

Nel Regno Unito e in Irlanda, i samaritani possono essere contattati al numero 116 123 o tramite e-mail jo@samaritans.org o jo@samaritans.ie. Negli Stati Uniti, la National Suicide Prevention Lifeline è 1-800-273-8255. In Australia, il servizio di assistenza in caso di crisi Lifeline è 13 11 14. Altre linee di assistenza internazionali sono disponibili su befrienders.org.

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