Espulsioni e riscatto: il Villarreal saluta José Manuel Llaneza | La Liga

ioAll’inizio c’erano una macchina da scrivere e José Manuel Llaneza. E questo, ama dire Fernando Roig, presidente e proprietario del Villarreal, era quello. Non è interamente vero – il figlio di Roig ricorda un ragazzo di nome Gumbau e un uomo di nome Parra – ma non è molto lontano ed è un modo efficace per esprimere fino a che punto è arrivato il club e come lo ha fatto. Chi fatto anche tu. Un altro è arrivato da Manu Trigueros, il calciatore che ha collezionato più presenze nel club di chiunque altro. Al Camp Nou giovedì sera, ha alzato lo sguardo e ha detto: “Se giochiamo in campi come questo, è grazie a Llaneza”.

Non era facile per Trigueros parlare, ancor meno giocare, ma aveva ragione. La squadra stava pranzando quando è stato detto loro che Llaneza, che aveva combattuto la leucemia e che aveva perso la moglie poche settimane prima, era morto a 74 anni. “Questo ci ha colpito duramente”, ha detto Trigueros. “Ci è stato molto vicino, sempre al nostro fianco. Il club è cresciuto enormemente con lui”. Un terzo della sua vita è stato dedicato al Villarreal, rendendolo quello che è: dal quasi nulla a uno dei più grandi club spagnoli. Viaggiare al Camp Nou è proprio quello che fanno adesso; è diventato normale quando non lo è.

C’è un’immagine di Llaneza all’ingresso dell’Avinguda Diagonal del Barcellona, ​​sciarpa in mano, in attesa dell’arrivo dei tifosi. Quel giorno, vent’anni fa, affrontarono il Barcellona B al Mini Estadi. La prima notte senza di lui, hanno giocato dall’altra parte della strada davanti a 73.261 e sono stati picchiati, anche rotti. La mattina seguente, la squadra è tornata per il suo funerale a Santa Marta de Puçol. Ieri sera, tre giorni dopo la sua morte, al termine di una settimana il capitano Dani Parejo ha definito “brutto, sgradevole”, in una partita preceduta dal presidente dicendo “fa male” e Unai Emery che insiste “[the match] sarà suo”, in cui “dobbiamo essere tutti Llaneza”, il Villarreal ha sconfitto l’Almería 2-1. “Questa volta potremmo ringraziare”, ha detto Parejo.

Solo non esattamente come avevano sperato.

“Era il minimo che potessimo fare”, ha aggiunto Parejo. Quando Llaneza si è unito al Villarreal part-time nel 1993, non erano mai stati in prima divisione. Avevano un terreno minuscolo e pochi fan. Impiegato di Goodyear, figlio di un sindacalista asturiano, Llaneza ha svolto due lavori per un po’. Sua moglie ha detto che non sarebbe durato, ma è durato fino alla fine. Più di un quarto di secolo dopo, la squadra di un piccolo paese della ceramica – sì, ora lo sai, ma resta notevole – ha giocato 23 delle ultime 25 stagioni in avrà la precedenza, 15 in Europa. Nel 2021 hanno vinto l’Europa League. L’anno scorso hanno raggiunto la loro seconda semifinale di Champions League. In questa stagione hanno una rosa che dovrebbe tornare nella competizione più importante d’Europa, la vittoria di domenica li ha portati a quattro punti.

“Tante cose ti passano per la testa”, ha detto Llaneza la notte in cui hanno vinto l’Europa League, un mondo da dove era iniziato. Con il precedente titolare Pascual Font de Mòra malato di Alzheimer, è stato lui a dover trovare un acquirente e costruire il club, salvarlo. Ha cercato Roig, un uomo di potere politico ed economico, convincendolo a rilevare e investire, cosa che Roig ha fatto, pesantemente. Ha viaggiato anche alla ricerca di giocatori, soprattutto in America Latina. Un giorno, ha detto un tassista in Argentina lui la storia, quasi la leggenda, di questo personaggio di Llaneza che si sarebbe presentato e avrebbe allontanato i giocatori dalla presa del River Plate.

