È ora che l’Uruguay metta in panchina Luis Suárez ai Mondiali del 2022?

L’attaccante del Portogallo Cristiano Ronaldo ha chiaramente visto giorni migliori, ma nonostante sia diventato il primo a raggiungere il traguardo di segnare in cinque Coppe del Mondo maschili, con un rigore molto dubbio nella vittoria per 3-2 contro il Ghana, la prova della partita è stata che lì sono ancora momenti in cui il 37enne rappresenta una potente minaccia a questo livello.

Ma lo stesso vale per il centravanti che il Portogallo probabilmente affronterà lunedì nella seconda partita della fase a gironi? Luis Suarez è il capocannoniere di tutti i tempi dell’Uruguay, ma la sua prestazione nello 0-0 contro la Corea del Sud non è stata eccezionale. Ha toccato la palla 18 volte, perdendola in nove di quelle occasioni, e non ha realizzato un solo tiro in porta.

Avvicinandosi a 36, ​​non sorprende che Suarez sia in declino. È vero, è stato il capocannoniere dell’Uruguay nelle qualificazioni con otto gol, ma cinque di questi sono arrivati ​​su rigori. Suarez è stato sostituito dopo un’ora inefficace contro la Corea del Sud e potrebbe essere arrivato il momento di pensare a iniziare la partita di lunedì senza di lui.

Sin da Russia 2018, l’Uruguay ha cercato il Santo Graal di integrare la sua nuova generazione di star con i vecchi stager. Finora l’equilibrio si è rivelato sfuggente, da qui i problemi nelle qualificazioni, quando ci sono voluti un cambio di allenatore e un’impennata in ritardo per portarli oltre il traguardo.

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C’è un problema strutturale chiave. Il centrocampo, almeno in potenza, è ora la parte migliore della squadra ma funziona meglio con tre al centro: Matias Vecino e Rodrigo Bentancur per proteggere la difesa, collegare il gioco e liberare Federico Valverde per usare la sua potenza polmonare, tecnica e ottimo tiro dalla lunga distanza. Tuttavia, avere un trio centrale di centrocampo rende difficile giocare in due davanti, e questo è un cambiamento epocale per una squadra che per anni ha accoppiato Suarez con Edinson Cavani in un 4-4-2. Il quadro è ulteriormente complicato dall’ascesa di Darwin Nunez del Liverpool come un’altra potente opzione di centravanti.

Cavani, da sempre uomo squadra, sembra aver accettato un posto in panchina ora che ha 35 anni, e spazio è stato trovato per Nunez, come lo fu contro la Corea del Sud quando operò dalla fascia sinistra in un 4-3- 3. Ma sono disponibili altre opzioni. Ma se il giovane e dinamico Nunez giocasse in attacco da solo nella posizione di centravanti? Offrirebbe sicuramente più mobilità di Suarez e potrebbe reggere la palla meglio di quanto il veterano sia riuscito giovedì.

A sua volta, questo libererebbe spazio per un altro tipo di talento offensivo. Il fantasista Giorgian De Arrascaeta non è sceso in campo contro la Corea del Sud e durante gli otto anni della sua carriera internazionale fino ad oggi c’è sempre stata la sensazione che non si adattasse a un 4-4-2 che lo manda sulle fasce , dove non è abbastanza veloce per prosperare. Ma centralmente, dietro un’unica punta? Potrebbe funzionare meglio, per lui o per Facundo Torres, l’ultimo talento da regista fuori dal blocco.

Sarebbe una grande richiesta per l’allenatore Diego Alonso lasciare Suarez fuori dalla formazione titolare per la partita di lunedì, ma ci sarebbe una logica nella decisione.

Il Portogallo è una squadra che muove bene la palla; la potenza di corsa e la chiusura mentre giocano da dietro, sarà importante. E c’è forse un punto più ampio. Questo torneo, e in particolare l’emozionante vittoria per 2-1 del Giappone sulla Germania, ha chiarito una cosa: il calcio non è più uno sport per 11, o anche per 12 o 14 giocatori. Con cinque sostituzioni indisponibili, le squadre sono composte da 16, e la possibilità di cambiare il corso della partita andando in panchina è ormai importante.

Unire Cavani in panchina non dovrebbe essere un’umiliazione per Suarez; potrebbe ancora avere un ruolo chiave da svolgere. Immagina che l’Uruguay sia in svantaggio e insegua la partita. In quello scenario, le circostanze richiederebbero che la squadra si spingesse in alto in campo, dove l’area di rigore di Suarez e le capacità di rifinitura potrebbero salvare la situazione.

Negli anni Ronaldo ha accettato che per restare al vertice deve operare in uno spazio ridotto. Forse nell’attuale squadra uruguaiana la versione 2022 di Suarez deve operare in tempi ridotti.

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