Foto di cacciatori di tesori francesi

Un paio di anni fa giocavo alla lotteria ogni settimana. Sono umano e sono caduto preda della falsa speranza che i pensieri di vincere hanno evocato nella mia mente. E non sono certo solo.

I biglietti del Powerball vengono venduti in oltre 40 stati degli Stati Uniti e nel Michigan ad Halloween i giocatori della lotteria acquistavano 160.000 biglietti all’ora. La promessa di ricchezza, con tutte le fantasie che comporta, è una droga molto, molto forte.

Il nuovo libro della fotografa Emily Graham, “The Blindest Man” (Void, 2022), attinge a una vena simile. Ma invece degli aspiranti alla lotteria, il libro di Graham segue le persone alla ricerca di un tesoro sfuggente e leggendario, la “Chouette d’Or”, o Golden Owl, che si trova da qualche parte in Francia.

The Golden Owl è una scultura che è stata sepolta da un autore che ha poi pubblicato un libro contenente undici indizi su dove è nascosto. Circa 30 anni dopo, la scultura resta da trovare.

Graham ha trascorso tre anni seguendo le persone alla ricerca del tesoro. Come una persona che compra un biglietto della lotteria sperando di vincere, queste persone probabilmente hanno visioni di grandezza che danzano nelle loro teste, pensando di essere quelle che finalmente trovano il Gufo d’Oro.

La possibilità di trovare un tesoro e di essere catapultato in circostanze che cambiano la vita è un’attrazione pesante e magnetica per quasi tutti noi. A chi non piacerebbe entrare in una manna di denaro che potrebbe aiutarli a pagare le bollette, andare in pensione e ottenere un granello di libertà in una vita a volte claustrofobicamente vincolante?

Ecco di più sul libro dall’editore:

«Gli indizi sul luogo in cui si trova il Gufo d’oro composto da testo e dipinti e ha [led] un gran numero di ricercatori in tutto il panorama della Francia. Il gioco è stato progettato per durare due o forse tre anni e la ricerca del tesoro è diventata un passatempo comune in Francia. L’autore – che originariamente era anonimo – è ora morto e solo i veramente impegnati continuano a cercare contro una marea di voci, disinformazione e false piste che offuscano le loro indagini. Scienziati, medici, pensionati e artisti continuano tutti con elaborati calcoli e teorie sulla posizione del nascondiglio. Ognuno ha la propria “zona” in cui scansiona il paesaggio, traendo conclusioni dai rami spezzati, dai contorni delle mappe e dalle ombre che attraversano il terreno. Alcuni sono ispirati a continuare per la sfida di decifrare il codice, altri per la riflessione filosofica, un’avventura o un modo di sperimentare e vedere, una lente attraverso cui guardare.

Le foto di Graham e gli oggetti effimeri raccolti ci spingono nei tentativi donchisciotteschi delle persone di trovare il tesoro. Ci sono parti uguali di desiderio, mistero e persino bellezza nelle immagini. A volte le immagini hanno una tavolozza disattivata. Ma ciò non toglie mai al potere magnetico dell’opera di mostrare le persone impegnate in un atto di fede, anche se alla fine si trasforma in una commissione da pazzi. Vieni a pensarci bene, questa è una descrizione abbastanza buona della vita: seguire i messaggi criptici che la vita ci invia nel nostro viaggio quotidiano verso qualunque cosa stiamo cercando di trovare.

Puoi scoprire di più sul libro, e acquistarlo, sul sito web dell’editore, qui.

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