Un omaggio a Llaneza prima del calcio d'inizio
Un omaggio a Llaneza prima del calcio d’inizio. Fotografia: José Miguel Fernandez/NurPhoto/Shutterstock

Ci sono stati molti acquisti, Marcos Senna forse il migliore, ma è sempre stato orgoglioso di prendere Martín Palermo perché ha messo il Villarreal sulla mappa. Per una volta, quel vecchio cliché era un po’ vero. Ma erano i bambini che sedeva e guardava ogni fine settimana a soddisfarlo di più. Hanno costruito un sistema giovanile da zero. Ora, il Villarreal è l’unica squadra di serie B della seconda divisione spagnola. Dieci della prima squadra sono arrivate attraverso le squadre giovanili. Domenica, uno di loro, Álex Baena, attaccante di 21 anni con sette gol in 16 partite in questa stagione, ha dedicato il suo gol a Llaneza.

Ed è stato espulso per questo.

🟡Alex Baena di testa in pareggio per il Villarreal…

…ma poi viene espulso in modo bizzarro per un secondo giallo dopo aver alzato la maglia per mostrare un messaggio di tributo al vicepresidente del Villarreal Jose Manuel Llaneza, scomparso all’inizio di questa settimana 🟥 pic.twitter.com/iqOqsjDPAF

— Premier Sports (@PremierSportsTV) 23 ottobre 2022

Cinquantacinque minuti erano passati e il Villarreal era in svantaggio per 1-0. Dopo un inizio di stagione quasi perfetto – quattro partite giocate, tre vinte, nove segnate, nessuna subita, inclusa una convincente vittoria sull’Atlético Madrid – quella frustrazione familiare era tornata, proprio quando pensavi che potesse davvero competere. Quella si, obiettivo; una carreggiata ricorrente, un fallimento nel compiere l’ultimo passo. Due pareggi incuneati tra le sconfitte con un solo gol contro Betis e Real Sociedad erano stati seguiti da una vittoria contro l’Osasuna, ma poi il Barcellona li ha sconfitti. Ora stavano perdendo di nuovo, la possibilità di rendere omaggio scivolava via. Poi, nel giorno più emozionante di tutti, Baena ha segnato di testa il pareggio.

In tribuna, il figlio di Llaneza strinse i pugni e si rivolse alla sorella di Llaneza, seduta dietro. Sul campo sottostante, Baena si è tirato su la maglia per rivelare la parte superiore sottostante. Su di esso, aveva scritto: “Grazie di tutto, Llaneza”. Si fece il segno della croce e indicò il cielo. Improvvisamente, l’arbitro Ricardo de Burgos Bengoetxea era in piedi davanti a lui, tirando fuori un secondo giallo e poi un rosso, lanciati in aria.

Dagli spalti, Roig si è seduto, dicendo: “No! No!” Baena sembrava affondata. I giocatori hanno circondato l’arbitro, che ora stava ripetendo un gesto di maglia sopra la testa. Lo hanno implorato, lui li ha respinti. Poi è corso in panchina e ha tirato fuori un altro rosso, per Manu Morlanes. “Calmati amico!” diceva Pepe Reina. Baena andò dal guardalinee, scuotendo la testa, scioccata. Yeremi Pino è venuto. “Una fottuta disgrazia”, ​​l’ha definita. Intorno al suolo, iniziò un canto: “Asino! Asino! Asino!” “Sono indignato per l’espulsione di Baena”, ha detto Fernando Roig Negueroles, amministratore delegato del club e figlio del presidente. “È assurdo.”

