Freddie Mercury nella sua posa definitiva – La migliore fotografia di Denis O’Regan | Fotografia

iosono stato circondato da band per tutta la vita. Sono andato a scuola a Ealing, che è dove Freddie Mercury è andato al college d’arte. Allo stesso modo Ronnie Wood e Pete Townshend. Gli Olympic Studios, dove hanno registrato i Led Zeppelin, gli Who ei Rolling Stones, si trovavano nella vicina Barnes, dove abitavo. Adesso è un cinema: gli Stones hanno registrato Sympathy for the Devil nella stanza dove guardi i film.

Ero alla periferia di tutto, ma i miei genitori non mi lasciavano andare al college d’arte e finii per lavorare per un broker assicurativo nella City. Non era quello che volevo fare. Ho iniziato ad andare a vedere band all’Hammersmith Odeon e ho visto David Bowie nei panni di Ziggy Stardust. Una notte, ho introdotto di nascosto una telecamera russa da quattro soldi per vedere Paul McCartney e Wings fare il loro soundcheck. I Queen erano il gruppo di supporto, quindi ho scattato una foto di loro mentre suonavano e sono riuscito a venderla. È stata la mia prima vendita di immagini in assoluto.

Ho imparato da solo, ma non potevo ottenere un pass fotografico senza un portfolio e non potevo ottenere un portfolio senza un pass fotografico. Il punk è arrivato al momento giusto: all’improvviso ho avuto accesso a band a 75 centesimi, e queste erano le foto che volevano i giornali musicali. Una volta che il mio nome ha iniziato a comparire su NME, sono stato in grado di manovrare meglio le cose.

Un fotografo che avevo incontrato a un concerto dei Damned condivideva una casa con Phil Lynott dei Thin Lizzy. Sono andato lì e un giorno Phil ha detto che sarebbero andati in Scandinavia. Ho detto: “Portami con me?” ed è così che sono diventato un fotografo di tour. Dopo Thin Lizzy, ho girato Bowie, gli Stones, i Bee Gees e Neil Diamond. I Duran Duran in America erano come la Beatlemania. Bowie era molto amichevole, con i piedi per terra e divertente. Ho trascorso due anni con lui praticamente ogni giorno. Stare con gli Stones è stato incredibile. Chi non vorrebbe essere pagato per fare il giro del mondo con una rock band sul proprio jet privato?

Ho fotografato i Queen durante il Magic Tour del 1986, che nessuno sapeva sarebbe stato l’ultimo. Erano così grandi a quel punto. Volevo fare un tour con loro perché era uno spettacolo fantastico e Freddie era uno showman irripetibile. Penso che questo sia uno dei pochi scatti che lo esemplificano. Quella forma che lancia – nessun altro l’ha mai fatta. Sembra un giocattolo flessibile. C’è anche il modo in cui tiene il microfono, uno dei suoi marchi di fabbrica. Era così difficile da fotografare quando si muoveva: sarebbe rimasto in quella posa per un microsecondo, perché avrebbe girato su se stesso.

Avevo solo 36 immagini su un rullino e la pellicola era molto costosa, quindi non potevo scattare foto dopo foto. Ogni volta che premevo l’otturatore mi costava una sterlina. Così sono diventato come un cecchino. Seguivo Freddie in giro come se avessi una cinepresa, poi quando vedevo lo scatto in quel nanosecondo scattavo la foto. La messa a fuoco era tutta manuale. Spesso avevo un forte mal di testa dopo gli spettacoli perché la tensione sul cervello era così intensa. Stai guardando le luci e ciò che l’artista sta facendo così da vicino.

Questo è stato uno spettacolo estivo. Più vai a nord, più tardi si fa buio, quindi a Maine Road a Manchester era tutto alla luce del giorno. Ho girato su una vecchia Olympus e il film poteva arrivare solo a una certa velocità, quindi se qualcuno si muove velocemente hai bisogno della luce del giorno per farlo funzionare. Inoltre, sparare verso la folla significava che le persone che lo adorano sono nella stessa foto.

Fuori dal palco Freddie poteva essere piuttosto timido, ma era probabilmente la persona più divertente con cui sono mai andato in tour. A quanto pare, si riferiva sempre a me come Doris. Brian May, il chitarrista dei Queen, ha detto: “Non lo sapevi?” Non l’ho fatto – Freddie ovviamente mi chiamava così quando non c’ero. Sul palco, però, era così sgargiante. Avrebbe comandato un’intera folla, come ha fatto al Live Aid. Se pensi a Freddie, questo scatto sarebbe perfetto.

La mostra 69 Days di Denis O’Regan può essere visitata online su west-contemporary-editions.com e di persona alla Denis O’Regan Gallery, Londra, il 25 e 26 novembre

Denis O'Regan

CV di Denis O’Regan

Nato: Londra, 1953
Allenato: autodidatta
Influssi: “David Bowie, i Beatles, Steve Jobs, Elon Musk. Ho comprato il mio primo Mac nel 1987, due anni prima che Adobe rilasciasse Photoshop, che ho subito adottato”.
Punti salienti: “La nascita di mio figlio nel 2006. E il tour mondiale Serious Moonlight di David Bowie, 1983.”
Punto basso: “Il cancro di mia madre. È morta nel 1978 a 47 anni.
Suggerimento: “Smettila di lamentarti. Fallo e basta.”

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