Elders Corner, rievocando gli eroi musicali nigeriani degli anni passati | Notizie dal Guardian Nigeria

L’Africa International Film Festival (AFRIFF), appena concluso, ha presentato tra gli altri film un documentario intitolato Elders Corner, prodotto e diretto da Siji Awoyinka e Ade Bantu.

Il documentario di 96 minuti ha visto un colorato suono celebrativo di Juju per l’urgenza politicizzata di Afrobeat, da musicisti nigeriani che hanno guidato alcuni dei movimenti musicali più importanti dell’Africa. Spesso, il loro lavoro ha costituito lo sfondo su cui è sbocciata la nazione.

Quello che è successo a questi artisti pionieri che sono saliti alla ribalta durante gli anni felici e pacifici del paese e che hanno continuato a resistere quando ha vacillato, è ciò che Elders Corner ha contribuito a ottenere.

Il film evoca un acuto senso di tristezza, una storia di ritorno e scoperta attraverso la memoria e la musica. La bobina inizia con un incontro a New York City con uno degli amici d’infanzia di Siji, che è un collezionista audiofilo. Osita ha mostrato a Siji un classico di Fatai Rolling Dollar, che conteneva una rara registrazione del cantante/chitarrista nigeriano, chiamata “Won Kere Si Number Wa”.

Pieno di chitarre vorticose, melodie cadenzate e ritmi inconfondibili di un’epoca passata e Siji è immediatamente sedotto. Spinta da un’ondata di nostalgia, Siji organizza un viaggio a Lagos per affrontare il passato e scoprire cosa ne è stato degli eroi musicali nigeriani da tempo dimenticati e dei suoi leggendari pionieri della musica.

Trova il leader della band e trombettista degli Highlife, EC Arinze, attraverso la storia di Arinze e le interviste con altre leggende viventi; Victor Olaiya, Joni Haastrop, Fatai Rolling Dollar e Jimi Solanke, il film dipinge un’immagine di un periodo di giubilo. Nel 1960, la Nigeria ottiene l’indipendenza dalla Gran Bretagna e Highlife cattura perfettamente lo stato d’animo prevalente di ottimismo, speranza e unità nazionale. King Sonny Brown e Tony Odili evocano questo momento, offrendo estemporanee esibizioni di musica di quell’epoca. Il film poi racconta quanti professionisti nigeriani hanno cercato di formarsi all’estero e poi sono tornati a casa per aiutare a costruire la nazione. La cantante Mary Afi Usuah racconta di essere stata tra i pochi fortunati scelti per studiare come cantante lirica presso la prestigiosa Accademia Nazionale di Santa Cecilia a Roma. Dopo gli studi, è andata in tournée con vari artisti come Led Zeppelin e Deep Purple. Ma con rughe di delusione sul viso, riflette su come ha abbandonato una fiorente carriera musicale internazionale per tornare a casa per servire il paese e la bandiera.

Attraverso filmati e immagini d’archivio accuratamente selezionati, il film crea il contesto per comprendere la delusione di Mary, intrecciando un resoconto di come le lotte di potere, la corruzione e le tensioni etniche nella nuova nazione indipendente portarono rapidamente a un sanguinoso colpo di stato e alla guerra civile del Biafran (1966 -1970). Irrompendo nel dolce e amaro classico del 1972 di Eddie Okwedy “Happy Survival”, i musicisti testimoniano quanto abbia sofferto l’anima culturale della nazione.

Elder’s Corner offre una visione alternativa raramente vista e coltivata in casa della nostra cultura, della nostra gioia e della nostra umanità, onorando l’eredità dei nostri antenati musicali i cui sforzi pionieristici hanno aperto le strade che ora percorriamo. Personaggi chiave Data l’ampia diversità di persone, lingua, musica e cultura della Nigeria, Elder’s Corner presenta una serie di icone musicali chiave del paese (sia i vivi che i defunti), molti dei quali hanno contribuito in larga misura in modo significativo alla vita sociale e il tessuto culturale della nazione come rivelato nel loro lavoro.

I loro viaggi collettivi rispecchiavano quello della nazione, attraverso i suoi trionfi. Queste sessioni intime hanno un posto di rilievo nel film e aiutano a dare un peso ancora maggiore alle loro commoventi storie.

Gli anni dopo la guerra civile sono segnati dalla riconciliazione e dal desiderio di andare avanti. Gli anni del boom del petrolio vedono il paese inondato di denaro e Juju, un nuovo stile musicale che fonde i tradizionali ritmi yoruba con la strumentazione occidentale. Popolari tra l’élite della Nigeria, i Lagosiani mostrano la loro ricchezza “spruzzando” generosamente banconote Naira su artisti come Ebenezer Obey (in primo piano) e King Sunny Ade. Il film culmina con un ricordo del controverso Festival Internazionale delle Arti Nere (FESTAC),
ospitato dalla Nigeria nel 1977.

Intessuto in questo epilogo è la ricerca personale di Siji per la riconciliazione con il passato. Attraverso sessioni coordinate in studio di registrazione con alcune delle icone musicali sopravvissute, il film evoca un modo per tutti di assaporare ancora una volta tutto ciò che è dolce del passato. Le esibizioni dal vivo in studio rivelano come le loro tragedie collettive; I Siji, i musicisti, la nazione si incontrano nel presente con la musica e il suono come veicoli per la guarigione.

Elders Corner non è solo un viaggio di ritorno e scoperta, è un racconto epico di sopravvivenza e l’innegabile potere della musica di ricollegare il presente.
Purtroppo, non c’era nessuna voce del nord nel film, dato che Dan Maraya Jos che era stato scritto per apparire ha dato condizioni che non potevano essere soddisfatte immediatamente e quando la troupe era pronta per lui, era morto.

Il produttore è aperto a parlare di trasformare il film in una serie per renderlo disponibile alla visione pubblica poiché ha appena scalfito la superficie del filmato che ha raccolto.

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