De Burgos aveva ragione, o forse no. Le regole dicono che i giocatori dovrebbero ricevere un cartellino giallo per essersi tolti la maglietta o essersi coperti il ​​viso. Anche Baena non ha fatto esattamente: ha lasciato la maglietta addosso, tirando il davanti sopra la testa in modo che si potesse vedere il suo tributo. La sua maglietta non gli copriva tanto la faccia quanto la sorpassava, nascondendola per una frazione di secondo lungo il tragitto. Forse l’arbitro avrebbe potuto ignorarlo o sicuramente consegnare il cartellino in modo diverso – non può essere stato molto divertente neanche per lui ma non c’era segno di contrizione o empatia – eppure Emery ha ammesso dopo, con ammirevole moderazione: “È un buon arbitro , e ha applicato le regole. La sensibilità è un altro problema, ma ci pensi troppo tardi. Forse se fosse stato un po’ più calmo si sarebbe comportato diversamente, ma ha agito secondo le regole”.

Unai Emery ei suoi giocatori contestano la decisione di espellere Álex Baena
Unai Emery ei suoi giocatori contestano la decisione di espellere Álex Baena. Fotografia: Maria Jose Segovia/DeFodi Images/Shutterstock

Tutto ciò solleva interrogativi sul clamore contraddittorio di coerenza e anche di buon senso, la punizione delle minuzie piuttosto che delle cose che contano davvero, un intero dibattito da avere. Forse anche sulle responsabilità dei giocatori. La domenica, però, ciò che alla fine contava era che li alimentasse – e alla fine rendeva l’elogio funebre ancora migliore, più duraturo, l’impatto maggiore.

«L’altro giorno ci siamo salutati al funerale. Oggi lo abbiamo fatto in campo, che è dove ha vissuto con noi. Oggi abbiamo avuto cuore”, ha detto Emery. “Abbiamo detto che dovevamo avere il suo spirito, la sua bravura, perché quando si trattava di gareggiare era immenso”. Ridotto a 10 uomini, il Villarreal ha inseguito un vincitore da dedicare a Llaneza con il tempo che stava scadendo, ma a 26 secondi dalla fine Parejo ha raccolto un pallone sensazionale per Nico Jackson, un altro giocatore dell’accademia, su cui incappare. Passarono quattro secondi che sembravano per sempre prima che Jackson lo guidasse oltre il portiere.

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Rayo Vallecano 5-1 Cadice, Valladolid 1-0 Real Sociedad, Valencia 1-2 Maiorca, Real Madrid 3-1 Siviglia, Espanyol 2-2 Elche, Real Betis 1-2 Atlético Madrid, Girona 1-1 Osasuna, Villarreal 2- 1 Almeria, Barcellona-Athletic Bilbao 4-0

Lunedi: Celta Vigo contro Getafe

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In tribuna, Baena balzò tra le braccia di Capua, Moreno, Pedraza e Foyth. Alla radio Vila-real, quando finalmente hanno smesso di ripetere la parola gol – il conteggio era perso intorno a 100, sinceramente – il commentatore, quasi in lacrime, ha gridato: “È José Manuel Llaneza! È lui, è lui! È Llaneza all’ultimo minuto, incarnato in Jackson, che gli dice: “Sii calmo, sii calmo, sii calmo”. Il 93.40 nella notte di Llaneza: gol! Questo è per te, José Manuel!» Sdraiato lì, Jackson seppellì la faccia nell’erba, non c’era tempo per altro. Al fischio, Parejo ha raccolto i giocatori, compresi quelli che non avevano giocato, e li ha condotti al cerchio centrale. Lì hanno indicato il paradiso, l’uomo che ha costruito il loro club.

“Abbiamo passato un mese e mezzo doloroso, prima con la morte di sua moglie, ora sua”, ha ammesso Parejo. Meritava una cosa del genere, per tutto quello che ha fatto per il Villarreal e per il calcio”. L’ala José Luis Morales ha dichiarato: “Alla fine, sembra che anche il rosso sia stato un bene per noi. Abbiamo trovato un modo epico per ottenere la vittoria che ci regala tre punti importanti ma soprattutto l’emozione di dedicarlo a José Manuel e alla sua famiglia”. A tempo pieno, mentre si riunivano, il club costruito da Llaneza ha pubblicato un tweet che lo esprimeva al meglio: una foto dell’omaggio di Baena e un semplice messaggio. “Questa maglia vale un milione di cartellini rossi”, ha detto.

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